George Armstrong Custer Facts


Nenhuma figura das guerras indígenas nos Estados Unidos é tão típica dessa época como George Armstrong Custer (1839-1876), conhecido universalmente pelo massacre que leva seu nome e pelo engano que o provocou.<

George Custer nasceu em New Rumley, Condado de Harrison, Ohio, em 5 de dezembro de 1839. Sua ambição desde a juventude era ser um soldado, e ele garantiu um compromisso em West Point em 1857. Um pobre e malandro aluno, ele se formou no final de sua classe em 1861, mas foi nomeado um segundo tenente na 2ª Cavalaria.

A Guerra Civil estava em curso, e Custer lutou do lado da União. Por conduta galante no engajamento em Aldie em 16 de junho de 1863, ele foi breve, um general brigadeiro e recebeu o comando de uma brigada de Michigan. Ao final da guerra, com apenas 25 anos de idade, ele havia sido promovido a general maior brevet. Durante a guerra, ele havia casado com sua namorada de infância, Elizabeth Bacon.

O conflito terminado, Custer voltou ao seu posto permanente de capitão no 5º de Cavalaria, mas logo foi promovido a tenente-coronel do 7º de Cavalaria; ele manteria ativamente este comando até sua morte. Em 1867 ele foi acusado de ausência ao serviço e suspenso por um ano, mas foi reintegrado pelo general Philip H. Sheridan em 1868. Em 27 de novembro daquele ano, ele conseguiu uma vitória surpreendente sobre o chefe Black Kettle e os índios Cheyenne na batalha dos Washita. Seu regimento foi então fragmentado, e ele passou 2 anos no Kentucky. Em 1873, o regimento foi reunido no território do Dakota. Ele foi descrito nessa época como alto, esbelto, enérgico e arrojado, com olhos azuis e longos cabelos dourados e bigode. No posto ele usava uniformes de veludo decorados com tranças douradas, mas no campo ele afetava os peles de dólar. Ele raramente bebia ou usava tabaco e passava suas horas livres lendo a história militar e estudando táticas.

Rumores de ouro nas Colinas Negras levaram a uma expedição governamental em 1874, que Custer comandou. Cientistas do Instituto Smithsonian confirmaram os rumores, e o enxame de caçadores de ouro na área fez com que os índios Sioux fossem ao ataque. Custer deveria liderar a campanha contra os Sioux e Cheyenne no início de 1876, mas em vez disso

ele foi convocado a Washington para testemunhar perante uma comissão do Congresso que investigava fraudes no Bureau indiano. O testemunho de Custer, desfavorável ao Secretário de Guerra W. W. Belknap, foi tão enfurecido que o Presidente Grant tirou Custer do comando da expedição para punir os índios americanos. O protesto público contra o ato do Presidente, juntamente com o pedido do General Alfred Terry de que Custer acompanhasse a campanha, fez com que Grant restaurasse Custer ao comando da 7ª Cavalaria, que então tomou o campo.

No rio Yellowstone, os batedores de Terry relataram que havia índios nas proximidades, e Custer foi enviado para investigar, com ordens para exercer cautela. Na manhã de 25 de junho de 1876, ele encontrou mais tarde uma aldeia estimada em 2.500 a 4.000 guerreiros Sioux e Cheyenne sob o comando do chefe Crazy Horse. Dividindo seu comando em três partes, Custer conduziu pessoalmente 264 homens para a batalha. Sua força foi cercada na colina que agora leva seu nome, com vista para o vale do Pequeno Bighorn River. Ele e todos os homens sob seu comando pessoal foram massacrados ali, enquanto o major Marcus Reno e o capitão Frederick Benteen se refugiaram nos bluffs com vista para o rio e escaparam.

O massacre de Custer eletrificou a nação, embora tenha tido pouco efeito sobre o resultado das guerras Sioux. Reno e Benteen foram acusados de covardia por admiradores de Custer, enquanto os detratores de Custer lamentaram a morte das tropas sob seu comando devido a sua ordem precipitada de acusar uma força indígena americana tão superior. Esta controvérsia continua, pois Custer era um homem tão paradoxal que podia lutar contra a corrupção no departamento indígena ao desserviço de seu próprio portador, mas também ordenar uma acusação para matar os índios americanos.

Leitura adicional sobre George Armstrong Custer

Tantos livros têm sido escritos sobre Custer que nenhum livro pode ser escolhido como o melhor. A autobiografia de Custer, Minha Vida nas Planícies: ou, Personal Experiences with Indians (1874), dá uma visão de seu caráter, assim como os livros de sua esposa, Elizabeth Bacon Custer, Boots and Saddle: ou, Life in Dakota with General Custer (1885) e Tenting on the Plains: ou, General Custer in Kansas and Texas (1887). Ver também Marguerite Merington, ed., The Custer Story: The Life and Intimate Letters of George A. Custer and His Wife Elizabeth (1950).


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