Friedrich Wilhelm Bessel Fatos


O astrônomo alemão Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846) estabeleceu os ideais e padrões modernos de precisão em astronomia e obteve a primeira medição da distância até uma estrela.<

Friedrich Wilhelm Bessel nasceu em Minden, Renânia do Norte-Vestfália, em 22 de julho de 1784. Após uma escolaridade bastante indistinta, ele foi aprendiz de um comerciante de Bremen aos 15 anos de idade. No decorrer de seu trabalho de contabilidade, ele adquiriu uma instalação em matemática, e isto, juntamente com um interesse em astronomia, o levou a calcular a órbita do cometa Halley a partir de observações antigas feitas por T. Harriott do circuito do cometa 1607. Seus resultados foram publicados em uma revista profissional. Esta evidência de sua habilidade lhe valeu a entrada na profissão, começando como assistente no observatório particular de J. H. Schroter em Lillienthal, em 1806. Bessel tornou-se o astrônomo excepcional do século XIX e provavelmente o astrônomo mais completo de todos os tempos.

Em uma época em que os astrônomos há muito se especializavam na observação ou nos aspectos teóricos da ciência, Bessel era mestre de ambos. Ele se tornou diretor do recém fundado Observatório Real em Königsberg em 1810. Como operário e diretor do observatório por mais de 30 anos, ele cumpriu um catálogo de posições muito precisas para 75.000 estrelas.

Observational Precision

No dia de Bessel já era bem conhecido que a terra é um lugar difícil de se tentar mapear o céu. Além de estar imersa em uma atmosfera densa que distorce as posições estelares, a terra era conhecida por ser uma plataforma móvel cujo movimento básico (uma suposta revolução anual ao redor do sol) era complicado por inúmeros abanões e oscilações menores. Portanto, a tarefa de produzir informações astronômicas precisas era extremamente difícil. Além de obter os melhores instrumentos disponíveis e depois garantir que os erros intrínsecos tivessem sido eliminados ou atenuados tanto quanto possível, os astrônomos precisavam converter suas leituras em dados utilizáveis. Antes de Bessel, cada astrônomo o tinha feito à sua própria maneira. Bessel não apenas reavaliou todas as correções envolvidas, mas estabeleceu um esquema lógico e sistemático para aplicá-las, que tem sido seguido universalmente desde então. Não deixando nada ao acaso, ele até mesmo provou que observadores diferentes realmente vêem um determinado evento ocorrer em momentos diferentes e introduziu a “equação pessoal” para corrigi-lo muito antes do surgimento da disciplina da psicologia e se interessou pela questão das diferenças individuais.

Stellar Parallax

A preocupação permanente do Bessel com ambas as facetas instrumentais e matemáticas de precisão observacional acabou se combinando para produzir o que foi sem dúvida a coroação de sua vida— a detecção da paralaxe estelar. Desde o tempo de Copérnico tinha sido reconhecido que se a terra estivesse em movimento ao redor do sol, o movimento da terra seria refletido por mudanças anuais nas posições de pelo menos algumas estrelas contra o céu de fundo. Tentativas de descobrir tal paralaxe haviam sido feitas por muitos astrônomos proeminentes desde a época de Copérnico até a de Bessel. Mas todos haviam falhado. Bessel, determinado a somar seus esforços à causa, decidiu-se por uma abordagem um pouco diferente do problema. A parte crucial de qualquer projeto desse tipo, é claro, foi a escolha da estrela: quanto mais próxima ela estivesse, mais provável seria que o trabalho fosse bem sucedido. Os investigadores anteriores tinham invariavelmente escolhido estrelas brilhantes, supondo que todas as estrelas tivessem aproximadamente o mesmo tamanho e que as mais brilhantes fossem as mais próximas. Na época de Bessel, porém, esta suposição era conhecida como questionável. Além disso, um novo tipo de informação estava disponível, chamado de “movimento adequado”, que parecia oferecer uma orientação mais confiável para adivinhar quais estrelas estavam mais provavelmente próximas. Estes dados significavam que algumas estrelas tinham desvios mensuráveis a longo prazo em relação ao resto das estrelas. Raciocinando que tais estrelas devem estar mais próximas do que as demais, Bessel escolheu trabalhar com a estrela que tinha o movimento mais rápido conhecido (61 Cygni). Após 1 1/2 ano de observações cuidadosas e cálculos laboriosos, Bessel separou o próprio movimento da estrela dos vários movimentos da terra e

concluiu em 1838 que a estrela oscilava para frente e para trás a cada ano por cerca de 3/10 de 1 segundo de arco.

A descoberta da paralaxe estelar foi um marco na história da astronomia. Por um lado, sinalizou o fim oficial da disputa sobre o copernicanismo. Por outro lado, constituiu o início e a base indispensável de todos os estudos do sistema estelar que dependem do conhecimento das distâncias.

Além de seus trabalhos técnicos astronômicos, Bessel publicou a série amplamente lida Popular Lectures (1848). Ele também fez uma importante contribuição à matemática aplicada, sistematizando as funções agora conhecidas por seu nome. Ele morreu em Königsberg no dia 17 de março de 1846.

Leitura adicional sobre Friedrich Wilhelm Bessel

O trabalho mais erudito em Bessel é em alemão. Os estudos em inglês que o discutem incluem Henry Smith Williams, The Great Astronomers (1930); Hector MacPhearson, Makers of Astronomy (1933); e Willy Ley, Watchers of the Skies: An Informal History of Astronomy from Babylon to the Space Age (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Lavrinovich, K. K. (Kazimir Kleofasovich), Friedrich Wilhelm Bessel, 1784-1846, Basiléia; Boston: Birkhauser, 1995.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!