George Ball Facts


George Ball (1909-1994) foi um atlanticista clássico que promoveu tanto os fortes laços entre os Estados Unidos e a Europa Ocidental quanto o desenvolvimento de uma Europa economicamente unida. Ele serviu como subsecretário de Estado durante as administrações Kennedy e Johnson e escreveu extensivamente sobre assuntos estrangeiros.<

George W (ildman) Ball nasceu em Des Moines, Iowa, em 21 de dezembro de 1909. Ele recebeu o título de bacharel em artes e doutor em jurisprudência pela Northwestern University. Formando-se em Direito em 1933, Ball foi para Washington, D.C., onde trabalhou para Henry Morgenthau, primeiro na Administração de Crédito Agrícola e depois no Departamento do Tesouro. Em 1935, ele voltou a Chicago para exercer a advocacia. No final da década de 1930, ele se interessou muito pelos assuntos mundiais. Quando a guerra começou na Europa, Ball seguiu seu amigo e colega, Adlai Stevenson, para o Comitê de Defesa da América através da Ajuda aos Aliados, uma organização intervencionista normalmente conhecida como o Comitê Branco.

Quando os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, a Ball voltou a entrar no serviço governamental, desenvolvendo uma especialidade em assuntos econômicos internacionais. De 1942 a 1944, ele serviu no Escritório de Administração de Empréstimos-Lease e na Administração Econômica Externa. Em 1944 foi nomeado diretor da U.S. Strategic Bombing Survey em Londres. Ele retornou a Washington em 1945 para trabalhar para Jean Monnet como conselheiro geral do Conselho Francês de Abastecimento, cargo que ocupou até seu retorno ao consultório particular em 1946.

Influência da Monnet na bola

Monnet foi provavelmente a maior influência no pensamento e carreira subseqüente da Ball. Fora da bagunça deixada pela guerra, o brilhante visionário francês procurou criar uma Europa unida com uma economia integrada. Seu sonho capturou Ball, que trabalhou com ele para a criação da Comunidade Européia do Carvão e do Aço e do Mercado Comum Europeu. Ball também representou várias agências do Mercado Comum nos Estados Unidos nos anos que se seguiram.

Bola tornou-se um atlanticista clássico, profundamente comprometido com a idéia de que a Europa Ocidental era central para o futuro da América, assim como tinha sido para o passado da América, e que o bem-estar da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) e a vitalidade do Mercado Comum Europeu eram os interesses essenciais dos Estados Unidos. Ele acreditava que os acontecimentos no mundo afro-asiático eram relativamente menos importantes e nunca deveria ser permitido corroer os laços entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha e a França.

Assuntos Econômicos e Questões Comerciais

Na década de 1950 Ball ajudou Henry Wallace em sua defesa contra o McCarthyism e, mais importante, ajudou a orquestrar o “esboço” de Stevenson como candidato presidencial democrata. Ele permaneceu com Stevenson durante a campanha de 1960, gerenciando os assuntos do candidato na convenção de Los Angeles. No entanto, o vitorioso John F. Kennedy foi induzido a nomeá-lo subsecretário de Estado para assuntos econômicos em janeiro de 1961.

Secretário de Estado Dean Rusk tinha pouco gosto por assuntos econômicos e deixou o Ball um campo claro. Durante a maior parte de 1961 a Ball concentrou-se em assuntos comerciais, trabalhando para eliminar barreiras comerciais, reduzindo as tarifas americanas e dando ao presidente amplos poderes para retaliar as nações que restringiram as importações. Ele ajudou a redigir a Lei de Expansão do Comércio de 1962, que encarnava suas idéias.

Em novembro de 1961, Ball substituiu Chester Bowles como subsecretário de Estado, a segunda posição no departamento. Rusk delegou poder facilmente, dando à Ball autoridade total sempre que o secretário viajava ou estava preocupado de outra forma. Rusk também era excepcionalmente tolerante com a discordância e permitia que Ball tivesse rédea solta para expressar sua opinião ao presidente.

A Crise do Congo

Parada cumplicidade no desastre da Baía dos Porcos e na situação laociana que Kennedy herdou, Ball foi menos afortunado na crise do Congo. No Congo, um governo que havia conquistado a independência da Bélgica em 1960 foi ameaçado por conflitos internos dos quais a ex-União Soviética, industriais belgas, outros investidores ocidentais e vários políticos congoleses procuraram se beneficiar. Moise Tshombe, que se tornou o queridinho dos conservadores americanos, liderou um movimento secessionista na província rica em minerais do Katanga. O Ball era provavelmente mais solidário com os belgas do que o Rusk, mas não menos consciente de que o colonialismo, sob qualquer forma, estava condenado. Ambos os homens estavam obcecados com o medo de que a União Soviética pudesse ganhar uma posição no Congo, o que Ball supostamente acreditava ser a chave para o destino da África na luta da Guerra Fria. Nenhum homem estava tão comprometido com a política das Nações Unidas de suprimir a secessão do Katanga pela força como Bowles, Stevenson e o Secretário Assistente para Assuntos Africanos G. Mennen “Soapy” Williams. De fato, Ball e Stevenson argumentaram amargamente sobre o assunto. Assumindo o controle do problema, Ball negociou com sucesso os campos minados políticos, contiveram a Esquerda, pacificaram a Direita, satisfizeram os defensores das Nações Unidas e minimizaram a irritação dos aliados da OTAN.

Antagonized By de Gaulle

O arqui-antagonista da bola na Europa era Charles de Gaulle, cujo intenso nacionalismo não podia suportar as imagens de Monnet-Ball do lugar da França em uma Europa unida. A bola liderou os “teólogos” que buscavam uma maior integração da Europa. Ele foi a força por trás do esforço americano para levar a Grã-Bretanha ao Mercado Comum e resolver a questão do controle de armas nucleares com a Força Multilateral (MLF). Sempre de Gaulle o impediu, e nem Kennedy nem Lyndon Johnson lhe permitiram empreender um desafio mais amplo para o líder francês.

Envolvimento Americano Questionado no Vietnã

O papel mais memorável do futebol não era amplamente conhecido até a publicação de The Pentagon Papers em 1971. Sozinho entre os principais conselheiros de política externa dos presidentes Kennedy e Johnson, ele questionou consistentemente o envolvimento americano no Vietnã e argumentou que a intervenção não teria sucesso. Em parte, suas opiniões foram baseadas na compreensão da futilidade do esforço francês anterior. Eles também se baseavam na convicção de um atlanticista de que o sudeste asiático, como o resto do mundo afro-asiático, pouco importava. Se os Estados Unidos pudessem proteger as fontes do poder industrial na Europa, no Oriente Médio e no Japão, isso prevaleceria na luta contra o comunismo.

Vida depois da política

Em setembro de 1966, cansado da luta, Ball renunciou—de uma forma calma e estável que preservou as oportunidades futuras de servir. Ele retornou brevemente ao governo como embaixador nas Nações Unidas em 1968. Ele renunciou a esse cargo para ajudar na campanha presidencial de Hubert Humphrey.

Na vida privada, Ball construiu sua fortuna como banqueiro de investimentos com o Lehman Brothers e escreveu regularmente sobre assuntos estrangeiros. Suas críticas às políticas das administrações dos anos 70 e 80 apareceram com freqüência em artigos e livros. Escritor articulado e contundente, nunca lhe faltou um fórum para suas opiniões. A bola faleceu em 1994, mas seu legado como amigo da Europa continua vivo.

Leitura adicional sobre George Ball

As fontes de informação mais úteis são as próprias memórias da Ball, The Past Has Another Pattern (1982), George Ball: Behind the Scenes In U.S. Foreign Policy de James A. Bill, Yale University Press (1997), e Warren I. Cohen, Dean Rusk, volume 19 em Samuel F. Bemis e Robert H. Ferrell, editores, The American Secretaries of State and Their Diplomacy (1980). Veja também David Halberstam, The Best and the Brightest (1972); Lyndon B. Johnson, The Vantage Point (1971); The Pentagon Papers (1971); e Jean Monnet: The First Statesman of Independence por François Duché, com prefácio por George W. Ball (1995).


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