Friedrich August Kekulé Fatos


b> O químico alemão Friedrich August Kekulé (1829-1896) foi o fundador da química orgânica estrutural.<

August Kekulé, mais tarde Kekulé von Stradonitz, nasceu em 7 de setembro de 1829, na cidade de Darmstadt. Após estudos no ginásio local, jovem agosto, obediente aos desejos de seu pai, matriculou-se na escola de arquitetura da Universidade de Giessen. Na escola Kekulé demonstrou um grande talento para a matemática e o desenho. Foi na química, no entanto, uma disciplina que se debateu com as complexidades da estrutura das moléculas orgânicas, que a inclinação matemática de Kekulé, sua excelente memória e senso de espaço o tornaram um aluno ideal de problemas estruturais desconcertantes.

Apoiado por sua rica família, Kekulé pôde estudar em Paris, onde ganhou a amizade do eminente químico Charles Gerhardt, de cuja teoria de tipos ele mais tarde desenvolveu sua própria teoria de valentia. Ele também se mudou para os círculos científicos de Jean Baptiste Dumas e Charles Wurtz, cuja escola de química orgânica era a única na Europa capaz de rivalizar com os institutos alemães posteriores. Após seus estudos em Paris, Kekulé mudou-se para Londres, onde trabalhou como assistente de John Stenhouse e mais tarde trabalhou com William Williamson e Reinhold Hoffmann. De 1855 a 1858 Kekulé acompanhou seu aprendizado servindo como privatdozent em Heidelberg. Mais tarde, em 1858, foi professor de química em Ghent e terminou sua carreira científica na Universidade de Bonn, onde serviu de 1867 até sua morte em 13 de julho de 1896. Durante este longo período

A Kekulé contribuiu para o crescimento espetacular da química orgânica e da indústria química da Alemanha. Seus alunos vieram de toda a Europa e saíram para assumir cátedras e para dirigir laboratórios industriais.

Kekulé não era um mestre experimentalista, mas ele se tornou um pedagogo inspirado. Sua mente foi fundamental para os problemas da teoria, particularmente para a compreensão da arquitetura das dezenas de novas moléculas orgânicas que os químicos estavam isolando dos mundos vegetal e animal e criando em seus laboratórios. Foi Kekulé quem trouxe a ordem para fora deste caos ao compreender que o segredo da química orgânica está contido na tetravalência do átomo de carbono e que este elemento tem a capacidade única de se ligar em longas cadeias, com infinitas combinações isoméricas possíveis.

A suprema contribuição do Kekulé para a química orgânica surgiu de sua solução para o problema da estrutura do benzeno (C6H6), a mais simples da série aromática de compostos de carbono. Sua solução para este quebra-cabeça, como disse em suas próprias palavras em 1865, foi: “Lá eu sentei e escrevi meu Lehrbuch, mas ele não procedeu bem, minha mente estava em outro lugar”. Virei a cadeira para a lareira e adormeci meio adormecido. Novamente os átomos jogaram diante dos meus olhos. Grupos menores desta vez se mantiveram modestamente em segundo plano. Os olhos de minha mente, treinados por visões do mesmo tipo, agora distinguiam formações maiores de várias formas. Filas longas, em muitos sentidos mais densamente unidas; tudo em movimento, sinuoso e girando como cobras. E veja, o que foi isso? Uma cobra agarrou sua própria cauda, e zombando a forma girava diante dos meus olhos. Como se tivesse sido atingida por um raio, eu acordei. Desta vez novamente passei o resto da noite trabalhando as conseqüências”. Do sonho de Kekulé havia surgido a agora familiar estrutura do anel de benzeno.

Leitura adicional sobre Friedrich August Kekulé

O estudo definitivo de Kekulé é Richard Anschütz, August Kekulé (2 vols., 1929). Ele também é discutido em Eduard Farber, ed., Great Chemists (1961); Stephen Toulmin e June Goodfield, The Architecture of Matter (1962); e J. R. Partington, A History of Chemistry, vol. 4 (1964).


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