Frederick Jackson Turner Facts


O historiador americano Frederick Jackson Turner (1861-1932) é considerado um dos maiores escritores da história dos Estados Unidos. Vários de seus conceitos causaram uma reescrita virtual da história americana no início do século 20.<

Frederick Jackson Turner nasceu em 14 de novembro de 1861, em Portage, Wis., uma cidade rural povoada por uma variedade de imigrantes europeus. Na juventude de Turner, Portage ainda era visitada por índios que viviam na selva próxima. As notas autobiográficas de Turner, preservadas entre seus trabalhos na Biblioteca Henry E. Huntington em San Marino, Califórnia, relatam que ele freqüentou a escola secundária de Portage e ganhou um prêmio por um discurso de formatura que foi impresso no jornal de seu pai. Ele trabalhou no escritório de seu pai como datilógrafo.

Em 1880, Turner entrou na Universidade de Wisconsin em Madison, onde caiu sob a influência do Professor William F. Allen, que o ensinou a entender instituições históricas como a igreja medieval e a monarquia feudal. Turner alegou mais tarde que Allen lhe mostrou a importância da história institucional, um tema que apareceu nos escritos de Turner sobre as origens da democracia americana. Após sua graduação em 1884 e a conclusão posterior de seu mestrado no Wisconsin, Turner foi para a Universidade Johns Hopkins para estudar para seu doutorado em 1888. Ele se casou com Caroline Mae Sherwood de Chicago em 1889.

Carreira Docente

Dissertação de doutorado do Turner, The Character and Influence of the Indian Trade in Wisconsin (1891), retratou o posto comercial como uma instituição do início da fronteira americana. Na Universidade de Wisconsin, onde Turner lecionou de 1889 a 1910, ele enfatizou a história da fronteira em suas palestras e em seus escritos. Sua publicação mais importante, um artigo intitulado “The Significance of the Frontier in American History”, que ele leu em 1893, expôs sua hipótese de fronteira. Seu primeiro grande livro, Rise of the New West, 1819-1829 (1906), foi seguido por um volume de ensaios, The Frontier in American History (1920). Estes volumes proporcionaram um amplo público para suas idéias.

Turner se mudou para a Universidade de Harvard em 1910 e se aposentou em 1924 para o sul da Califórnia, onde continuou suas investigações como associado de pesquisa na Biblioteca Huntington. Após sua morte, em 4 de março de 1932, seus dois últimos livros foram publicados: The Significance of Sections in American History (1932) recebeu um Prêmio Pulitzer; The United States 1830-1850: The Nation and Its Sections (1935) foi parcialmente ditado e carece da fineza literária de seus outros escritos.

Teoria do Frontier

A teoria da fronteira de Turner (freqüentemente chamada de sua hipótese de fronteira) tem sido aplicada às nações latino-americanas, à Austrália e à Rússia para explicar a origem das características nacionais. Turner acreditava que o tom particular da democracia americana, a natureza das instituições americanas de

governo, e a singularidade do caráter americano poderia ser traçada à experiência de fronteira dos Estados Unidos. Em seus escritos Turner enfatizou as mudanças ocorridas na sociedade colonial americana quando uma civilização européia foi transplantada para um ambiente selvagem. O individualismo fronteiriço, estimulado pela presença de terras livres (ou virtualmente livres) no Ocidente, deixou sua marca nos americanos dos tempos modernos.

Na visão de Turner, uma energia inquieta, uma auto-suficiência e um amor pela liberdade fazem parte da herança americana, que também é simbolizada por grandes líderes como Thomas Jefferson, Andrew Jackson e Abraham Lincoln. Turner escreveu que a vida desses presidentes ilustra a influência da democracia ocidental na vida americana. As áreas originais de fronteira bruta da América foram eventualmente transformadas por gerações de uma nova sociedade. A mudança social causada pela influência modificadora das forças geográficas, econômicas, sociais e políticas criou uma nova nacionalidade nos Estados Unidos. A sociedade americana se desenvolveu com variações seccionais ou regionais, sendo as seções maiores e mais poderosas o Norte e o Sul.

A contribuição mais significativa de Turner para o pensamento histórico tem sido a de encorajar uma melhor compreensão das origens da democracia americana. Suas teorias têm sido exaustivamente debatidas e criticadas, mas ele continua sendo um dos historiadores mais originais e provocativos que a América tem produzido. Embora Turner tenha admitido que talvez tenha exagerado quando “martelou duro” o assunto da fronteira na promoção da democracia, sua tese de que o movimento ocidental influenciou muito a história americana e o crescimento dos traços de caráter americano é geralmente aceita como válida.

Leitura adicional sobre Frederick Jackson Turner

Wilbur R. Jacobs, The Historical World of Frederick Jackson Turner (1968), traça a carreira profissional de Turner e inclui trechos de sua correspondência. Jacobs editou America’s Great Frontiers and Sections (1969), que inclui os ensaios inéditos de Turner e contém a melhor biografia curta sobre ele. Os ensaios críticos sobre a teoria da fronteira de Turner estão em George Rogers Taylor, ed., The Role of the Frontier in American History (1949; rev. ed. 1956), e R. A. Billington, ed., The Frontier Thesis: Interpretação Válida da História Americana? (1966). A Tese de Billington A herança da Fronteira da América (1966) tem uma excelente avaliação da teoria da fronteira. Wilbur R. Jacobs e outros, Turner, Bolton e Webb (1965), mostra a influência de Turner sobre dois outros importantes escritores americanos, e Richard Hofstadter, The Progressive Historians (1968), discute as afinidades entre Turner, Beard, e Vernon Parrington. Turner figura de forma destacada no trabalho de John Higham sobre historiografia, Writing American History: Ensaios sobre Bolsas de Estudos Modernos (1970). Para uma história soberba dos Estados Unidos que enfatiza os temas de interpretação de Turner, veja R. A. Billington, Westward Expansion: A History of the American Frontier (1967).

Fontes Biográficas Adicionais

Bennett, James D., Frederick Jackson Turner,Boston: Twayne Publishers, 1975.

Carpenter, Ronald H., A eloquência de Frederick Jackson Turner, San Marino, Califórnia: Huntington Library, 1983.

Frederick Jackson Turner: O historiador da fronteira de Wisconsin, Madison: Sociedade Histórica do Estado de Wisconsin, 1986.


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