George Corley Wallace Facts


>b>George Corley Wallace (nascido em 1919) foi governador do Alabama e candidato a terceiro presidente em 1968.<

Nascido em 25 de agosto de 1919, em Clio, Ala., estudou na Universidade do Alabama e recebeu seu diploma de Direito em 1942. Nesse mesmo ano, foi admitido no bar do Alabama. Em 1943 ele se casou com Lurleen Burns. Eles tiveram quatro filhos. Entre 1942 e 1945, Wallace serviu na Força Aérea do Exército dos EUA. Após a guerra, tornou-se procurador-geral adjunto do Alabama. Em 1947 ele entrou na Legislatura do Alabama, representando o Condado de Barbour, e permaneceu até 1953. Ele serviu como juiz do Terceiro Distrito Judicial do Alabama entre 1953 e 1958, após o que retornou à prática do direito privado em Clayton.

As experiências de Wallace na política do Alabama o prepararam para sua eleição para governador em 1962. Em 1966, barrado pela lei do Alabama de outro mandato, ele apoiou a candidatura de sua esposa. Lurleen Wallace obteve uma vitória esmagadora. Como governadora, ela admitiu que seu marido continuaria a tomar as decisões políticas. Ela morreu em maio de 1968. Entretanto,

seu marido tinha surgido como uma figura política nacional.

Um crítico franco da interferência do governo federal nas escolas do sul e um fervoroso segregacionista, Wallace participou de várias corridas presidenciais primárias em 1964, em grande parte para canalizar a oposição ao projeto de lei de direitos civis. Seu nome apareceu nas urnas em pelo menos nove estados, e em Wisconsin, Indiana e Maryland ele obteve 25, 30 e 43% dos votos, respectivamente. Na conferência de governadores em junho, ele declarou que concorreria às eleições nacionais onde pudesse colocar seu nome nas cédulas. Quando o partido republicano nomeou um candidato conservador, o senador Barry Goldwater do Arizona, entretanto, Wallace se retirou da corrida.

Em fevereiro de 1968, Wallace anunciou sua intenção de desafiar novamente os partidos Democrata e Republicano na corrida para a presidência. Seu apelo, como em 1964, abraçou o descontentamento dos cidadãos conservadores, ricos e pobres, que acreditavam que seu bem-estar estava ameaçado pelos altos impostos, decisões liberais dos tribunais e interferência federal nos assuntos locais e estaduais. O programa de Wallace, repetido em todo o país quase sem mudanças, revelou sua preocupação unânime com os direitos de propriedade e a liberdade de decisão local e individual—que, ele advertiu, foram ameaçados pela burocracia federal.

O programa do Wallace exigia o fim do crime nas cidades. Ele negou ter favorecido a segregação, mas insistiu que os indivíduos, ao invés de funcionários do governo, tinham o direito de decidir onde seus filhos iriam à escola e

a quem eles venderiam suas casas. Embora sua campanha tenha perdido ímpeto durante suas últimas semanas, seus fortes direitos estaduais lhe deram amplo apoio no Sul profundo. Nas eleições de novembro, ele capturou Arkansas, Louisiana, Mississippi, Alabama e Geórgia. Seu voto popular em todo o país foi de quase 14%.

Em 1970 Wallace obteve uma vitória esmagadora por um segundo mandato como governador do Alabama. No ano seguinte, ele casou-se com Cornelia Ellis Snively em Montgomery. Em 1972 ele entrou na campanha presidencial como democrata e teve vitórias em Michigan e Maryland. Em maio, enquanto fazia campanha em Maryland, ele foi baleado e ficou parcialmente paralisado como resultado da tentativa de assassinato.

Em 1982 ele concorreu novamente e ganhou um quarto mandato como governador do Alabama. Seu último mandato o viu patrocinar uma emenda constitucional do Alabama que criou um fundo fiduciário de petróleo e gás, cujo interesse apoiou as finanças de todos os segmentos não educacionais do governo do estado. Ele também trabalhou em um projeto de lei polêmico que reestruturou as leis estaduais sobre lesões no trabalho, juntamente com uma tentativa de promover uma emissão de títulos educacionais no valor de US$310 milhões. Suas tentativas posteriores, no entanto, de financiar programas educacionais levantando impostos de propriedade e renda fracassaram.

Em seus últimos anos, Wallace pediu desculpas por sua posição contra a integração que manteve no início de sua carreira política. Ao mesmo tempo, ele insistiu que suas infames declarações de apoio à segregação tinham a ver com sua luta contra a interferência dos tribunais federais nas questões estaduais, em vez de ser um sinal de racismo contra os negros. Em uma entrevista de 1992 em Time, Wallace disse que acabou percebendo que “ou tínhamos que acabar com a segregação ou não teríamos paz neste país”. Ele acrescentou: “Sei que amo todos os cidadãos do Alabama, brancos e negros”. Em março de 1995, Wallace esteve presente para uma reencenação da famosa marcha dos direitos civis Selma a Montgomery de 1965.

Leitura adicional sobre George Corley Wallace

John Craig Stewart, The Governors of Alabama, 1975; James Gregory The Wallaces of Alabama: My Family by George Wallace,Jr., 1975; Marshall Frady, Wallace (1968), é um fascinante estudo de personalidade de Wallace por um jornalista. Um perfil mordedor e antipático de Wallace está em Robert Sherrill, Gothic Politics in the Deep South: Stars of the New Confederacy (1968). As discussões sobre a carreira de Wallace e seu impacto nas eleições presidenciais de 1968 estão em Lewis Chester e outros, Um Melodrama Americano: The Presidential Campaign of 1968 (1969); David English and the Staff of the London Daily Express, Divided They Stand (1969); e Theodore H. White, The Making of the President, 1968 (1969). Para maiores informações, por favor veja George C. Wallace, the Politics of Race, produzido pela ABC News (1994); Boston Globe (2 de dezembro de 1993); Chicago Tribune (30 de janeiro de 1996); New York Times (11 de fevereiro de 1994); e Time (2 de março de 1992).


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