Friedrich August Wolf Facts


O estudioso e filólogo clássico alemão Friedrich August Wolf (1759-1824) lançou as bases da filologia moderna através de seu tratamento científico do período clássico.<

Friedrich Wolf nasceu em Hagenrode, perto de Hannover, em 15 de fevereiro de 1759. Quando o Wolf de 18 anos entrou na Universidade de Göttingen, já proficiente em várias línguas antigas e modernas, ele exigiu que ele fosse matriculado na faculdade de filologia. O jovem estudioso ardente desconhecia que tal faculdade não existia na universidade. O lobo rebelde persistiu, porém, e de fato foi matriculado como desejava, apenas para deixar a universidade 2 anos depois completamente desiludido pelo currículo e seus professores.

Em 1783 Wolf tornou-se professor de filosofia e pedagogia na Universidade de Halle, onde lecionou durante os próximos 23 anos. Em seu início de carreira ele publicou estudos sobre Platão, Hesíodo, Luciano, Demóstenes, Herodiano e Cícero. Tanto estes estudos quanto suas palestras fizeram muito para reavivar o interesse pelos estudos clássicos na Alemanha. Ele viu a filologia clássica como uma ciência em si mesma. Suas palestras foram famosas, e ele desenvolveu um grande acompanhamento entre os estudantes, muitos dos quais o viam como um debunker. É relatado que até mesmo o grande Goethe veio para ouvir as palestras. Wolf deu palestras sobre literatura, sobrevivência, geografia, arte, moedas e sobre quase todos os aspectos do mundo clássico, com as notáveis exceções da filosofia, política e economia. Muitos destes cursos foram publicados postumamente com base nas notas dos auditores.

A invasão napoleônica em 1806 causou o fechamento da universidade, e Wolf foi para Berlim, onde ajudou a reorganizar a universidade e se tornou professor. Seu ensaio delineando as melhores abordagens ao estudo clássico pode ser descrito como um programa de estudos literários, e nesse sentido, um dos mais

trabalho incomum, de fato. O tema central era que deveríamos evitar a interminável e mera coleção de fatos particulares. Ao contrário, devemos começar com uma concepção do espírito animador de uma época, aquela que une todas as particularidades e as torna significativas. Ele morreu em Marselha, em 8 de agosto de 1824.

O trabalho pelo qual Wolf sempre será conhecido é o Prolegômenos a Homero (1795). Escrito em latim, tem sido denominado “um dos livros cardeais do mundo moderno”. O principal argumento do livro é que os épicos homéricos, na forma que os conhecemos, eram de autoria composta. Essa afirmação não era nova nem radical. Tinha sido avançado pelos estudiosos de Alexandria no período clássico tardio, por Perizonius, por Giambattista Vico e por Robert Wood em 1769, em uma obra que foi traduzida para o alemão. De fato, alguns críticos viram a preocupação de Wolf em estabelecer sua originalidade como uma grave falha moral, pois o tempo teria sido melhor gasto, do ponto de vista do desenvolvimento da bolsa de estudos, na aplicação e refinamento de seus métodos críticos.

O argumento de Wolf de que a Iliad e a Odyssey eram de autoria composta baseou-se na crença então firmemente defendida de que a escrita para fins literários era desconhecida antes de Sólon (final do século VII a.C.). Assim, seria impossível compor e transmitir épicos longos. O “Homero” que conhecemos é realmente uma mistura de vários poemas escritos por diferentes autores, provavelmente sobre meados do século 6 a.C. Wolf admitiu que vários dos poemas eram provavelmente compostos por um poeta chamado Homero. A tese Wolfian, no entanto, foi criticada perceptivamente por estudiosos posteriores que sentiram que mesmo que tudo o que Wolf disse fosse verdade, o próximo—e o mais óbvio—a questão seria: quem fez a “mistura”? Assim, em resposta a Wolf, temos a famosa piada acadêmica de que os poemas homéricos não eram compostos por Homero, mas por um indivíduo completamente diferente, que agora conhecemos como Homero. Além disso, a hipótese sobre a qual repousava toda sua argumentação, a respeito do início da escrita literária, foi agora definitivamente refutada. Assim, este “livro cardeal do mundo moderno” é agora lido apenas por literatos com interesses antiquários.

Apesar das controvérsias centrais errôneas do livro, ele era de grande significado para a bolsa de estudos moderna por causa dos métodos críticos que Wolf utilizava. Ele fez mais do que qualquer outra obra única para inspirar a abordagem crítica moderna para a análise de textos antigos, e é creditado como levando diretamente à “crítica superior” da Bíblia do século XIX. Por estas razões, ele é freqüentemente considerado como o fundador da filologia moderna.

Leitura adicional sobre Friedrich August Wolf

O melhor breve esboço em inglês da vida e do trabalho de Wolf é o notável ensaio em Essays by the Late Mark Pattison, e editado por Henry Nettleship (2 vols., 1889; repr. 1967). Para a análise de Wolf sobre os textos homéricos ver John E. Sandys, A History of Classical Scholarship (1908). Discussões mais recentes sobre a vida e obra de Wolf estão em James Westfall Thompson, A History of Historical Writing (2 vols., 1942), e John L. Myres, Homer and His Critics, editado por Dorothea Gray (1958).


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