Geoffrey of Monmouth Facts


O pseudo-histórico inglês Geoffrey de Monmouth (ca. 1100-1155) é conhecido por sua “História dos Reis da Grã-Bretanha”, através da qual ele contribuiu grandemente para a disseminação da lenda arturiana por toda a Europa.<

Geoffrey nasceu em ou perto de Monmouth, País de Gales. Em 1129 ele residia em Oxford, provavelmente como membro de uma comunidade eclesiástica não monástica. Ele permaneceu em Oxford pelo menos até 1151 e durante este período escreveu suas duas obras existentes, Historia regum Britanniae (1136-1138; História dos Reis da Inglaterra) e Vita Merlini (ca. 1148; A Vida de Merlin). Geoffrey foi um observador aguçado das tendências contemporâneas na escrita histórica e combinou suas observações com uma imaginação fértil e uma visão consistente, se não profunda, filosófica sobre a história para produzir sua brilhante pseudo-história dos britânicos, o povo celta que habitava a ilha da Grã-Bretanha antes de ser conquistada pelos anglo-saxões.

>span>Historia regum Britanniae pretende ser uma tradução latina de um “livro muito antigo” contando a história da ascensão e queda dos britânicos. Ao compor sua história lendária, Geoffrey utilizou material de lendas e folclore britânico. Ele também tomou emprestado de relatos latinos anteriores dos britânicos, mas tratou todas as suas fontes com grande liberdade imaginativa. The Historia começa com a história de Brutus, neto de Enéas e fundador da Grã-Bretanha; seguem relatos de muitos monarcas míticos (incluindo o Rei Lear). O clímax da obra é a invenção de Geoffrey de um glorioso reinado do rei Artur e sua descrição das tremendas vitórias de Artur sobre os saxões invasores e o hostil Império Romano. Aqui Geoffrey foi influenciado pelos relatos dos historiadores contemporâneos dos reis anglo-normandos e pela guerra civil inglesa que assolou como ele escreveu. Os principais temas da História são que a história é cíclica, que a luta civil traz o desastre nacional, e que os objetivos do indivíduo e os da sociedade muitas vezes se chocam.

Na Vita Merlini, um poema latino de 1.500 linhas, Geoffrey conta a história de Merlin, um lendário profeta e príncipe galês, cujas profecias formaram uma parte da História. Merlin enlouquece enquanto assiste a uma feroz batalha e foge para a floresta, frustrando todas as tentativas de fazê-lo voltar para a corte, cujas loucuras ele amargamente revela. Este trabalho carrega ainda mais a preocupação de Geoffrey com o herói que encontra antagonismo entre seus próprios desejos e os valores da sociedade.

Em 1151 Geoffrey foi designado bispo de St. Asaph na fronteira da Inglaterra com o País de Gales. Nos anos seguintes à sua morte, sua História tornou-se amplamente, embora não unanimemente, aceita como factual e influenciou historiadores sérios dos britânicos e dos ingleses por séculos.

Leitura adicional sobre Geoffrey de Monmouth

O estudo mais completo, embora controverso, da arte de Geoffrey é J. S. P. Tatlock, The Legendary History of Britain (1950). Também útil é o capítulo sobre Geoffrey em Roger S. Loomis, ed., Arthurian Literature in the Middle Ages (1959). Para uma análise recente dos temas e do contexto intelectual da Historia regum Britanniae veja Robert W. Hanning, Visão da História no Início da Grã-Bretanha de Gildas a Geoffrey de Monmouth (1966).


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