Frederic William Maitland Fatos


b>Histórico, advogado e estudioso jurídico Frederic William Maitland (1850-1906) foi o primeiro grande historiador inglês a romper com a clássica interpretação Whiggish da história jurídica e constitucional inglesa.<

Frederic William Maitland nasceu em Londres, em 28 de maio de 1850, filho de John Gorham e Emma Daniell Maitland. Ele foi preparado de várias maneiras fortuitas para sua extraordinária carreira acadêmica. Talvez o mais importante, a morte prematura de ambos os pais o colocou aos cuidados de uma tia que lhe forneceu uma série de governantas alemãs com as quais ele aprendeu tão bem a língua que toda a gama da bolsa de estudos histórica alemã do século XIX foi aberta a ele numa época em que essa tradição acadêmica estava em seu auge. Educado no Colégio Eton e Trinity, Cambridge, onde se formou em ciências morais (filosofia) em 1872, posteriormente se matriculou no Lincoln’s Inn e foi chamado ao bar em 1876.

O ano de 1879 viu a publicação do primeiro artigo aprendido de Maitland, que marcou o início de uma carreira acadêmica extraordinariamente produtiva. Seu trabalho, embora especializado, caracterizou-se por uma percepção sutil e um estilo de escrita tão claro e flexível que nunca deixou de ser admirável e encantador para os estudiosos, uma circunstância que ajuda a explicar sua grande reputação como historiador de um historiador. As obras mais importantes de sua extensa bibliografia pessoal

are História do Direito Inglês antes do Tempo de Edward I, com Sir Frederick Pollock (1895; rev. ed. 1898); Livro Doméstico e Mais Além (1897); Pátria e Município (1898); Direito Canônico na Inglaterra (1898); e Livro Inglês e o Renascimento (1901).

A originalidade de sua visão e sua capacidade de compreender a natureza essencial de um problema acadêmico lhe permitiu romper com as premissas profundamente enraizadas da historiografia inglesa, que havia sido tão amplamente aceita pela bolsa de estudos histórica do século XIX. Ele percebeu que o passado tinha que ser compreendido em seus próprios termos e não à luz de desenvolvimentos posteriores ou pressupostos acadêmicos do século XIX. Ele tentou ver o mundo do passado através dos olhos dos homens que o haviam vivido. Esta transposição imaginativa foi suficiente para tornar sua bolsa de estudos original e seminal em sua influência sobre os outros.

Para Maitland, a história foi um produto de pensamentos e ações humanas que criam incertezas, paradoxos e confusões que nem sempre podem ser resolvidos impondo a clareza, às vezes falsa, da análise erudita. Ele levantou questões e sugeriu hipóteses dentro de um novo contexto que pode ser dito ter alterado profundamente a visão dos ingleses sobre seu passado medieval e ter influenciado significativamente toda a natureza da investigação histórica em todo o mundo de língua inglesa. Se suas descobertas específicas em certas áreas de estudo—origens parlamentares, por exemplo—nem sempre coincidem com as pesquisas de uma geração posterior, ainda assim ele sugeriu as linhas corretas de investigação. Sua profunda inteligência, seus hábitos profundamente vitorianos de trabalho intelectual e a firmeza de vontade que o mantiveram no trabalho diante de uma longa doença que o obrigou a viver em um clima mais quente durante grande parte de seus últimos anos, tudo combinado para torná-lo “um homem de notável bondade e nobreza de caráter e de personalidade singularmente atraente”. Ele morreu nas Ilhas Canárias em 19 de dezembro de 1906.

Leitura adicional sobre Frederic William Maitland

Estudos de Maitland incluem H. A. L. Fisher, Frederic William Maitland: Downing Professor of the Laws of England (1910); A. L. Smith, Frederic William Maitland: Duas Palestras e uma Bibliografia (1908); James R. Cameron, Fredrick William Maitland and the History of English Law (1961); e H. E. Bell, Maitland: A Critical Examination and Assessment (1965).

Fontes Biográficas Adicionais

Cameron, James Reese, Frederick William Maitland e a história da lei inglesa, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1977, 1961.

Elton, G. R. (Geoffrey Rudolph), F.W. Maitland, New Haven: Yale University Press, 1985.


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