George Bush Facts


Um empresário de sucesso, George Bush (nascido em 1924) emergiu como líder político nacional durante os anos 70. Depois de realizar várias missões importantes de política externa e administrativa na política republicana, ele serviu dois mandatos como vice-presidente (1980, 1984) sob o comando de Ronald Reagan. Em 1988, ele foi eleito o 41º presidente dos Estados Unidos.

George Herbert Walker Bush nasceu em 12 de junho de 1924, em Milton, Massachusetts. Seu pai, Prescott Bush, foi sócio gerente da empresa de investimentos Wall Street da Brown Brothers, Harriman, e também serviu como senador dos EUA de Connecticut de 1952 a 1962. Sua mãe, Dorothy Walker Bush, era filha de outro proeminente banqueiro de investimentos de Wall Street, George Herbert Walker (o homônimo de George Bush), e o fundador da Walker Cup para a competição internacional de golfe. George Bush cresceu no afluente subúrbio de Greenwich, Connecticut, no verão, em Kennebunkport, Maine, onde mais tarde manteve uma casa.

Bush freqüentou a Greenwich Country Day School e a Phillips Academy, escolas particulares exclusivas, onde se destacou tanto na sala de aula como no campo de atletismo. Após graduar-se na Phillips em 1942, ele se matriculou na Reserva da Marinha dos EUA e foi contratado como piloto de vôo da marinha em 1943, servindo no Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial. Secretamente noivo de Barbara Pierce, Bush casou-se com esta filha da editora de Redbook e McCall’s em Rye, Nova York, em 6 de janeiro de 1945. Os Bushes tornaram-se os pais de seis filhos (um dos quais morreu de leucemia quando tinha três anos de idade).

Seguindo o desligamento da marinha, Bush se matriculou na Universidade de Yale em setembro de 1945. Um estudante ambicioso e altamente competitivo, ele obteve um Bacharelado em economia dentro de três anos. Apesar de ser um veterano militar casado, Bush era ativo nas atividades sociais e atléticas do campus (jogando três anos de beisebol da varsity e sendo o capitão da equipe). Após a graduação em 1948, Bush se tornou um vendedor de fornecimento de campos petrolíferos para a Dresser Industries em Odessa, Texas. Crescendo rapidamente em uma indústria então em meio a um boom pós-guerra, em 1953 Bush iniciou sua própria empresa de perfuração de petróleo e gás. Após a fusão com outra firma em 1955, Bush eventualmente (em setembro de 1958) mudou a sede da empresa para Houston, Texas.

Além de ter se tornado milionário por direito próprio, Bush também foi ativo na política republicana local e serviu como presidente do partido do Condado de Houston. Em 1964 ele tirou uma licença de ausência de sua firma, Zapata Petroleum, para desafiar o atual senador democrata Ralph Yarborough. Bush fez campanha como republicano da Goldwater,

Oposição à legislação de direitos civis, exigindo a retirada dos EUA das Nações Unidas caso a República Popular da China seja admitida, e exigindo um corte nos gastos de ajuda externa. A estratégia dos republicanos da Goldwater tinha sido promover um realinhamento conservador, levando especificamente às vitórias republicanas no Congresso do Sul e do Sudoeste. Esta estratégia falhou, e Bush também perdeu decisivamente no que foi um deslizamento de terra democrata em todo o país.

Bush não se retirou da política, no entanto, e em 1966 ganhou as eleições para a Câmara dos Deputados de um distrito suburbano de Houston. Congressista de dois mandatos, que serviu de 1966 a 1970, Bush compilou um registro conservador de votos (ganhando um índice de aprovação de 77% dos conservadores americanos para a Ação Constitucional), especificamente defendendo o “direito ao trabalho” da legislação sindical antilaboral e uma alternativa de “liberdade de escolha” à dessegregação escolar. Em uma exceção a um registro conservador, em 1968, apesar da oposição de seus eleitores, Bush votou a favor do projeto de lei habitacional aberto recomendado pelo Presidente Lyndon Johnson.

Um fiel aderente da administração Nixon durante 1969 e 1970, Bush apoiou as principais iniciativas legislativas do presidente, incluindo o plano de assistência à família. Em 1970, ele procurou novamente a eleição para o Senado, fazendo campanha como um apoiador declarado de Nixon sobre um tema de “lei e ordem”. Suas chances de eleição, no entanto, foram subvertidas quando o mais moderado Lloyd Bentsen derrotou Yarborough nas primárias democratas. Embora o apoio eleitoral de Bush tivesse aumentado desde 1966 (de 43 para 47%), ele foi novamente derrotado.

Como recompensa por sua lealdade, em fevereiro de 1971 o Presidente Nixon nomeou Bush Embaixador dos Estados Unidos nas Nações Unidas. Dada a falta de experiência em política externa do indicado, esta nomeação foi inicialmente vista como um favor político. Bush, entretanto, provou ser um diplomata capaz e popular, particularmente em seu trato da difícil, se bem que sem sucesso, tarefa de assegurar a continuidade do assento da delegação de Taiwan quando as Nações Unidas, numa dramática inversão, votaram para sentar a República Popular da China.

Em dezembro de 1972 Bush renunciou a sua nomeação pelas Nações Unidas para aceitar, novamente a pedido da Nixon, o cargo de presidente do Comitê Nacional Republicano. Esta nomeação em grande parte administrativa provou ser uma tarefa exigente quando o Senado, na primavera de 1973, iniciou uma investigação altamente divulgada sobre o chamado Caso Watergate e depois, no inverno/princípio de 1973, quando a Câmara debateu se deveria ou não impeacer o Presidente Nixon. Durante esse período Bush defendeu publicamente o presidente, afirmando a inocência de Nixon e questionando os motivos dos detratores do presidente. Com o desenrolar do escândalo, Bush procurou minimizar suas conseqüências adversas para a fortuna política do partido republicano. Após a demissão forçada de Nixon em agosto de 1974, seu sucessor, Gerald Ford, nomeou Bush em setembro de 1974 para chefiar o escritório de ligação dos Estados Unidos em Pequim, China.

Servindo até dezembro de 1975, Bush provou novamente ser um “embaixador” popular e acessível (relações diplomáticas formais com a República Popular não haviam sido estabelecidas até este momento). Ele deixou este cargo para aceitar a nomeação em janeiro de 1976 como diretor da Agência Central de Inteligência. Bush serviu como diretor zelador, atuando para restaurar o moral dentro da agência e para desviar as críticas públicas e do Congresso sobre o papel e a autoridade passados da agência. Ao renunciar ao cargo de diretor da CIA em janeiro de 1977, após a eleição do candidato presidencial democrata Jimmy Carter, Bush voltou a Houston para aceitar a presidência do First National Bank of Houston.

Bush foi um candidato não anunciado para a indicação presidencial republicana de 1980, a partir de 1977. Ele procurou explorar os contatos que havia feito como presidente do Comitê Nacional Republicano e como empresário no Texas com interesses familiares e corporativos no Leste, bem como seu histórico de serviço público. Viajando para todos os 50 estados e estabelecendo sua própria organização de captação de recursos, o Fundo para Governo Limitado, Bush anunciou formalmente sua candidatura em maio de 1979. Modelando sua campanha após a bem sucedida estratégia de Jimmy Carter de 1975-1976 de construir uma organização de base bem organizada nos primeiros estados primários/caucus do Iowa e New Hampshire, Bush rapidamente emergiu como o principal oponente do ex-governador da Califórnia Ronald Reagan, o front-trunner republicano.

Embora tão conservador quanto Reagan em seus pontos de vista econômicos e de política externa, Bush projetou com sucesso a imagem de um candidato moderado. Ele não tinha diferenças programáticas substanciais em relação a Reagan, exceto por seu apoio à Emenda sobre a Igualdade de Direitos, sua posição qualificada sobre o aborto e seu questionamento da intenção proposta por Reagan de aumentar acentuadamente os gastos com a defesa enquanto reduzia os impostos e equilibrava o orçamento. Seu fracasso em encontrar uma questão importante e seu estilo de campanha desbotado acabaram por impedir sua candidatura. Embora reconhecendo que ele não tinha os votos necessários para delegado, Bush não desistiu da corrida antes da Convenção Nacional Republicana. Em uma decisão surpresa, tomada na véspera da votação, Reagan anunciou sua escolha de Bush como seu vice presidente.

Vice-presidente entrante com a vitória decisiva de Reagan sobre o atual presidente democrata Jimmy Carter em 1980, Bush provou ser um apoiador fiel e trabalhador do presidente. Cuidado para demonstrar sua lealdade e para aceitar as responsabilidades públicas em grande parte cerimoniais da vice-presidência, Bush forneceu conselhos silenciosos ao presidente e assim ganhou seu respeito. Renomeado em 1984, Bush manteve a vice-presidência com o conseqüente deslizamento de terras de Reagan. O registro de Bush demonstrou lealdade e competência, e a série de importantes cargos administrativos que ocupava desde 1971, no entanto, não tinha criado para ele uma ampla base eleitoral nacional. Como tal, não lhe foi assegurada a nomeação presidencial republicana em 1988. Apesar de sua campanha nacional para a indicação presidencial republicana em 1980, Bush continuou sendo um candidato não testado, sua única vitória eleitoral vindo como candidato de um distrito congressional republicano seguro. Os outros cargos governamentais de Bush foram todos alcançados através de indicação. Sua carreira foi assim marcada pela capacidade de lidar com tarefas administrativas difíceis, e

mas um aparente fracasso em demonstrar a promessa de liderança com os eleitores.

Em 1988, Bush derrotou o governador de Massachusetts Michael Dukakis para se tornar o 41º presidente dos Estados Unidos. Com esta vitória, muitos sentiram que ele havia superado sua fraca imagem e as alegações de que ele sabia mais do que admitia sobre o escândalo Irã-Contra (comércio de armas por reféns com o Irã). Como chefe executivo, ele era visto amplamente como um presidente de política externa. Ele estava no cargo quando os governos comunistas da União Soviética e da Europa Oriental caíram. A Guerra do Golfo Pérsico de 1990 também impulsionou a popularidade de Bush a um ponto em que muitos pensavam que ele seria imbatível nas próximas eleições.

No entanto, Bush também teve sua quota-parte de problemas. Muitos historiadores acreditam que Bush fez uma campanha negativa em 1988 que afetou sua capacidade de governar o país. O Congresso se recusou a confirmar sua nomeação do ex-senador do Texas John Tower para secretário da defesa. Ele herdou problemas com o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano (HUD). Outros críticos disseram que lhe faltava visão e liderança. Ele também tinha um vice-presidente relativamente inexperiente no ex-senador de Indiana Dan Quayle. Em 1992, em meio a uma recessão, ele perdeu sua proposta de reeleição em uma corrida de três vias para o democrata Bill Clinton.

Na aposentadoria, Bush manteve um perfil relativamente baixo, preferindo viajar e passar tempo com seus netos. Ele fez a notícia quando, em março de 1997, aos 72 anos de idade, tornou-se (muitos acreditam) o primeiro presidente americano a saltar de um avião. Ele também recebeu um doutorado honorário da Universidade de Hofstra em abril de 1997.

Bush, o político será sempre lembrado. Em 30 de novembro de 1994, foi realizada a cerimônia de inauguração da Biblioteca e Museu Presidencial George Bush. Esta instalação foi construída no campus da Texas A & M University, em College Station, Texas, e inaugurada em novembro de 1997. É a décima biblioteca presidencial administrada pelos Arquivos Nacionais e documenta a longa carreira pública de Bush, de embaixador a líder mundial. Localizada dentro do complexo estará a The Bush School of Government & Public Service, que fornecerá educação de pós-graduação para aqueles que desejam liderar e administrar organizações que servem ao interesse público.

Leitura adicional sobre George Bush

Having é casada há mais de 50 anos, Barbara Bush’s Barbara Bush: A Memoir (1994) fornecerá uma visão do “verdadeiro” George Bush. Michael Duffy’s Marching in Place: A Status Quo Presidency of George Bush (1992) também oferecerá uma perspectiva interessante. George Bush também foi perfilado no programa de televisão A&E Biografia. Informações sobre a Biblioteca e Museu Presidencial George Bush podem ser acessadas através da World Wide Web em <http: //www.csdl.tamu.edu/bushlib/> (29 de julho de 1997). Os leitores também podem consultar Eleanora Schoenebaum (editor), Political Profiles: The Nixon/Ford Years, Vol. 5 (1979); Roy Reed, “George Bush on the Move”, New York Times Magazine (10 de fevereiro de 1980); e Elizabeth Drew, “A Reporter at Large”: Bush 1980″, The New Yorker (3 de março de 1980); New York Times (26 de março de 1997 e 20 de abril de 1997).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!