Frederick William Facts


Frederick William (1620-1688) foi o eleitor de Brandenburg de 1640 a 1688. Conhecido como o Grande Eleitor, ele aumentou e integrou os bens Hohenzollern no norte da Alemanha e na Prússia.<

Nascido em Berlim em 16 de fevereiro de 1620, Frederick William era o único filho do Eleitor George William e Elizabeth Charlotte do Palatinado. Ele foi criado na fé reformada da corte de Hohenzollern e em 1634 foi para a Universidade de Leiden, onde, com alegria, se não entusiasmado, assistiu a palestras e explorou mais alegremente a vida comercial vital da cidade portuária. Sua experiência na Holanda o deixou com uma tolerância religiosa incomum em sua idade e uma impressão firme da base comercial do poder holandês. Ele retornou a Berlim em 1638 apenas para fugir de um exército sueco invasor com seu pai enfermo. George William morreu em Königsberg em 1 de dezembro de 1640, e Frederick William o sucedeu. Ele era calmo, encorpado e robusto, com um rosto dominado por um nariz de proporções heróicas; na meia-idade ele cresceu invulgarmente corpulento.

O novo eleitor de Brandenburg também herdou os ducados da Prússia no leste e Cleve-Mark na fronteira holandesa. Seus bens dispersos tinham sistemas sociais e políticos muito diferentes, mas eles lhe ofereciam uma influência potencialmente grande nos assuntos alemães. No início, ele orientou sua política para um desinteresse cauteloso da diplomacia pró-austríaca de seu pai, o que levou à guerra desastrosa com a Suécia. Ao mesmo tempo, ele construiu suas próprias forças militares para proteger seus estados expostos e para dar a ele uma influência diplomática. Nestes objetivos, ele teve sucesso suficiente, e pelo Tratado de Vestefália, que terminou a Guerra dos Trinta Anos em 1648, ele adquiriu a Pomerânia oriental da Suécia, os bispados de Minden e Halberstadt, e a reversão de Magdeburg. A partir daquela época, as possessões de Hohenzollern na Alemanha ficaram atrás apenas das da dinastia imperial Hapsburg. Não tendo conseguido estabelecer sua reivindicação hereditária ao ducado de Jülich-Berg, Frederick William voltou após 1651 para a reorganização fiscal e administrativa de seus estados. Cada província enviou agentes a Berlim para participar do Conselho Privado, o órgão central de governo ao qual o eleitor presidiu pessoalmente.

Políticas domésticas e econômicas

Como a maioria dos governantes absolutistas do século, Frederick William teve que lutar constantemente contra a oposição da casta aristocrática privilegiada, os nobres proprietários que defendiam

suas “liberdades” e prerrogativas especiais através das propriedades e dietas das diversas províncias. Ao invés de arriscar a rebelião eliminando as dietas, Frederick William se livrou de sua influência, negociando com cada dieta o direito de cobrar impostos, nomear oficiais de sua própria escolha, aquartelar tropas e exercer jurisdição de apelação. Ele tirou proveito dos conflitos entre as cidades e a nobreza terrestre, enfraqueceu a oposição e criou a base financeira para um grande exército permanente, que por sua vez se tornou o instrumento para impor reformas às instituições do Estado. A organização deste exército foi a pedra angular do poder prussiano. Apesar de ainda ser um exército mercenário no padrão antigo, ele foi lentamente nacionalizado de modo que no final de seu reinado o corpo de oficiais de Frederick William era composto em grande parte por seus próprios súditos.

pressionado pelo sucesso econômico dos holandeses marinheiros, o eleitor tentou construir uma marinha ativa. Ele fretou navios holandeses para corsário no Báltico durante uma guerra com a Suécia de 1675 a 1679. Em 1680, dois navios fretados estabeleceram uma colônia de cabeça de ponte na Costa de Ouro, e sua Companhia Comercial Africana trouxe modestos lucros através do comércio de escravos com as Índias Ocidentais. Neste empreendimento e em sua política econômica interna ele seguiu as doutrinas mercantilistas da época. Uma de suas principais preocupações era trazer novos colonos para a terra e artesãos qualificados para as cidades, oferecendo isenções de impostos e subsídios aos imigrantes desejáveis. Quase 20.000 huguenotes franceses se estabeleceram em seus territórios após 1685, trazendo importantes novas habilidades de fabricação e um refinamento cultural estrangeiro para essas províncias fronteiriças.

Política Externa

A política externa de Frederick William foi governada por uma aquisição territorial sem vergonha. Na Primeira Guerra do Norte entre a Suécia e a Polônia, ele se aliou primeiro em 1655 com a Suécia e depois mudou de lado em 1657 para se juntar aos poloneses. Pelo Tratado de Oliva, em 1660, seu ducado da Prússia conquistou sua liberdade da soberania polonesa. Em 1672 e novamente em 1674 ele se uniu à coalizão austro-holandesa contra a França, e em 1675 ele se voltou contra a Suécia, aliado do norte da França. Embora ele tenha capturado a Pomerânia sueca e seu valioso porto marítimo Stettin em 1677, o Tratado de Nijmegen o devolveu à Suécia em 1679. Frustrado por seus aliados, ele reverteu sua política mais uma vez e se aliou à França em 1679, sentado em silêncio, enquanto Luís XIV estabeleceu o domínio francês na Renânia. Com o assalto turco a Viena em 1683, sua amizade com a França, que tacitamente apoiou os turcos, esfriou rapidamente. Após a expulsão do calvinista Huguenots da França em 1685, ele mais uma vez lançou sua sorte com o Hapsburgs austríaco e a Holanda na Liga Anti-Francesa de Augsburg.

Durante os últimos anos de seu reinado, Frederick William foi atormentado por reumatismo doloroso ou artrite complicada pela asma. Apesar de sua doença, ele manteve um horário de trabalho rigoroso, quase militar. Seus gostos permaneciam simples e sua corte frugal. Ele morreu em Potsdam em 9 de maio de 1688, deixando seus sucessores um estado no lugar do punhado de províncias dispersas que ele herdara.

Leitura adicional sobre Frederick William

Uma excelente biografia de Frederick William em inglês é Ferdinand Schevill, The Great Elector (1947). Para obter informações históricas veja David Ogg, Europa no século XVII (1925; 6ª rev. ed. 1952), e Cicely V. Wedgwood, A Guerra dos Trinta Anos (1939).


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