Genoeg coups Feiten


Plenty Coups (ca. 1848-1932) was een van de eersten van de Kraai die zich vestigde en begon te boeren na de nederzetting van het reservaat.

Plenty Coups was de laatste van de traditionele Crow chiefs en leidde de stam in de overgang van de “buffel dagen” naar het reserveleven. Hij diende met het Amerikaanse leger bij de Slag om de Rozenknopjes in 1876. Echter, Plenty Coups is het beste te onthouden voor zijn leiderschap van de stam na de nederzetting van het reservaat. Hij was een van de eersten die zich vestigde, begon met het boerenbedrijf, opende een winkel en bouwde een twee verdiepingen tellend huis. Hij onderhandelde voor zijn volk vaak met Amerikaanse vertegenwoordigers, zowel in Washington als in het reservaat, in de vele pogingen om het land van de Kraaien te verkleinen of te openen tot een verdere blanke nederzetting tussen 1880 en 1920. Na 1904 werd hij effectief erkend als de belangrijkste Indiaanse stamleider, zowel door de federale regering als door zijn eigen volk. Hij vertegenwoordigde alle Amerikaanse Indianen bij de begrafenis van de Onbekende Soldaat in Washington in 1921. Hij stierf in 1932, nog steeds vechtend voor de rechten van zijn volk aan het eind van zijn leven.

De laatste van de traditionele Crow chiefs is niet ver van het huidige Billings geboren, Montana rond 1848. Zijn naam werd hem gegeven door zijn grootvader, uit een droom dat de jongen veel staatsgrepen zou tellen (een oorlogsdaad), een hoge leeftijd zou bereiken en een opperhoofd zou worden. Op een gegeven moment in zijn leven kreeg hij ook de naam Bull That Goes Into (of Against) the Wind. Hij was lid van de Sore Lips clan van de Mountain Crow, een van de drie divisies van de stam. Zijn vader Medicijnvogel stierf toen Plenty Coups jong was. Zijn moeder heette Otter Woman en hij had een zus die Goes Well heette. Plenty Coups trouwde voor het eerst op 24-jarige leeftijd met Knows Her Mother. Zijn laatste twee vrouwen waren Kills Together en Strikes the Iron. Hoewel hij ongeveer 12 verschillende keren trouwde, had hij slechts twee kinderen, die allebei jong stierven. Genoeg Coups adopteerde en voedde enkele arme kinderen op, maar hij vertelde Frank Bird Linderman in zijn biografie American dat hij alle kraaien als zijn kinderen beschouwde.

De Kraai stond vaak op gespannen voet met hun buren de Lakota Sioux, en Plenty Coups was geen uitzondering. Op negenjarige leeftijd verloor hij een broer die door de Lakota werd gedood. Grant Bulltail, wiens grootvader werd opgevoed door Plenty Coups, legde uit dat in alle twee de broers en de ouders van Plenty Coups werden gedood door de Lakota. Volgens Linderman. ging Plenty Coups na de moord op zijn broer een vasten, zoals hij dat ook meermaals in zijn leven deed, in de hoop een visioen te krijgen dat hem kracht en richting zou geven. In zijn grootste visioen zag hij de buffels verdwijnen en zag hij buffels, of vee, in hun plaats verschijnen. Een bos werd vernietigd door een storm, op een enkele boom na. Deze boom hield de lodge van de Chickadee vast, die de storm overleefde omdat hij een scherpe luisteraar was die leerde van anderen en wist waar hij zijn lodge moest opzetten.

De droom werd zo geïnterpreteerd dat het vee dat in de plaats kwam van de buffels de blanken vertegenwoordigde die het land van Crow overnamen. De boom die het overleefde was de Crows, die de komst van de blanke zouden overleven omdat ze, net als de Chickadee, luisterden en leerden van de ervaringen van andere stammen en zich (hun loges) op de juiste plaats plaatsten. Deze krachtige visie leidde Plenty Coups zijn hele leven lang. Het vertelde hem om zich aan te passen aan en samen te werken met de blanken, zodat de kraaien zouden overleven en bloeien. Het leidde hem als leider van de stam door de moeilijke tijden die voor hem liggen.

Oorlogsaktes en Chieftainship

Met behulp van zijn krachtige visioenen en medicijnen (voorwerpen met spirituele kracht) werd Plenty Coups een gevreesde krijger. Hij sloot zich al vroeg in zijn carrière aan bij de Fox Warrior Society. Tribal historicus Joseph Medicine Crow legde uit dat Plenty Coups vooral bekend stond om het vangen van paarden, een van de vier oorlogshandelingen die nodig waren om een hoofd van de Kraai te worden. De vier daden waren: het veroveren van een paard dat voor een vijandelijke loge (tipi) werd gepiketteerd, het leiden van een succesvolle oorlogspartij, het veroveren van een wapen van een vijand in een gevecht, en het slaan van de eerste staatsgreep (het slaan van een vijand met de hand of een voorwerp) in een gevecht. Genoeg staatsgrepen waren in staat om elk van deze daden vele malen te bereiken. Hij werd opperhoofd toen hij 25 of 26 jaar oud was en had op zijn dertigste elk van deze daden al vier keer volbracht. In 1876 vocht hij samen met generaal George Crook en opperhoofd Washakie van de Shoshones tegen de Lakota en Cheyenne in de Slag om de Rozenknopjes. Acht dagen later dienden andere Crows als verkenners voor George Armstrong Custer in de Slag om de Little Big Horn.

Reservation Life and Rise to Tribal Leadership

De Plenty Coups verwierf een sterke reputatie als oorlogshoofd, maar hij werd pas een leider van zijn volk in vredestijd, toen hij een reservaatchef werd. Hij begon in het midden van de jaren 1870 of in het begin van de jaren 1880 aan belang te winnen. Zoals Frederick Krieg in “Chief Plenty Coups” opmerkte: The Final Dignity, “de regering herkende hem als hoofd van het reservaat tegen 1890. Het kan echter zijn dat zijn volk hem pas na de dood van Chief Pretty Eagle in 1904 dezelfde eer gaf. Genoeg coups tonen zijn macht in 1908, wanneer de stam een interne factiestrijd staakt en zich achter hem verenigt om het eerste wetsvoorstel te bestrijden dat voorstelt het reservaat open te stellen voor een blanke nederzetting. Vanaf dat moment speelde hij de hoofdrol in de politieke strijd over deze kwestie, die uiteindelijk resulteerde in de Akte van de Kraai van 1920.

De sterke toewijding van Coups aan zijn volk was duidelijk. Hij pleitte voor een beleid van samenwerking met en aanpassing aan de blanken. Hij uitte echter ook wrok tegen de blanke man. Hij vertelde Frank Linderman in Plenty Coups dat “[w]e ons heeft besloten vriendelijk te zijn … maar we vonden dit moeilijk, omdat de blanken te vaak beloofden het ene te doen en dan, wanneer ze überhaupt handelden, het andere deden. Ze spraken heel luid toen ze zeiden dat hun wetten voor iedereen waren gemaakt; maar we leerden al snel dat hoewel ze verwachtten dat we ze zouden houden, ze er niet aan dachten ze zelf te breken … we weten dat de blanke man &#8230, met al zijn prachtige krachten, slim is, maar niet wijs, en alleen zichzelf voor de gek houdt. In 1914 vergezelde kunstenaar Joe Scheurle Plenty Coups op een rondleiding in een dierentuin in Chicago. Zoals geciteerd in C. Adrian Heidenreich’s artikel “The Crow Indian Delegation to Washington, D.C., in 1880”, schreef Scheurle dat “de opzichter van de dierentuin een getrainde chimpansee tevoorschijn haalde die onmiddellijk de zakken van Plenty Coups begon te doorzoeken. Op de vraag hoe hij van het dier hield, antwoordde Plenty Coups: “Nee! Nee, zoals hij, zoals de blanken.” Tegen het einde van zijn leven, na ongeveer 50 jaar van het nieuwe reservaatleven met zijn veranderingen te hebben meegemaakt, vertelde Plenty Coups aan Glendolin Wagner in het boek Blankets and Moccasins dat “niets wat de blanke man heeft opgegeven het gelukkige leven kan goedmaken als uitgestrekte vlaktes niet omheind waren.”

Plenty Coups gaf de voorkeur aan de oude levensstijl van de “buffel dagen” boven de nieuwe manieren. Zelfs in zijn aanpassing aan de nieuwe levensstijl die de kraaien werd opgedrongen, probeerde hij veel van de stamtradities te behouden. Plenty Coups werd katholiek in 1917, toen hij werd gedoopt in St. Xavier, Montana, maar hij bleef ook de traditionele kraaienreligie beoefenen. Bij een gelegenheid, zoals Norman Wiltsey in zijn artikel “Plenty Coups” opmerkte: Statenman Chief of the Crows, “Plenty Coups heeft ooit zijn mannen uitgescholden door hen te vertellen om op de nieuwe manier te werken, maar ook om te blijven vasten en te zweten op de traditionele manier. Hij zei: “Ik schaam me voor je, zelfmedelijden heeft je moed gestolen, je beroofd van je geest en zelfrespect; stop met rouwen om de oude dagen—ze zijn weg met de buffel. Ga naar je zweethutten en reinig je lichaam zodat je fit genoeg bent om tot Ab-badt-dabt-deah [“Akbaatatdía”, God] te bidden voor vergeving. Maak dan je vuile loges schoon en ga aan het werk!”

Alhoewel Plenty Coups veel van de traditionele manieren van de stam ondersteunde, vocht hij ook om de controle van zijn volk over het land, de grondstoffen en het leven van de Kraai te behouden. In deze gevechten bewees Plenty Coups zichzelf een sterke leider te zijn. Krieg beschrijft een bijeenkomst in 1890 waarin Plenty Coups verklaarde: “Ik zou graag zien dat alle [de Kraaien] werden voorzien van wagens, ploegen, maaimachines en de landbouwwerktuigen die ze nodig hebben. … Ik wil dat de mannen die hier vee hebben op het land van de Kraaien … om hen te laten werken en hen de wegen van de blanke man te leren zodat ze kunnen leren… we willen ons eigen hooi snijden; we willen dat de blanke man hooi van ons koopt; we willen niet bedelen en ons hooi van hen kopen. Dit is ons land en niet dat van blanke mannen; als ze geen kraaien in dienst willen nemen om te werken, zet ze dan helemaal af.” In 1893, tijdens de onderhandelingen met de Chicago, Burlington en Quincy Railroad over de bouw van een spoorlijn in de Little Big Horn vallei, eiste Plenty Coups dat indianen werden ingehuurd door de spoorwegmaatschappij. Bij een andere gelegenheid vroeg hij dat de stamkudde werd verdeeld onder de Crows en dat de Crows werden geraadpleegd in het beheer van stamzaken.

Grepen in overvloed realiseerden zich ook al vroeg dat goed onderwijs nodig was om de stam tot bloei te laten komen. Zoals geciteerd in Norman Wiltsey’s boek Brave Warriors, vertelde hij de kraaien dat “onderwijs je krachtigste wapen is. Met educatie ben je de blanke man’s gelijke; zonder educatie ben je zijn slachtoffer.” Toch zag hij onderwijs niet als een manier voor de kraaien om zich te mengen in de blanke maatschappij, terwijl ze hun eigen volk vergeten. Zoals hij Glendolin Wagner vertelde voor Blankets en Moccasins, wenste hij hen “naar school te gaan en goed opgeleid te worden … dan … om terug te komen op het reservaat en hun land te bewerken.” Zelfs met een gedeeltelijke adoptie van blanke manieren, moedigde Plenty Coups een sterke loyaliteit aan de stam en tribale zelfredzaamheid.

Het is gemakkelijk te zeggen dat Plenty Coups een assimilationist was, die graag met de blanken wilde samenwerken ten koste van zijn eigen volk. De omstandigheden en de historische context suggereren echter dat de kraaien niet alleen cultureel, maar ook fysiek met uitsterven werden bedreigd. Bovendien, hoewel Plenty Coups vriendelijk was voor de blanken, was het niet de grote liefde voor de blanken of de bewondering voor hun manier van doen die zijn acties begeleidde, maar wat het beste was voor de Kraaien. Net zoals de militaire alliantie met de Verenigde Staten in de jaren 1860 en 1870 het beste beleid was in die tijd voor de stam—om kraaienland en -levens te behouden—zo stelde ook de adoptie van de nieuwe manieren het volk in staat om een nieuwe dreiging&#8212 te overleven;uithongering en het innemen van de rest van kraaienland door de regering en blanke boeren en katachtigen.

Plenty Coups toonde zijn leiderschap tijdens de moeilijke periode van aanpassing aan het reserveleven op drie manieren: in zijn advies aan het volk, in zijn eigen leven, en in zijn politiek leiderschap en staatsmanschap. Hij drong er bij de mensen op aan om een goede opleiding te krijgen en hun land te bewerken, en om hun traditionele kraaienreligie te blijven beoefenen. Plenty Coups bracht zijn geloof in praktijk in zijn eigen leven. Hij was een van de eerste en meest succesvolle boeren in het reservaat. Hij had in 1882 een tuin aangelegd. Nadat hij zich in het midden van de jaren 1880 in het huidige Pryor, Montana, had gevestigd, stelde hij op landbouwbeurzen vaak de grootste aardappelen in Yellowstone County tentoon. Uiteindelijk ontwikkelde hij een boerderij

waar hij ook appels, graan, tarwe, hooi en haver heeft gekweekt. Plenty Coups woonde ook in een blokhut, en bouwde uiteindelijk de enige twee verdiepingen tellende blokhut onder de Kraaien. Dit gebouw en zijn schuur zijn vandaag de dag nog steeds te zien in Pryor.

Plenty Coups in Politics

Weinig andere oude Crow chiefs hadden meer oorlogshandelingen verricht dan Plenty Coups, maar geen enkele kon hem als politiek leider en staatsman rond en na de eeuwwisseling evenaren. Een indrukwekkende, waardige spreker, hij toonde zijn onderhandelingsvaardigheid in de omgang met veeboeren, spoorwegmaatschappijen en vaak ook met de Amerikaanse regering. Hij ontmoette Indiase agenten, stamadvocaten en congresleden over zaken als irrigatieprojecten, weidehuur en landoverdrachten. Soms vroeg hij de regering om landbouwuitrusting en -training, verbeterde scholing en verhuur van land voor de olie- en gaswinning, waarbij de inkomsten naar de leden van de stam zouden gaan. Hij belegde vaak vergaderingen met stamleden over dezelfde onderwerpen. Ambtenaren van spoorwegmaatschappijen vonden hem ook een harde onderhandelaar, maar toch eerlijk.

Terwijl Plenty Coups misschien samenwerkt met de blanken over zaken als landbouw en onderwijs, was land een heel andere zaak. Tussen 1880 en 1921 reisde hij naar Washington, D.C., minstens tien keer om de voorgestelde landconcessies van de Krozen te bestrijden. De zwaarste periode van reizen vond plaats in de tien jaar tussen 1908 en 1918. In deze periode deed de congresdelegatie van Montana haar uiterste best om het reservaat open te stellen voor algemene huisbezoekers. De Crows erkenden deze voorstellen als een bedreiging voor het welzijn van de stam, en het volk maakte een einde aan hun factionalisme en verenigde zich achter Plenty Coups om de maatregelen te verslaan. Hoewel andere leiders een rol speelden in het verenigen van de stam, waren het de Plenty Coups die de leidraad vormden, vooral tijdens de hoorzittingen van het Congres in Washington D.C.

.

Still, Plenty Coups en de andere oudere chiefs werden in hun overwinning geholpen door jonge kraaien en gemengd bloed, de eerste generatie die werd opgeleid in de scholen van de blanke man. Jonge mannen zoals Robert Yellowtail waren vooral waardevol als tolken, en hun scholing diende ook als hun opleidingsplaats voor toekomstig stambestuur. De overwinning op de algemene opening van het reservaat diende als het ultieme bewijs van de wijsheid van de visie van Plenty Coups. Het advies van het opperhoofd dat onderwijs “je krachtigste wapen” is waarmee “je de gelijke van de blanke bent” was correct. Toch, trouw aan de geest van de oude manieren van de krijger, nadat Senator Thomas J. Walsh zijn wetsvoorstel tijdens een Senaatshoorzitting in 1917 introk, benaderde Plenty Coups de senator en reikte naar hem toe met zijn wandelstok, symbolisch een staatsgreep uit.

Plenty Coups in Retirement

De nederlaag van de algemene opening van het reservaat maakte een einde aan de zware betrokkenheid van Plenty Coups bij stamzaken. Hoewel hij geen politieke macht meer had, bekleedde hij nog steeds de rol van een oudere staatsman voor de indianen. In 1921 koos het Ministerie van Oorlog hem uit om alle indianenstammen te vertegenwoordigen op de begrafenis van de onbekende soldaat uit de Eerste Wereldoorlog op de nationale begraafplaats van Arlington bij Washington, D.C. Op 11 november 1921 plaatste Plenty Coups, in aanwezigheid van de president en hooggeplaatste mannen van de zegevierende geallieerde naties, een bloemenkrans, zijn oorlogsmuts en zijn staatsgreepreepstok bij het graf. De oorlogsmuts is vandaag de dag nog steeds te zien op de begraafplaats. Hoewel de president werd geïnformeerd dat alleen de president zou spreken, hield Plenty Coups een toespraak die eigenlijk een gebed was. Het was de laatste toespraak die werd gehouden voordat de kist werd neergelaten.

Op 4 maart 1928 deed Plenty Coups een akte van vertrouwen, die 40 hectare van zijn land in Pryor in gebruik nam als park en recreatiegebied voor zowel de kraaien als de blanken. Plenty Coups was geïnspireerd door een bezoek aan Mt. Vernon met de delegatie van 1880 en wilde een soortgelijk gedenkteken creëren. De akte zorgde er ook voor dat er een museum werd ingericht in een kamer van zijn twee verdiepingen tellende huis. Volgens het artikel van Wiltsey stelde Plenty Coups dat het park niet voor hem, maar voor de Crow-natie een gedenkteken moest zijn, en dat het “een herinnering aan zowel Indianen als blanken moest zijn dat de twee rassen harmonieus moesten samenleven en werken”. Sinds 1962 worden het huis en het terrein beheerd als een staatspark. Het museum werd in 1973 overgebracht van een kamer in het oude huis naar een nieuw museumgebouw.

In de laatste jaren van zijn leven nam Plenty Coups de rol op zich van de officiële groeter van belangrijke bezoekers van Crow land. Naast generaal James Harbord, die de 40 hectare van de regering plechtig had aanvaard, en de geallieerde opperbevelhebber van de Eerste Wereldoorlog, Marshall Ferdinand Foch van Frankrijk, bezocht Vicepresident Charles Curtis, die deel uitmaakte van Kansa Indian, in 1928. Zelfs in zijn laatste levensmaanden dacht Plenty Coups aan het welzijn en de toekomst van zijn volk. Op 7 november 1931 deed het oude opperhoofd een van zijn laatste officiële verklaringen. Hij wilde de Pryor en het Grote Hoorngebergte op het reservaat gereserveerd van de volkstuinen, de trustperiode voor de volkstuinen werd met 26 jaar verlengd en het geld van de Crow Land Claim werd aan de kinderen van de stam gegeven. Hij overleed enkele maanden later op 4 maart 1932.

Verder lezen over Plenty Coups

Curtis, Edward S., The North American Indian, Volume 4: The Apsaroke, oftewel Crows; The Hidatsa, Johnson Reprint Corporation, 1980.

Hoxie, Frederick E., “Building A Future On the Past. Crow Indian Leadership in an Era of Division and Reunion, ” in Indian Leadership, geredigeerd door Walter Williams, Sunflower University Press, 1984.

Hoxie, Frederick E., Paraderen door de geschiedenis: The Making of the Crow Nation, 1805-1935, Oxford University Press, 1995.

Linderman, Frank Bird, American: The Life Story of a Great Indian, Plenty-coups, Chief of the Crows, John Day, 1930; gepubliceerd als Plenty-Coups, Chief of the Crows, University of Nebraska Press, 1962.

Medicine Crow, Joseph, From the Heart of the Crow Country: The Crow Indians’ Own Stories, Orion Books, 1992.

Wagner, Glendolin Damon, en William A. Allen, Blankets en Moccasins: Plenty Coups and His People, the Crows,Caxton Printers, 1933; herdrukt, Universiteit van Nebraska Press, 1987.

Wiltsey, Norman B., Brave Warriors, Caxton Printers, 1964.

Yellowtail, Robert Summers, Robert Summers Yellowtail, Sr., op Crow Fair, 1972, Wowapi, 1973.

Ewers, John C., “A Crow Chief’s Tribute to the Unknown Soldier, ” American West, 8:6, November 1971; 30-35.

Heidenreich, C. Adrian, “The Crow Indian Delegation to Washington, D.C., in 1880, ” Montana, the Magazine of Western History, 31:2, lente 1981; 54-67.

Krieg, Frederick C., “Chief Plenty Coups, the Final Dignity”, Montana, het Magazine of Western History, 16:4, oktober 1966; 28-39.

Wiltsey, Norman B., “Plenty Coups. Staatsman Chief of the Crows, ” Montana, het Tijdschrift voor Westerse Geschiedenis, 13:4, september 1963; 28-39.

Bradley, Charles Crane, “Na de Buffeldagen. Documenten over de Crow Indianen van de jaren 1880 tot de jaren 1920” (masterscriptie), Montana State University, 1970.

Bulltail, Grant, interview met Timothy Bernardis uitgevoerd 15 maart 1985.

Lowie, Robert H., “Notes on Crow Chiefs,” in Robert Harry Lowie Papers, Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Medicine Crow, Joseph, persoonlijke mededeling aan Timothy Bernardis, 15 mei 1985.

Plenty Coups Papers, gehouden in Plenty Coups Museum, Pryor, Montana. Wildschut, William, ongepubliceerd manuscript over het leven van Plenty Coups, gebaseerd op interviews met Plenty Coups, gehouden in het Archief van het National Museum of the American Indian, Heye Foundation, New York, New York. Yellowtail, Robert Summers, lezing voor “Crow History—Post-Settlement” (bandopname), 15 mei 1984, gehouden in het Little Big Horn College Archives, Crow Agency, Montana. Yellowtail, Robert Summers, “Notes on Crow Chiefs”, gehouden in Little Big Horn College Archives, Crow Agency, Montana.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!