Frederick Buechner Fatos


O romancista americano Frederick Buechner (nascido em 1926) também foi um ministro presbiteriano e teólogo cujos romances e ensaios após sua conversão exploraram a graça e a cura que “de vez em quando” surpreendentemente e até comicamente penetram na escuridão cotidiana do distanciamento humano.<

Carl Frederick Buechner nasceu em 11 de julho de 1926, em Nova York, o mais velho de dois filhos de Carl Frederick e Katherine Kuhn Buechner. Embora ambas as famílias dos pais de Buechner fossem ricas e ligadas à classe alta, sua família imediata nunca esteve mais do que modestamente bem situada. Seu pai, formado em Princeton e executivo menor que se mudou de emprego em emprego e de lugar em lugar na Costa Leste durante os anos da Depressão, cometeu suicídio por envenenamento por monóxido de carbono quando Buechner tinha dez anos. O evento teve um impacto duradouro sobre Frederick, que com seu irmão James viu o corpo na entrada da casa quando sua mãe e sua avó tentaram freneticamente reanimar seu pai. As relações entre pais e filhos são importantes em todos os romances de Buechner, e a relação pai-filho da qual ele foi privado desde cedo domina vários deles.

Buechner formou-se na Lawrenceville School em Nova Jersey em 1943 e entrou em Princeton no mesmo ano. Interrompeu seus estudos para servir no Exército dos EUA de 1944 a 1946, retornando a Princeton em 1946 e completando o grau A.B. em 1948. Buechner ensinou inglês na Escola Lawrenceville de 1948 a 1953, período durante o qual também escreveu seus dois primeiros romances: Um Longo Dia de Morte (1950), começou quando ele ainda estava em Princeton; e A Diferença das Estações (1952). A maioria dos pequenos grupos de personagens principais de seus primeiros romances ocupa um vácuo espiritual e moral tipicamente moderno, profundamente isolados uns dos outros sob suas agradáveis e educadas decepções.

Aponte sua publicação Um Longo Dia de Morte foi um sucesso tanto crítico quanto popular. Alguns críticos literários dos anos 50 incluíram Buechner entre os mais promissores da nova geração de escritores americanos, às vezes comparando-o extravagantemente a Henry James, Marcel Proust e Elizabeth Bowen e emparelhando-o com Truman Capote entre seus contemporâneos.

Após seu sucesso inicial, Buechner viveu em Nova York de 1953 a 1955, tentando por algum tempo, sem sucesso, trabalhar como escritor em tempo integral. Tendo tido uma educação quase que completamente secular, Buechner havia vivido por muito tempo uma espécie de vazio espiritual e inquietude. Enquanto vivia em Nova York, ele começou a freqüentar regularmente a Igreja Presbiteriana da Madison Avenue, cujo pastor era o célebre pregador George Buttrick. Durante um dos sermões de Buttrick, Buechner teve uma experiência de conversão. Na semana seguinte, ele conversou com Buttrick sobre frequentar o seminário e entrou no Seminário Teológico da União em Nova York no outono de 1954. Entre seus distintos professores, ele foi particularmente

influenciado por Paul Tillich, Reinhold Niebuhr, e James Muilenberg.

Buechner decidiu tirar o ano acadêmico de 1955-1956 para trabalhar em outro romance. Durante esse período, seu New Yorker conto “O Tigre” ganhou o Prêmio O. Henry (1955), e ele cortejou e casou com Judith Friedrike Merck. Buechner retornou ao Seminário da União e se formou em 1958. Seu terceiro romance, The Return of Ansel Gibbs, uma história sobre um ex estadista chamado fora da aposentadoria para ser nomeado para um cargo no Gabinete, apareceu em 1958 e recebeu o prêmio Rosenthal naquele ano. Em Ansel Gibbs e romances subseqüentes, a intensa preocupação de Buechner em sua ficção anterior com as complexidades escondidas e labirínticas, as coincidências e os poderosos comportamentos e relacionamentos humanos se tornaram cada vez mais ampliados e abraçados dentro de uma visão maravilhosa e finalmente cômica da estranheza elusiva tanto do eu quanto do mundo.

Destinado ao ministério da Igreja Presbiteriana Unida nos Estados Unidos, Buechner foi convidado a desenvolver um departamento de religião na Academia Phillips Exeter. Ele presidiu o departamento de 1959 a 1960 e serviu como ministro escolar e professor de religião de 1960 a 1967. As três filhas de Buechners—Katherine, Dinah e Sharman—todas nasceram durante os anos de Exeter.

Em 1965 apareceu o quarto romance da Buechner, The Final Beast,. Trata-se de um jovem ministro e viúvo em uma pequena cidade da Nova Inglaterra e da mulher que o editor do jornal local tenta unir-se a ele em um escândalo. Durante este período, Buechner também publicou seu primeiro trabalho teológico, uma coleção de sermões escolares intitulada The Magnificent Defeat (1966).

A partir de 1967 Buechner e sua família viveram na zona rural de Vermont, e ele se dedicou inteiramente à escrita. Em 1969 ele publicou um segundo livro de sermões, The Hungering Dark. Nesse mesmo ano ele foi o professor William Belden Noble Lecturer em Harvard. Suas palestras foram publicadas em 1970 como The Alphabet of Grace, uma espécie de autobiografia teológica que examinou um dia em sua vida. Todas as obras teológicas de Buechner são produções curtas e altamente literárias, na maioria das quais ele estabelece ligações explícitas com a escrita de ficção em geral e sua própria ficção em particular. Ele também publicou seu quinto romance, The Entrance to Porlock em 1970, uma recontagem de The Wizard of Oz. Os outros livros de Oz tiveram um grande papel na formação da imaginação inicial de Buechner. Por exemplo, seu pai, seu tio e seu avô partiram para o mesmo lugar, mas em missões pessoais muito diferentes durante a infância de Buechner.

Em 1971 Buechner publicou Lion Country, o primeiro do que viria a ser uma tetralogia de romances cujo personagem principal é um notável evangelista sulista chamado Leo Bebb. Lion Country, foi nomeado para o Prêmio Nacional do Livro, e os romances seguintes na tetralogia seguiram rapidamente: Open Heart (1972), Love Feast (1974), e Treasure Hunt (1977). É nos romances de Bebb que Buechner chega mais perto de um retrato artístico totalmente equilibrado daquela mistura inseparável do ridículo e do sublime, do absurdo e do gracioso, do acidental e do providencial, que ele vê como a condição humana à luz do cristianismo. Em uma entrevista em The Christian Century, ele disse que com a série Bebb ele foi capaz de encontrar sua verdadeira voz, “E o outro grande afrouxamento de minha vida, além de escrever em minha própria voz, foi permitir-me ser engraçado. Isso foi para outros tempos, não para o trabalho literário”. Mas com os livros da Bebb, eu me diverti tanto. Ainda me lembro da pura alegria de escrever aqueles livros”

Nos anos 70 e 80, Buechner continuou a escrever livros teológicos.

Pensamento Desejoso: A Theological ABC and The Faces of Jesus, um livro de imagens com texto de Buechner, ambos surgiram em 1974. Em 1977 ele foi o Lyman Beecher Lecturer em Yale, e suas palestras foram publicadas no mesmo ano que Telling the Truth: The Gospel as Tragedy, Comedy, and Fairy Tale. Em 1979 Buechner publicou Peculiar Treasures: A Biblical Who’s Who, com ilustrações de sua filha Katherine. Godric, um romance histórico sobre o eremita inglês do século XI, que pode ter sido o primeiro poeta lírico da Inglaterra, apareceu em 1980. Em 1982 Buechner publicou o primeiro volume de uma autobiografia, The Sacred Journey; o segundo volume, Now and Then, seguido em 1983. Mais tarde, ele continuou seu trabalho autobiográfico com Telling Secrets (1991) e The Longing For Home (1996). Cada um destes livros se aprofundou em aspectos da vida de Buechner de uma maneira honesta. The Sacred Journey tratou de seu relacionamento com seu pai, que cometeu suicídio. Escrevendo em The Christian Century, Buechner comentou sobre o livro, “Grande parte da visão do livro saiu da terapia, e como eu disse algumas dessas coisas eu fui movido para a própria fundação do meu ser”. Da mesma forma, ele escreveu sobre sua mãe após sua morte, em Telling Secrets. De suas incursões autobiográficas, Buechner disse: “Meu trabalho se tornou autobiografia espiritual porque essa era a única parte de minha vida da qual eu estava interessado em falar. Eu também tinha um senso de minha vida como uma trama, não apenas um incidente após um incidente, como em um jornal. Estava tentando me levar a algum lugar”

Outros trabalhos durante os anos 80 e 90 consistiram de vários romances, incluindo Brendan (1987), Wizard’s Tide (1990), e The Son of Laughter (1996). Este último se encontrou com críticas mistas, algumas sentindo que sua recontagem da história bíblica de Jacob era um pouco magra. De modo geral, porém, a ficção de Buechner foi elogiada pelos críticos. Em America, Alan Davis escreveu que Wizard’s Tide”, … não é meramente inspirador, o que sugere um sentimentalismo inaceitável, mas é parte de um diálogo com o desconhecido mítico que a ficção no seu melhor sempre persegue”

A visão religiosa madura de Buechner foi caracterizada pelo que tem sido chamado de “maior ingenuidade” porque seu amor pela fantasia ao longo de sua vida foi permitido livre jogo em sua ficção e o senso de realidade de seu artista revelado na narrativa e no caráter metafórico da literatura bíblica. Teologicamente, seus escritos após sua conversão vieram mais e mais para soar o tema que sob as aparências sombrias e ambivalentes, a vida humana e o cosmo são atores em uma comédia divina; que no coração da realidade está uma alegria selvagem, inefável, que a fé em sua autotranscendência está muito próxima do humor, e que nossos esforços fumegantes em viver vidas de fé são repetidamente assustados pelas incongruências cômicas da “graça louca e santa” que, contra todas as expectativas, poços para sustentar, desafiar e renovar a vida humana.

Leitura adicional sobre Frederick Buechner

As informações biográficas mais completas sobre Frederick Buechner podem ser encontradas em seus quatro volumes de autobiografia, The Sacred Journey (1982), Now and Then (1983), Telling Secrets (1991), e The Longing For Home. O único estudo de comprimento de livro publicado dos escritos de Buechner é Marie-Helene Davies, Riso em um vestido de Genevan: The Works of Frederick Buechner 1970-1980 (1983). Uma breve introdução à vida e aos escritos de Buechner é James Woelfel, “Frederick Buechner”: The Novelist as Theologian”, in Theology Today (1983). Uma excelente entrevista com Buechner pode ser encontrada em The Christian Century, 14 de outubro de 1992.


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