Gaspard i fatti di Coligny


O almirante francês e estadista Gaspard de Coligny (1519-1572) foi o líder mais importante dos protestantes franceses, ou Huguenots, durante a primeira década das guerras religiosas na França.

Gaspard de Coligny nasceu em 16 de fevereiro de 1519 no castelo de Châtillon-sur-Loing, o terceiro de quatro filhos de Gaspard de Coligny, Seigneur de Châtillon e Louise de Montmorency. Sua mãe veio de uma antiga e poderosa casa nobre que, durante a juventude de Coligny, foi liderada por seu tio, Anne de Montmorency, constable da França e uma das figuras mais influentes da corte de Francisco I e Henrique II.

Por causa de seu parentesco com Montmorency, Coligny e seus irmãos Odet e François entraram em escritórios e comandos importantes e lucrativos. Gaspard foi nomeado Almirante da França e governador de duas grandes províncias francesas. Como almirante, ele se tornou o primeiro expoente ativo da expansão colonial da França para o Novo Mundo. Entre 1555 e 1571 ele autorizou e apoiou várias expedições de colonização na tentativa de reduzir o poder da Espanha, encontrar riquezas para a França e oferecer refúgio aos protestantes franceses.

Conversão para o Protestantismo

Porque eles pertenciam ao cliente de Montmorency, os irmãos Coligny ficaram presos na amarga rivalidade entre o policial e a poderosa família Guise. Esta rivalidade, originalmente uma luta política por influência sobre Henrique II, adquiriu um caráter ideológico quando Gaspard e seus irmãos se converteram ao calvinismo e os guises surgiram como os principais defensores do catolicismo. Entre os muitos nobres franceses que promoveram a fé protestante, Coligny se destacou pela sinceridade de sua conversão e pela profundidade de seu apego à nova fé.

Coligny assumiu o papel de porta-voz dos protestantes franceses, e sua esperança inicial era aliar-se com sua rainha mãe, Catherine de Médicis, e trabalhar através dela para garantir a tolerância para com seus companheiros Huguenotes. Mas o massacre de uma congregação protestante em Vassy, em 1562, pelo Duque de Guise, levou a nobreza protestante, Coligny com eles, a se armar contra a Coroa. Três vezes (1562-1563, 1567 e 1568-1570) Coligny liderou os protestantes contra os exércitos do rei. Depois de 1562 Catherine de Médicis

alternando represálias contra o Almirante com tentativas de reconciliação com o Rei e o partido católico.

Guerra prometida com a Espanha

Em 1571 Coligny retornou à corte real armado com uma política que ele estava determinado a ter Charles IX adotada. Ele queria uma guerra contra a Espanha, o tradicional inimigo da França, que seria precipitada pela intervenção francesa em favor dos rebeldes holandeses espanhóis. Ele acreditava que esta guerra uniria os franceses apesar de suas diferenças religiosas e ajudaria a causa do protestantismo internacional (os líderes da rebelião na Holanda eram calvinistas). A guerra contra a Espanha também permitiria a Coligny abandonar seu papel indesejado de líder de uma facção da oposição e eliminar a acusação de seus inimigos de que ele era um traidor. Esta última acusação surgiu de um tratado com Elizabeth I da Inglaterra que ele havia assinado em 1562 em nome dos protestantes da França e que havia levado à ocupação inglesa do Havre na costa da Normandia.

Acreditando que uma guerra com a Espanha seria desastrosa, Catherine de Médicis lutou desesperadamente no verão de 1572 para convencer o conselho real e seu filho Carlos IX a rejeitar a proposta de guerra, mas Coligny insistiu em discuti-la com o jovem rei. Em 22 de agosto, Coligny foi demitido e ferido enquanto caminhava em Paris. Catarina, irmão do rei (mais tarde Henrique III), e o Duque de Guise estiveram envolvidos nesta tentativa de assassinato, que eles mantiveram em segredo do rei.

O Massacre Noturno de São Bartolomeu

Quando Charles IX lançou uma investigação e anunciou que as pessoas envolvidas seriam severamente punidas, Catherine e os outros inventaram uma suposta conspiração Huguenot contra sua vida. Charles autorizou então o assassinato de Coligny e outros líderes protestantes que se reuniram em Paris para celebrar o casamento do príncipe protestante Henrique de Navarra com a irmã de Charles. Na noite de 24 de agosto de 1572, Coligny foi morto em sua cama pelos assistentes do Duque de Guise e assim tornou-se a primeira de inúmeras vítimas do massacre na noite de São Bartolomeu.

Mais leituras sobre Gaspard de Coligny

A melhor biografia de Coligny, engraçada no tom, é A. W. Whitehead, Gaspard de Coligny, Almirante da França (1904). Bom para os primeiros anos é Eugène Bersier, Coligny: The previous life of the Great Huguenot (1884). Ver também Sir Walter Besant, Gaspard de Coligny (2d ed. 1879). Informações gerais estão em James Westfall Thompson, The Wars of Religion in France, 1559-1576 (1909); Paul Van Dyke, Catherine de Médicis (2 vol., 1922); e Philippe Erlanger, The Night of Saint Bartholomew: The Massacre of Saint Bartholomew (trans. 1962).

Outras fontes biográficas

Criar, Liliane, Coligny,Paris: Fayard, 1985.


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