Fulbert Youlou Facts


Fulbert Youlou (1917-1972) foi um padre congolês que se tornou líder político e ascendeu à presidência da República do Congo.<

Fulbert Youlou nasceu em 9 de julho de 1917, perto de Brazzaville, um membro da tribo Balali, o maior dos três maiores subgrupos do povo Bakongo. Estudou para o sacerdócio e foi ordenado em seu trigésimo segundo aniversário, tornando-se pároco em Brazzaville, em 1949. Suas relações com seus superiores eram tempestuosas, e seu crescente interesse pela política levou a uma ação disciplinar contra ele. No final de 1955, o pequeno padre havia decidido entrar na política em tempo integral, embora continuasse a usar trajes sacerdotais muito tempo depois de ter sido ordenado a não exercer nenhuma função pastoral.

Prior a 1956, a política no (então) Congo francês tinha sido monopolizada pelo Parti Progressiste Congolais (PPC) de Félix Tchicaya, baseado em Pointe Noire e na vizinha região Kouilou-Niari, e por Jacques Opangault, líder da tribo Mbochi do meio do Congo, com os Balali (o grupo dominante na cidade de Brazzaville) permanecendo à margem. Nas eleições de 1956, no entanto, Youlou conseguiu quase da noite para descongelar este bloco de votos e canalizar a militância balali latente, transformando assim um sistema partidário bipolar em um sistema triangular. Em poucos meses, ao maximizar habilmente seu novo apoio, utilizando o prestígio de seu hábito e explorando divisões internas entre seus adversários, ele não apenas organizou um novo partido, a Union Démocratique pour la Défense des Intérêts Africains (UDDIA), mas também conquistou vitórias perturbadoras nas eleições municipais de novembro de 1956 em Brazzaville (das quais se tornou prefeito) e Pointe Noire. O PPC desmoronou quase totalmente nesse ponto, deixando apenas Youlou e Opangault como candidatos nas eleições de 1957, o que resultou em um impasse. O cabo de guerra entre as duas facções, apenas brevemente interrompido pelo colapso da Quarta República Francesa e pela introdução da Comunidade Franco-Africana (que ambos os líderes endossaram), continuou sem parar durante 1957 e 1958. Através de várias manobras duvidosas, Youlou finalmente conseguiu minar a posição de Opangault e foi eleito primeiro-ministro em novembro de 1958, quando a oposição se retirou. O antagonismo entre o Balali e o Mbochi culminou em sérios tumultos em Brazzaville (fevereiro de 1959), que tiveram que ser derrubados pelo exército francês e que o astuto Youlou utilizou para reprimir a oposição. Depois de novas eleições, caracterizadas por uma gestão sem tréguas, seu partido ganhou 84% dos assentos com apenas 58% dos votos (abril de 1959); e quando o Congo se tornou independente (agosto de 1960), um castigado Opangault concordou em servir sob Youlou em uma posição amplamente simbólica.

Youlou, que antes havia estendido sua assistência a Joseph Kasavubu antes que este último se tornasse presidente do antigo Congo belga, agora se envolveu profundamente na política daquele país vizinho. Ele primeiro ofereceu apoio logístico a Kasavubu para eliminar do poder o primeiro-ministro Patrice Lumumba; depois, possivelmente sob a influência de membros de direita de sua comitiva francesa, ele defendeu a causa do líder secessionista do Katanga, Moïse Tshombe, entre os estados da antiga África francesa, que ficou conhecido como o “grupo Brazzaville” após a conferência realizada em dezembro de 1960 no bailiwick de Youlou.

Domesticamente, Youlou consolidou sua posição introduzindo um sistema presidencial de governo e tendo-se elevado à presidência através de uma eleição na qual ele foi o único candidato (março de 1961). Em agosto de 1962 ele anunciou sua intenção de avançar em direção a um sistema de partido único, e durante os 12 meses seguintes ele concentrou seus esforços na eliminação de seus oponentes (ao invés de cooptá-los no sistema como havia feito anteriormente).

A crescente oposição dos sindicatos durante a primavera de 1963 se transformou em um conflito total, e em 13-15 de agosto de 1963, tumultos generalizados na capital resultaram na derrubada e prisão de Youlou. O novo governo teve que enfrentar seus apoiadores Balali, mas o perigo de uma contra-revolução pró-Youlou realmente se tornou sério quando Tshombe retornou a Kinshasa como primeiro-ministro. Após uma das várias tramas supostamente engendradas por Tshombe, Youlou fugiu para Kinshasa (fevereiro de 1965), onde prosseguiu suas atividades de oposição até a queda de Tshombe do poder. Atrapalhado pelo regime de Joseph Mobutu, Youlou escapou de Kinshasa no início de 1966 e, após ter sido recusado a entrar na França, instalou-se em Madri, onde morreu em 5 de maio de 1972.

Leitura adicional sobre Fulbert Youlou

Para informações sobre Youlou veja Virginia Thompson e Richard Adloff, The Emerging States of French Equatorial Africa

(1960), e os “Quatro Estados Equatoriais” de John A. Ballard em Gwendolen M. Carter, ed., National Unity and Regionalism in Eight African States (1966).


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