George Caspar Homans Facts


George Caspar Homans (1910-1989), um sociólogo americano, foi um teórico líder no desenvolvimento de hipóteses testadas e explicações sobre processos sociais fundamentais em pequenos grupos.

George Homans nasceu em 11 de agosto de 1910, em Boston, Massachusetts, o filho mais velho de Robert Homans, advogado e membro da Harvard Corporation, e de Abigail Adams Homans, descendente do Presidente John Adams. Ele se casou com Nancy Parshall Cooper em 1941, e tiveram dois filhos, Elizabeth Susan e Peter. Homans freqüentou a prestigiosa escola preparatória St. Pauls em Concord, New Hampshire, de 1923 a 1928 e se formou em literatura inglesa pela Universidade de Harvard em 1932. Embora ele tenha vindo de uma longa fila de advogados, Homans optou por se tornar um membro júnior em sociologia em Harvard, de 1934 a 1939, e depois como professor de sociologia quando foi convidado.

Homans lecionou em Harvard de 1939 a 1941, serviu quatro anos como oficial naval durante a Segunda Guerra Mundial, e depois voltou para Harvard onde foi membro do corpo docente de 1946 a 1970, quando se aposentou. Homans foi bolsista do Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences, presidente da American Sociological Association, e membro da National Academy of Sciences.

>span>English Villagers of the Thirteenth Century (1941) foi o livro que provavelmente ganhou a posse dos Homanos em Harvard. Em seus seminários, ele havia sido treinado para procurar relacionamentos

entre as variáveis. Nesta investigação, as variáveis foram dois tipos de sistemas de campo (abertos e não abertos); dois padrões de assentamento (aldeias cercadas por terras agrícolas e casas dispersas em propriedades familiares individuais); e dois tipos de padrões de herança (um em que o filho mais velho obteve todas as terras da família e outro em que todos os filhos receberam uma parte igual). Ele descobriu uma alta correlação estatística entre estas instituições: o sistema de campo aberto foi associado ao padrão de povoamento da aldeia e herança pelo filho mais velho. Mais tarde ele descobriu que os dois sistemas tinham unidades diferentes de governo local, nomes diferentes para essas unidades, diferenças nas propriedades dos camponeses e classes sociais diferentes entre os camponeses. Estas descobertas o entusiasmaram porque ele havia sido treinado para procurar sistemas sociais, que são evidenciados se as instituições de um são sistematicamente inter-relacionadas e diferentes das de outro. Ele acabou descobrindo que os dois sistemas sociais faziam parte da cultura importada de dois conjuntos diferentes de imigrantes germânicos. Isto foi uma decepção para os homanos, no entanto, porque ele nunca gostou de explicações culturais, mesmo na escola de pós-graduação.

Um Texto sobre Grupos e Teoria

Dos livros de Homans, o Grupo Humano (1950) foi o mais popular, usado por duas gerações de sociólogos em cursos sobre pequenos grupos e teoria sociológica. Ele o compôs à mão em sua casa de verão no Quebec, onde escreveu com facilidade, rapidez e com considerável charme. Como um exercício de teoria geral, ele mostrou como três classes de variáveis (interação, sentimentos e atividades) estão mutuamente relacionadas no comportamento dos membros do grupo (o sistema interno), mas também na relação do grupo com seu ambiente físico e social (o sistema externo). Ele apresentou relatos de cinco estudos de campo concretos de grupos por outros investigadores e mostrou como os dados são devidamente classificados sob cada uma das variáveis tanto no sistema interno quanto no externo e como as variáveis e os sistemas se relacionam uns com os outros. Um exemplo ilustrativo de suas proposições: quanto mais freqüentemente duas pessoas em um grupo interagem, mais aptas são para gostar uma da outra.

Os homens sempre acreditaram no adágio popular de que a natureza humana é a mesma em todo o mundo e, portanto, sentiram que as generalizações culturais cruzadas deveriam refletir essa unidade. Por exemplo, ele sempre foi fascinado pela etnografia de R. Firth de Tikopia (nas Ilhas Salomão), uma sociedade onde casais casados viviam com a família do marido e onde o marido recebia autoridade jural sobre seus filhos. Firth observou que as relações dos filhos com os irmãos da mãe eram extremamente próximas, mas com o pai, distantes e frias, e fez com que a descoberta fosse algo como um quebra-cabeça. A explicação, sugerida por A. R. Radcliffe-Brown, foi que a autoridade jural do pai, já que envolvia punição, inibia a proximidade emocional. Em contraste, os irmãos da mãe se identificavam com os filhos da irmã e tendiam, como ela, a assumir um papel mais nutritivo em relação a eles. Conseqüentemente, eles também tinham relações calorosas com as crianças. Por outro lado, entre os Trobrianders (fora da Nova Guiné), os casais viviam com a família da esposa; seus irmãos eram investidos da autoridade jural e, conseqüentemente, tinham relações tensas com os filhos. Em contraste, as relações com o pai eram calorosas e calorosas. Os homanos reconheceram que ambas as sociedades, embora suas culturas fossem obviamente diferentes, evidenciavam a mesma generalização comportamental, ou seja, que relações próximas e calorosas tendem a ocorrer do lado da família, longe do homem que detinha a autoridade jural sobre os filhos.

Homans também ficou satisfeito com esta explicação, pois ela constituía uma alternativa à teoria de Freud sobre o complexo de Édipo, que explicava as relações tensas entre os meninos e seus pais como resultado da competição inconsciente pelos favores sexuais da mãe. Estes resultados culturais cruzados tendiam a provar a falsa teoria de Freud porque os irmãos da mãe não eram rivais dos favores sexuais da mãe em nenhuma das sociedades, mas as relações eram tensas com os filhos em uma e não na outra. Ao contrário, a variação nas relações calorosas versus tensas com seus filhos foram explicadas por outras variáveis (ver Casamento, Autoridade e Causas Finais, 1957).

Desde seus dias de graduação Homans observou que todos os sociólogos consideravam a teoria importante, mas nunca definiram o que ela era. Ele finalmente decidiu adotar a visão de que uma teoria é uma explicação por uma “lei de cobertura”. O que os sociólogos tentam explicar são proposições empíricas relativas a variáveis umas às outras, e Homans concluiu que tais generalizações são explicadas quando podem ser deduzidas sob as condições especificadas de sua ocorrência a partir de proposições mais gerais (leis de cobertura). Homanos decidiram ainda que para a sociologia a primeira aproximação das leis de cobertura foram as proposições de reforço da psicologia comportamental, especificamente as de seus amigos e colegas B. F. Skinner e Richard Herrnstein que se aplicam ao processo pelo qual uma pessoa aprende ações e à maneira como as usa depois (ver The Nature of Social Science, 1967). Os sociólogos tendem agora a aceitar a definição de teoria dos Homens, mas ainda hesitam sobre suas sugestões para cobrir as leis.

Teoria da Estratificação

Muitos sentiram que o melhor livro de Homans era Comportamento Social: Suas Formas Elementares (1961, 1974), nas quais ele descreveu e explicou o comportamento de pequenos grupos como um sistema social emergente de recompensas, usando como lógica explicativa as proposições de reforço positivo de Herrnstein. Seguindo este raciocínio revisado, por exemplo, pode-se prever que as relações tensas com as crianças em Tikopia e os Trobriands não foram o resultado da autoridade jural dos pais e dos tios, mas o uso do castigo em vez de recompensas para fins disciplinares. Pesquisas consideráveis mostraram posteriormente que o uso criterioso de recompensas com as crianças foi na verdade mais eficaz do que o uso de castigo, e que construiu relações mais do que tensas.

Para a sociologia, talvez a contribuição mais importante em Formas elementares foi a teoria da estratificação de Homans, que foi declarada em uma série de proposições e definições dispersas. Estas incluíam: Quanto mais valiosas são as atividades que uma pessoa emite para os outros membros de um grupo, maior é o status que ela lhe dá em troca. Quanto maior o status de uma pessoa em um grupo, maior é o seu poder.

apto a ser. Quanto mais membros de um grupo uma pessoa é regularmente capaz de influenciar, maior é seu poder. O valor do que um membro recebe por meio de recompensas (monetárias) deve ser proporcional ao seu status no grupo. A injustiça distributiva ocorre na medida em que as recompensas monetárias que os membros recebem são desproporcionais ao seu status relativo no grupo. Quanto maior for a injustiça distributiva em um grupo, menor será a produtividade e o moral de seus membros.

A explicação dos homens sobre estratificação pode ou não ser verdadeira empiricamente, mas certamente foi interessante. Ele supôs que as diferenças de status e poder são naturais, se não inevitáveis, mas que a justiça distributiva, a proporcionalidade do status relativo e a recompensa monetária podem ou não ocorrer. Na medida em que isso não acontece, ele previu que a produtividade e o moral dos membros do grupo sofreriam, naturalmente, inevitavelmente. A teoria de Homans parecia ser uma alternativa à formulação marxista que a estratificação—isto é, as diferenças nas recompensas monetárias—era a causa raiz de todos os problemas sociais. Embora a teoria de Marx possa ser criticada porque não resolve nem o cavaleiro livre nem os problemas de exploração para os contribuintes baixos e altos respectivamente, será fascinante ver como os dois conjuntos de hipóteses se comportam na pesquisa futura em sociologia.

George Caspar Homans se aposentou de seu cargo de professor na Universidade de Harvard em 1980 para sua casa em Cambridge, de onde continuou a escrever textos elucidativos de suas teorias sociais. Ele também publicou The Witch Hazel, Poems of a Lifetime, no ano anterior à sua morte. Ele morreu em 29 de maio de 1989 no Hospital de Cambridge de doença cardíaca congestiva.

Leitura adicional sobre George Caspar Homans

Livros domésticos incluía uma Introdução a Pareto: Sua Sociologia, com C. P. Curtis (1934); Aldeões ingleses do século XIII (1941); O Grupo Humano (1950); Casamento, Autoridade e Causas Finais, com D. M. Schneider (1955); Comportamento Social: Suas Formas Elementares (1961, 1974); Sentimentos e Atividades (1962); The Nature of Social Science (1967); Coming to My Senses: the Autobiography of a Sociologist (1984).

Western Electric Researches imprimiu uma série de reimpressões nas Ciências Sociais, uma das quais é George C. Homans, (1993); e alguns livros de Homans foram reimpressos em brochura após sua morte, notadamente Ansiedade e Ritual: Theories of Malinowski and Radcliffe-Brown, (1993); e Social Behavior as Exchange (1993); e The Witch Hazel: Poemas de uma Vida Útil (1988) de George Caspar Homans que só estava disponível em capa dura.

A Boston Globe (7 de janeiro de 1985) reviu favoravelmente a Coming to My Senses: The Autobiography of a Socialogist (1984); e Edgar T. Driscoll, Jr., escreveu o obituário de Homans para o Boston Globe,31 de maio de 1989.


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