Georg Brandes Facts


Georg Brandes (1842-1927) foi um influente crítico literário dinamarquês cujas interpretações de escritores como Henrik Ibsen, August Strindberg e BjØrn sterne BjØrnson são creditadas por trazer a literatura escandinava para o mainstream da cultura européia. Da mesma forma, suas análises dos principais autores alemães, franceses e ingleses do século XIX, incluindo John Stuart Mill e Friedrich Nietzsche, também serviram para aliviar a lacuna cultural que separava os leitores dinamarqueses das correntes centrais do pensamento europeu. De acordo com Neil Christian Pages in Scandinavian Studies, “Brandes foi sem exagero o mais influente crítico literário e comentarista europeu no final do século XIX e início do século XX… . Estudioso prolífico, biógrafo e ensaísta, a abordagem pan-europeia de Brandes transgrediu as fronteiras literárias e nacionais combinando arte e ativismo político de forma astuta”

Literatura e Reforma Social

Brandes nasceu de pais judeus em Copenhague, Dinamarca, em 4 de fevereiro de 1842. Por todos os motivos um excelente estudante, ele estudou direito e filosofia na Universidade de Copenhague e desde cedo desenvolveu um ponto de vista anti-religioso. Após concluir um mestrado em 1864, ele continuou seus estudos, fazendo um doutorado em estética e publicando sua dissertação, Den franske Æsthetik i vore dage, em 1870. Durante este período ele produziu a coleção de ensaios Æsthetiske studier (1868), que apresentava discussões teóricas de comédia e tragédia, e traduziu a The Subjection of Women de John Stuart Mill para o dinamarquês. Brandes defendeu que a literatura deveria servir para reformar a sociedade através do enfrentamento de questões sociais controversas, e seu trabalho inicial foi fortemente influenciado pelo filósofo alemão G.W.F. Hegel e pelo crítico francês Hippolyte Taine, que procurou aplicar os métodos de investigação científica à interpretação da literatura e da cultura. Ao descrever a perspectiva crítica de Brandes, o biógrafo Bertil Nolin escreveu que para Brandes “A literatura foi uma arma num debate ideológico, um instrumento para a contínua mudança de valores e situações sociais”

Durante 1870 e 1871 Brandes viajou para fora da Dinamarca, encontrando-se com Mill (cuja Utilitarismo ele traduziria em 1872), e com o dramaturgo norueguês Henrik Ibsen, autor de Peer Gynt (1867), cujas obras encarnavam os ideais realistas que Brandes defendia. De volta à Dinamarca, ele começou a dar aulas na Universidade de Copenhague sobre a relação entre literatura e progresso cultural e publicou estas palestras em Emigrant-litteraturen ( The Emigrant Literature, 1872); Den romantiske skole i Tydakland ( The Romantic School in Germany, 1873); Reação i Frankrig ( A Reação na França, 1874); Naturalismo i Inglaterra, ( Naturalismo na Inglaterra, 1875), os primeiros volumes de seu monumental levantamento da literatura européia; e HovedstrØmninger i det nittende aarhundredes litteratur ( Main Currents in Nineteenth-Century Literature, 1872-1890). Apresentado em A Literatura do Emigrante são análises de escritores franceses que foram influenciados pelo tempo passado fora de sua terra natal, incluindo Vicomte de Chateaubriand, que fugiu para Londres durante o Reinado do Terror e serviu a governos posteriores como embaixador em Roma, e a romancista Madame de Staël (1766-1817), que foi banida de Paris por Napoleão após a publicação de Delphine (1802), um romance simpático ao divórcio, ao protestantismo, e aos britânicos. A reflexão de Brandes sobre a literatura francesa continua em The Reaction in France, oferecendo considerações do agitador político e ex-padre Félicité de Lamennais, que previu a ascensão de uma classe trabalhadora revolucionária, e do escritor romântico Victor Hugo, entre outros. Em Naturalismo na Inglaterra Brandes considerou as obras de poetas como William Wordsworth, Percy Bysshe Shelley e Lord Byron, particularmente elogiando o liberalismo de Byron.

Brandes esperava assumir um cargo dentro da faculdade da Universidade de Copenhague, mas sua nomeação foi negada devido à sua formação judaica e à natureza radical de seus pontos de vista, incluindo seu ateísmo declarado. Durante meados da década de 1870, Brandes empreendeu a publicação da revista Det nittende aarhundrede com seu irmão Edvard, mas quando este empreendimento falhou, ele deixou a Dinamarca. Durante os cinco anos seguintes Brandes viveu em Berlim, durante os quais se familiarizou pessoalmente com muitos escritores importantes e escreveu análises de vários pensadores europeus, incluindo o líder conservador inglês Benjamin Disraeli e o filósofo existencialista dinamarquês SØren Kierkegaard. O volume sobre Kierkegaard é considerado importante como a mais antiga consideração ampliada da filosofia de Kierkegaard e, quando traduzido em 1879, o primeiro a introduzir o pensamento de Kierkegaard a uma audiência internacional.

O Crítico Fora da Academia

Com apoio financeiro privado, a Brandes retornou a Copenhague em 1883 e tornou-se bem conhecida como professora pública, sem vínculo com a universidade. Durante as décadas seguintes, sua fama e influência cresceram à medida que ele publicou uma série de estudos significativos e depois de 1887 tornou-se um dos principais defensores das obras do filósofo alemão Friedrich Nietzsche. Muito desconhecido na época, Nietzsche estava nos dois últimos anos de lucidez quando ele e Brandes começaram a se corresponder. No ensaio de Brandes de 1889, “Friedrich Nietzsche: En afhandling om aristokratisk radikalisme”, ele apresentou o mais antigo tratamento sistemático da filosofia e técnica de Nietzsche. Como citado por Pages in Scandinavian Studies, Brandes apresentou os leitores a este obscuro escritor declarando, “Nietzsche me parece o escritor mais interessante da literatura alemã na

tempo presente. Embora pouco conhecido mesmo em seu próprio país, ele é um pensador de uma ordem elevada, que merece plenamente ser estudado, discutido, contestado e dominado. Entre muitas boas qualidades, ele tem a de transmitir humor e colocar os pensamentos em movimento”. Nietzsche, em uma carta citada em Estudos Escandinavos, mais tarde aprovou a caracterização de Brandes de seu trabalho como “radicalismo aristocrático”, chamando essa frase de “a coisa mais inteligente que eu já li sobre mim mesmo”. Através dos esforços de Brandes—ele deu uma palestra sobre Nietzsche em Copenhague e desenvolveu uma estrutura teórica para as obras de Nietzsche—Nietzsche ganhou destaque, mas não antes do filósofo ter sucumbido à loucura, e ele morreu em 1900. Brandes publicou mais tarde o volume Friedrich Nietzsche (1909), que incluía biografia, crítica e correspondência.

Os trabalhos de Among Brandes deste período são os dois últimos volumes de Main Currents in Nineteenth-Century Literature, assim como uma consideração monumental de três volumes de Shakespeare (1895-1896) e os livros de viagem Intryk fra Polen ( Impressões da Polônia, 1888) e Intryk fra Rusland ( Impressões da Rússia, 1888). Nolin identificou Den romantiske skole i Frankrig ( The Romantic School in France, 1882), o quinto volume de Main Currents, como “o volume mais substancial” da série. Nele Brandes focalizou o período de 1824 a 1848, analisando obras de Hugo, George Sand, Stendhal, Honoré de Balzac, Alfred de Musset, e Charles-Augustin Sainte-Beuve, um crítico literário com quem Brandes é frequentemente comparado. O volume final da pesquisa, Det unge Tydakland (Young Germany) foi publicado em 1890. Brandes aqui examinou a influência de Heinrich Heine, Karl Ludwig Börne e Karl Ferdinand Gutzkow, e outros defensores do movimento Jovem Alemanha em meados do século XIX.

Na biografia literária William Shakespeare Brandes combinou avaliação literária com retrato psicológico, tentando elucidar a vida do escritor através de suas obras. Brandes, como citado por René Wellek em Uma História da Crítica Moderna: The Late N 19th Century, 1750-1950, expressou a opinião de que “dada a posse de quarenta e cinco obras importantes por qualquer homem, é inteiramente culpa nossa se não sabemos nada sobre ele”. O poeta incorporou toda sua individualidade nestes escritos, e ali, se pudermos ler direito, o encontraremos”. Os travelogues de Brandes foram elogiados por Hjalmar Hjorth Boyesen em Essays on Scandinavian Literature como mostrando “uma faculdade de entrar simpaticamente em uma civilização alienígena, de aproveitar suas fases características, de roubar-lhe a confiança … e de lhe convencer seus segredos íntimos”. Na revista inglesa the Spectator, um revisor contemporâneo de Impressions of Russia afirmou que Brandes “desenhou um retrato do Estado russo que em profundidade de visão, alcance de conhecimento e vividez de apresentação, supera cada contribuição que conhecemos””

Controversos até o fim

Brandes foi finalmente nomeado professor da Universidade de Copenhague em 1902. Suas memórias, Barndom og fØrste ungdom (Reminiscences of My Childhood and Youth) foi publicado em 1906. Apesar de agora estar inscrito na academia, com muitas de suas idéias anteriormente controversas ganhando aceitação, Brandes permaneceu um iconoclasta ao longo de sua carreira. Ele foi um oponente vocal da Primeira Guerra Mundial e, em 1925, suscitou amplas críticas quando publicou Sagnet om Jesus (Jesus: Um Mito), um tratado no qual ele proclamou que Jesus nunca tinha existido. Inspirado em parte pelo conceito de Nietzsche de Ü bermensch, ou Super-Homem, Brandes focalizou grande parte de sua carreira posterior na produção de biografias de personagens históricos extraordinários, incluindo Wolfgang von Goethe (1914-1915), Voltaire (1916-1917), Júlio César (1918), e Michelangelo (1921). Brandes morreu em 19 de fevereiro de 1927.

Embora as críticas de Brandes tenham sido superadas e sejam pouco conhecidas hoje em dia, seu papel como um dos primeiros apoiadores dos escritores escandinavos Ibsen, Strindberg e Kierkegaard permanece significativo, assim como sua defesa das obras de Nietzsche, cuja influência continuou durante todo o século XX. Em uma avaliação de Brandes escrita no final da década de 1890, William Morton Payne escreveu na revista Bookman, “Que a obra de Brandes, tomada como um todo, tem sido uma contribuição de grande valor para a crítica contemporânea dificilmente pode ser negada mesmo por aqueles que menos simpatizam com seus ideais. Ele mais do que compensa em luz o que lhe falta em doçura, e tem a qualidade estimulante que vem do frescor do pensamento e da não-convencionalidade do enunciado”. Perto do fim de sua vida, Brandes foi saudado por Robert Herndon Fife em uma introdução a Julius Moritzen’s Georg Brandes in Life and Letters, como “único em sua contribuição para o desenvolvimento do pensamento europeu… . Ele é o único crítico que jamais se identificou completamente com toda a cultura da Europa e com todo o espírito da época”. E em Ensaios em literatura alemã e comparativa Oskar Seidlin, avaliando o significado duradouro de Brandes, observou, “Suas concepções e análises críticas podem estar completamente ultrapassadas amanhã; mas seu instinto para o verdadeiramente grande, sua luta pelo reconhecimento do novo, testemunhará para ele… . Ele foi um grande descobridor, e teve a coragem de suas descobertas”

Livros

Boyesen, Hjalmar Hjorth, Ensaios sobre Literatura Escandinava, Charles Scribner’s Sons, 1895.

Moritzen, Julius, Georg Brandes in Life and Letters, D.S. Colyer, 1922.

Nolin, Bertil, Georg Brandes, Twayne, 1976.

Seidlin, Oskar, Ensaios em Literatura Alemã e Comparativa, University of North Carolina Press, 1961.

Crítica literária do século XX, O Grupo Gale, 1983.

Wellek, René, Uma História da Crítica Moderna: The Late N 19th Century, 1750-1950, Yale University Press, 1965.

Periódicos

Bookman, Abril 1897.

Estudos Escandinavos, Verão 2000.

Spectador, 17 de maio de 1890.


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