George Clinton Facts


O patriota americano e estadista George Clinton (1739-1812) foi governador de Nova York por 21 anos e vice-presidente dos Estados Unidos por dois mandatos.<

O pai de George Clinton, Charles, era um fazendeiro do Condado de Ulster, N.Y., que havia emigrado da Irlanda em 1729. Charles Clinton alcançou modesta proeminência através de cargos militares e políticos, mas foi o casamento de seus filhos, James com Mary DeWitt em 1765 e George com Cornelia Tappen em 1769, que deu aos Clintons status na sociedade nova-iorquina e futuros aliados políticos entre famílias holandesas influentes.

Revolucionário Radical

Nascido no Condado de Ulster, em 26 de julho de 1739, George Clinton foi educado em casa e sob um tutor, com a vantagem da biblioteca melhor que a média de seu pai. Depois de estudar Direito em Nova York, sob a direção de William Smith Jr., um dos famosos Whig “triumvirate”, ele começou a praticar em 1764. Sua carreira política foi lançada em 1768 com sua eleição para a Assembléia do Condado de Ulster. Lá ele se aliou ao “partido popular” minoritário dos Livingstons contra o “partido da corte” DeLancey que controlava a legislatura. Durante os 7 anos seguintes, Clinton se opôs consistentemente a subsídios para apoiar as tropas do rei, e ele foi um dos meros cinco membros da Assembléia que em 1770 votou contra a prisão de Alexander McDougall, um Whig “marca de fogo” que tinha criticado publicamente a Casa por trair sua confiança por suas dotações militares. Na disputa mais ampla com a Grã-Bretanha, Clinton se colocou do lado dos radicais, denunciando a tributação parlamentar e os Atos Coercivos e pedindo apoio para as resoluções do Primeiro Congresso Continental. Delegado ao Segundo Congresso Continental, ele estava ausente quando a independência foi aprovada, tendo obrigações militares em Nova York, onde havia sido nomeado brigadeiro-general das milícias Ulster e Orange County em dezembro de 1775. Apesar das deficiências militares, o Congresso Continental o colocou no comando dos fortes nas Terras Altas de Hudson. Entretanto, seus esforços energéticos não impediram a captura dos fortes pelos britânicos no final de 1777.

Governador da Guerra

A nova constituição estadual de 1777 previa um governador eleito popularmente. Os aristocratas de Nova York, liderados por Philip Schuyler, John Jay, John Morin Scott e os Livingstons, esperavam que Schuyler fosse escolhido. Para sua consternação as eleições trouxeram vitória a Clinton— um tributo ao seu apelo à classe média e aos pequenos agricultores e sua popularidade junto aos soldados. O julgamento pós-eleitoral de Schuyler de que nem a família de Clinton nem as conexões o intitulavam “a uma predominância tão distinta”, mas que ele era “virtuoso e ama seu país, tem habilidades e é corajoso” é um comentário adequado sobre toda a carreira política de Clinton. Ele atraiu a maioria dos nova-iorquinos por sua lealdade à causa revolucionária, sua honestidade e sua devoção ao seu estado. Sua reputação foi reforçada por seu serviço competente como governador de guerra, um cargo que era mais frequentemente militar do que político. Ele organizou as defesas da fronteira, adquiriu suprimentos, reprimiu os leais, acalmou os nativos americanos e organizou campanhas contra os Tory e os invasores britânicos. Sua popularidade universal foi atestada por suas sucessivas eleições para governador, muitas vezes sem oposição, até sua aposentadoria voluntária em 1795.

Antifederalista e Republicano

Conservador em sua administração durante o período da Confederação, comprometido com a proteção da propriedade e com um sistema financeiro estável, Clinton era igualmente sensível às liberdades populares e ao governo republicano. Foi este último que o fez desconfiar do movimento pela Constituição dos Estados Unidos em 1787. Disposto a fortalecer os poderes do Congresso sob os Artigos da Confederação, ele temia a substituição de um governo “consolidado” por um governo “federal”. O reconhecido líder dos Antifederalistas de Nova York, ele não era tão virulento como Alexander Hamilton o fez ser. Ele presidiu a convenção de ratificação do estado em Poughkeepsie com imparcialidade e falou raramente, e depois com moderação. Há alguma dúvida de que ele escreveu os ensaios antifederalistas atribuídos a ele que apareceram no New York Journal (setembro de 1787 a janeiro de 1788) como “Cartas de Catão”. Preferindo a ratificação condicionada a emendas, ele prometeu, contudo, apoiar a nova Constituição quando Nova York a ratificou de 30 a 27 de julho de 1788, sem tais condições.

Vice Presidente

Embora Clinton tenha continuado a ser popular pessoalmente, seus seguidores políticos daqui em diante enfrentaram uma forte oposição dos federalistas, que em 1789 asseguraram o controle da legislatura e em 1792 acabaram de deixar de colocar John Jay na presidência do governador. Levando a saúde doente e talvez sentindo a derrota, Clinton se recusou a se apresentar em 1795, e seu partido foi derrotado. Nos 6 anos seguintes, seu sobrinho DeWitt Clinton liderou o recém-formado Partido Democrata Republicano em Nova York, uma aliança de Clintonitas, Livingstons, e os seguidores de Aaron Burr. George Clinton voltou como governador para um mandato em 1801, mas seu manto político permaneceu com seu sobrinho. Clinton interpretou o restante de sua carreira política no cenário nacional. Em 1792 ele foi o candidato mal sucedido dos republicanos em Nova York, Virgínia, Carolina do Norte e Geórgia para a vice-presidência no lugar de John Adams. Em 1804 ele substituiu Burr pelo segundo lugar no ingresso republicano e serviu como vice-presidente durante o segundo mandato de Jefferson. Quatro anos mais tarde, seus seguidores promoveram sua candidatura à presidência em um bilhete com James Monroe. Quando isto falhou, ele se estabeleceu para outro mandato como vice-presidente sob James Madison. Seus 7 anos em Washington (1805-1812) não melhoraram sua reputação. Ele teve pouca influência com qualquer administração, presidiu o Senado sem muita habilidade, e não gostou da sociedade de Washington. Talvez sua ação mais importante tenha sido seu voto de desempate em 1811 para impedir o reencarceramento do Banco dos Estados Unidos. Ele morreu no cargo em 20 de abril de 1812.

Um reformador moderado que durante seu governo promoveu a construção de estradas e canais, emprestou apoio aos fabricantes e à reforma do código penal, e deu ajuda a bibliotecas e fundos públicos para escolas comuns, Clinton apelou para a democracia de classe média do Estado de Nova York. Ele não tinha a felicidade da linguagem e a caneta talentosa de um Jefferson para estender sua influência muito além de seu estado.

Leitura adicional sobre George Clinton

A biografia padrão de Clinton é E. Wilder Spaulding, Sua Excelência George Clinton: Crítico da Constituição (1938; 2d ed. 1964). Foi revisada em muitos detalhes por trabalhos mais recentes sobre o início da história política de Nova York, mais notadamente Linda Grant De Pauw, O Décimo-Pilar Onze: New York State and the Federal Constitution (1966), e Alfred F. Young, The Democratic Republicans of New York: The Origins, 1763-1797 (1967). Public Papers of George Clinton (10 vols., 1899-1914) é uma fonte essencial, embora o esboço introdutório da vida de Clinton pelo editor, Hugh Hastings, seja impreciso. A era Clinton na política de Nova Iorque pode ser traçada em Jabez D. Hammond, História dos Partidos Políticos no Estado de Nova Iorque (2 vols., 1842; 4ª ed., 3 vols., 1852), e em De Alva Stanwood Alexander, Uma História Política do Estado de Nova Iorque (4 vols., 1906-1923). O governo de guerra de Clinton é habilmente analisado e avaliado em Margaret Burnham Macmillan, The War Governors in the American Revolution (1943).

Fontes Biográficas Adicionais

Kaminski, John P., George Clinton: político da nova república, Madison: Madison House, 1993.


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