George Carlin Facts


Embora tenha sido uma calma em sua carreira, George Carlin (nascido em 1937) conquistou sua reputação como um dos maiores comediantes da América. Ele se apresentou regularmente na televisão com Ed Sullivan, Tom Jones, Steve Allen, Jackie Gleason e Carol Burnett, trabalhou no maior circuito de boates, e estrelou em uma série de televisão da Fox, The George Carlin Show.<

No final da década de 1960, Carlin chegou aos trinta anos, insatisfeito e sem inspiração para a comédia. Até mesmo a literatura promocional de Carlin admite: “[B]ecausa da influência que a televisão estava tendo em sua carreira, o material de Carlin cresceu suave e seguro. O tom rebelde e anti-estabelecimento de algumas de suas rotinas anteriores havia desaparecido”

Uma pessoa que já viu uma apresentação de Carlin sabe que sua comédia se volta para o brilho da mordida. Como Richard Zoglin de Time observou sobre os primeiros dias do engraçadinho, “os DJs de rádio untuosos de Carlin, os apresentadores de TV e os apresentadores comerciais não eram simples paródias: ele os usava para satirizar toda uma sociedade que tinha suas prioridades fora do comum”. Felizmente, para Carlin e seus fãs, sua crise no início de sua carreira de 30 anos foi de curta duração. Aos 35 anos, ele havia lançado um álbum vencedor do Grammy, FM & AM, apareceu inúmeras vezes no Tonight Show, de Johnny Carson, que recebeu o primeiro Saturday Night Live, e capturou um canto do mercado a cabo com suas apresentações gravadas na HBO. Desde então, Carlin impulsionou sua carreira em plena ascensão, e o pagamento, como o próprio comediante poderia dizer, tem sido “reconhecimento tangível”: uma estrela no Caminho da Fama de Hollywood, dois prêmios Grammy, um livro popular de sua comédia, e papéis no cinema. “Ele está no topo de seu jogo agora e é o único comediante com seu grau de fama que está fazendo standup exclusivamente 150 noites por ano”, o New York Daily News observado quando Carlin se aproximava dos 60 anos. “Ele grava um especial HBO de uma hora a cada dois anos e deseja poder fazer duas horas a cada ano. Eu tenho muitas coisas a dizer”, insiste ele.”

Carlin percebeu os prazeres do humor quando criança, quando crescia na cidade de Nova York. “Eu me lembro de ser bem jovem e

apenas dizendo algo engraçado para minha mãe, e eu me lembro de ter recebido uma risada genuína dela, você sabe como você pode notar a diferença”, disse ele ao New Jersey Herald. “Foi aí que eu soube que poderia ser engraçado”. Armado com essa confiança caseira, Carlin levou seu talento ao público, atuando de forma destacada nas ruas de seu bairro, no colegial e na Força Aérea. Aos 19 anos de idade, ainda nos Serviços Armados, ele conseguiu seu primeiro emprego profissional de entretenimento trabalhando como jóquei de disco da estação de rádio. Vários anos depois e estações de rádio, Carlin se juntou ao recém-chegado Jack Burns e desenvolveu um número de sucesso em discotecas que percorreu os principais palcos do país e ganhou um lugar em The Tonight Show com Jack Paar. Dois anos mais tarde, Carlin se destacou por conta própria.

Durante dois anos, Carlin aprimorou seu humor em um café Greenwich Village em Nova Iorque antes de entrar na televisão. Os atos de standup de Carlin foram um sucesso nos shows apresentados pelos maiores nomes do ramo: Merv Griffen, Mike Douglas, e Johnny Carson. Na verdade, os artistas Carlin se juntaram ao palco como um “Who’s Who of Post World War II Comics”, incluindo Steve Allen, Jackie Gleason, e Carol Burnett.

Eyes The Big Screen

Yet, apesar de seu sucesso cômico na televisão, Carlin ansiava por uma carreira de ator na tela grande, muito parecido com os comediantes-atores Bob Hope e Danny Kaye. Embora ele tenha conseguido um papel no filme Doris Day With Six You Get Egg-Roll, e um papel convidado em That Girl, Carlin foi desencorajado por sua falta de sucesso. Anos mais tarde, ele se dedicou novamente à profissão—aparecendo em filmes como Car Wash, Bill e Ted’s Excellent Adventure, e Prince of Tides, com Barbra Streisand e Nick Nolte—mas as experiências, juntamente com uma sitcom da rede Fox falhada, só aprofundaram sua convicção de que a comédia era sua vocação. “Eu me importo muito com minhas idéias”, disse Carlin ao Toldeo Blade em 1995. “Minha mente está ativa, e eu penso muito e penso muito. Eu não acho que muitas pessoas de stand-up fiquem com ela o tempo suficiente para se descobrirem. Elas a vêem como um trampolim. As circunstâncias me obrigaram a ficar mais tempo com ela, e descobri que tinha algo mais a oferecer, e algo mais a ver comigo mesmo. Todos esses caras que saíram de Saturday Night Live e Second City na televisão— esses dois programas sempre foram considerados subversivos, sabe? Eles eram os inimigos do The Establishment. Mas a primeira coisa que eles fazem quando vêm aqui a Hollywood é começar a fazer estes filmes de estúdio de fórmula ruim”

Embora o material para o humor de Carlin tenha mudado durante sua longa carreira, suas críticas ferozes à cultura mainstream não mudaram. Ele possui uma sensibilidade que tem sido descrita por escritores como “cáustica”, “acerbica”, “irada” e “irreverente”. Carlin, durante uma entrevista com o Denver Post, admitiu: “Qualquer um que seja inteligente e que não esteja um pouco zangado provavelmente está perdendo o ponto em algum ponto do caminho. A minha maneira de dizer é a seguinte: Esta espécie é uma falha que se organizou incorretamente, e está presa e nunca sairá dela porque as forças que a mantêm desta maneira são muito poderosas demais para mudar. Portanto, eu desisti desta espécie, e eu meio que tento olhar para ela à distância, mas não posso desistir completamente porque sou parte dela. Então há esta tensão, e isso cria um tipo de raiva que é fácil de teatralizar”. Tal pessimismo afiado fez com que pelo menos um repórter da Bellingham Herald perguntasse a Carlin: “Isto é tudo uma conversa de língua-na-bochecha?” Ao que o humorista respondeu: “Não, não é. Estou sendo apenas em parte brincalhão. Se você arranhar qualquer cínico, encontrará um idealista decepcionado”

Dificuldades para o público

Carlin intensificou seu foco nos quadrinhos no início dos anos 70. Ele emergiu de seu breve período de agitação profissional com um novo apetite por comentários mordazes, por “testar os limites”, como Zoglin de Time escreveu, “desafiando seu público, gritando das profundezas de sua alma sócio-ativista”. O desafio mais direto de Carlin apareceu no álbum Class Clown com uma performance intitulada “The Seven Words You Can’t Say on Television”. Após seu lançamento, os líderes comunitários tentaram proibir os concertos de Carlin em suas cidades. “Ele foi preso várias vezes por obscenidade (todos foram demitidos), e lutou contra a FCC [Comissão Federal de Comunicações] em uma prolongada batalha legal”, observou a St. Petersburg Times. a luta de Carlin com a FCC acabou sendo resolvida em uma decisão histórica da Suprema Corte, que, de acordo com a Time, “manteve uma proibição da FCC de material ‘ofensivo’ durante horas quando as crianças estão na platéia”. Carlin, entretanto, pontuou com seus fãs—Class Clown vendeu mais de 100.000 cópias. Além disso, Carlin continuou a “manter um pé no mainstream, bem como na contracultura”, como Zoglin de Time colocou, hospedando a primeira edição de Saturday Night Live e subbing para Johnny Carson no Tonight Show.

Obrigado à televisão a cabo, Carlin também se manteve firmemente enraizado nos meios de comunicação de massa. Seu primeiro programa da HBO, uma apresentação gravada de On Location: George Carlin na USC, foi tão popular que a companhia de TV a cabo realizou mais sete espetáculos da Carlin, incluindo uma apresentação de 1982 no Carnegie Hall e 1993 transmitida do Teatro Paramount no Madison Square Garden de Nova York chamada Jammin’ em Nova York. Dessa última apresentação, Zoglin de Time escreveu, “pode não ser o seu melhor, mas é quase certamente a sua maior raiva. O ataque de Carlin à cultura de guerra da América (completo com interpretação fálica da guerra do Golfo) é muito estridente; seu ridículo do golfe (“um jogo arrogante e elitista que ocupa muito espaço neste país”) é muito mesquinho. Mas ele é, como de hábito, um whiz sobre o assunto da linguagem, desta vez nossa tendência a acrescentar palavras desnecessárias para conotar importância— ‘atividade de banho’ ou ‘situação de emergência’. (‘Nós é uma situação. Todas as coisas é uma situação’)”

Carlin se orgulha de sua capacidade de ofender—de fato, ele o considera central para seu sucesso. “Não me importa o que acontece com este planeta, esta raça, o país”, disse a Jeff Rusnak da Flórida Sun Sentinel. “E estar emocionalmente desligado … dá ao artista total liberdade para atacar, para observar à distância e não ter este tipo de eco no fundo que ‘isto poderia ser muito melhor, pessoal'”. Essa “distância”, explicou ele, sempre existiu em sua vida. “O que realmente me libertou foi que comecei a perceber que não me identificava com a experiência humana, com a experiência nacional, e de fato, a maior parte da minha vida, não me identificava com o grupo local, não importava o que fosse, minha escola, a Força Aérea,

minha família, minha religião, meu comércio. Portanto, não tenho nenhum interesse no resultado”

A carreira de Carlin sempre foi um ato de alto fio. Ele é um mestre em equilibrar suas observações ultrajantes com humor suficiente para manter seus fãs rindo, e voltando para mais. Que sua marca distintiva de comédia resistiu a mais de três décadas, bem como suas próprias lutas pessoais com o “uso pesado de drogas”, de acordo com Time, sugere que Carlin faz muito mais do que uma boa piada. “Eu nunca entendo porque as pessoas perguntam se eu me canso do que eu faço. Não, eu não me canso, eu escolhi fazer isto”, disse uma vez ao New Jersey Herald. “Esta é minha arte, interpretar o mundo”

Leitura adicional sobre George Carlin

Bellingham Herald, 30 de novembro de 1995, p. C1.

Denver Post, 24 de janeiro de 1996.

New Jersey Herald, August, 11, 1995, p. 13.

New York Daily News, 28 de março de 1996, p. 61.

New York Post, 28 de março de 1996, p. 12.

St. Petersburg Times, 18 de janeiro de 1996.

Sun Sentinel, TK, 1996.

Time, 18 de maio de 1992, p. 73.

Toledo Blade, 22 de setembro de 1995, p. 23.


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