Fred Astaire Fatos


Fred Astaire (1899-1987) foi um dançarino e coreógrafo preeminente que trabalhou em vaudeville, revista, comédia musical, televisão, rádio e musicais de Hollywood. Ele obteve admirável reconhecimento não apenas de seus pares no mundo do entretenimento, mas também de grandes figuras do balé e da dança moderna.<

Fred Astaire, nascido Frederick Austerlitz, em 10 de maio de 1899, em Omaha, Nebraska, começou a se apresentar no vaudeville com sua irmã, Adele, em 1905. Os Astaires acabaram se tornando artistas de destaque, e em 1917 mudaram-se para o palco musical onde apareceram em dez produções, a maioria delas de grande sucesso, particularmente duas comédias musicais com canções de George e Ira Gershwin (Lady, Be Good em 1924 e Funny Face em 1927) e uma revista com canções de Arthur Schwartz e Howard Dietz (The Band Wagon em 1931).

Quando sua irmã se aposentou do show business em 1932 para se casar, Astaire procurou remodelar sua carreira. Ele se estabeleceu no papel destacado em Gay Divorce, uma “peça musical” com canções de Cole Porter. Este espetáculo provou que Astaire podia florescer sem sua irmã, e também ajudou a estabelecer o padrão da maioria de seus musicais de cinema: era uma comédia leve, animada, pouco sentimental, em grande parte desordenada por subplot, construída em torno de uma história de amor para Astaire e sua companheira (Claire Luce) que era arejada e divertida, mas essencialmente séria— particularmente quando a dupla dançava juntos.

Astaire Goes to Hollywood

Em 1933 Astaire casou-se com Phyllis Livingston Potter. Pouco depois de seu casamento, Astaire foi para Hollywood. Na RKO ele teve um papel importante no exuberante e exuberante fluttery Flying Down to Rio (1933). O filme foi um sucesso, e era óbvio que o desempenho de Astaire e o apelo da tela foram um fator importante para esse sucesso. The Gay Divorcee (1934), uma versão cinematográfica de Gay Divorce, foi a primeira das principais fotos de Astaire com Ginger Rogers, e teve um resultado ainda melhor na bilheteria do que Flying Down to Rio. Com isto e mais sete filmes na década de 1930 (o mais popular dos quais foi Top Hat de 1935), eles alcançaram seu pleno desenvolvimento como uma equipe—uma das lendárias parcerias na história da dança, caracterizada por alto astral, riqueza emocional, comédia borbulhante, e compatibilidade romântica atraente.

Para estes filmes Astaire criou uma rica série de duetos românticos e lúdicos para a equipe, assim como uma série de solos deslumbrantes e imaginativos para si mesmo. A musicalidade de Astaire, juntamente com a oportunidade de trabalhar em um projeto tão elegante e altamente lucrativo, tornou seus filmes atraentes para muitos dos melhores compositores de canções populares da atualidade: Irving Berlin, Jerome Kern, e os Gershwins.

No final dos anos 30, as receitas dos filmes com Rogers estavam começando a diminuir e, após um desacordo sobre as taxas com o estúdio, Astaire partiu. Os anos seguintes foram nômades, mas de sucesso para Astaire. Ele fez nove filmes em quatro estúdios diferentes e continuou a fazer danças esplêndidas. Ele apareceu com uma variedade de parceiros— tocou o virtuoso Eleanor Powell, Paulette Goddard, Rita Hayworth, Joan Leslie e Lucille Bremer— e também fez um par de filmes com Bing Crosby. Musicalmente, Astaire continuou a atrair os melhores: Porter, Berlin, Kern, Harold Arlen, Harry Warren e o letrista Johnny Mercer.

Reparação e Criação de Escolas de Dança

Em 1946 Astaire se aposentou dos filmes para criar uma cadeia de escolas de dança, um empreendimento que acabou se revelando um sucesso. Em 1947 ele voltou ao cinema para fazer o altamente lucrativo Easter Parade na MGM, em frente a Judy Garland. Seguiram-se mais nove musicais. Entre seus parceiros, Ginger Rogers para um filme, assim como Vera-Ellen, Cyd Charisse, Leslie Caron, Betty Hutton, Jane Powell, e Audrey Hepburn. Este período foi marcado por uma grande tragédia pessoal para Astaire— a morte agonizante de sua amada esposa por câncer em 1954, com 46,

Em meados dos anos 50, a era do clássico musical de Hollywood como Astaire tinha experimentado— de fato, definiu-o— estava chegando ao fim, e Astaire mudou-se para outros campos. Na televisão, ele produziu quatro especiais musicais premiados múltiplos com Barrie Chase como seu parceiro. Ele também experimentou seus papéis de ator direto com considerável sucesso em oito filmes entre 1959 e 1982. Ao longo dos anos ele interpretou uma série de personagens na televisão— geralmente suaves— em especiais e séries dramáticas. Ao entrar na década de 80, Astaire, um apaixonado por corridas de cavalos, romântico, e em 1980 casado, Robyn Smith, um jóquei de sucesso em seus 30 anos de idade. Ele morreu sete anos depois.

Ginger Rogers, o parceiro de dança de longa data de Astaire, faleceu em abril de 1995. Rogers é freqüentemente citado como tendo dito: “Eu fiz tudo o que Fred fez, apenas ao contrário e em saltos altos”. Sua parceria durou dezesseis anos, de 1933 a 1949.

Astaire’s Legacy

No decorrer de sua longa carreira cinematográfica, Fred Astaire apareceu em 212 números musicais, dos quais 133 contêm rotinas de dança totalmente desenvolvidas, uma alta porcentagem das quais são de grande valor artístico, uma contribuição inigualável nos filmes e com poucos paralelos na história da dança. E, porque trabalhou principalmente no cinema, Astaire é essa grande raridade: um coreógrafo mestre cuja grande maioria das obras é precisamente preservada.

Embora a criação de muitas das danças de Astaire envolvesse um grau de colaboração com outros, a mão criativa orientadora e a autoridade final foi o próprio Astaire. Sua coreografia é notável por sua inventividade, engenhosidade, musicalidade e economia. Caracteristicamente, cada dança toma duas ou três idéias centrais e as apresenta e desenvolve cuidadosamente—idéias que podem derivar de um passo, da música, da letra, das qualidades de seu parceiro, ou da situação do enredo.

As danças de Astaire são estilisticamente ecléticas, uma mistura imprevisível de torneira e salão de baile com pedaços de outras formas de dança jogados dentro. O que mantém tudo junto é o estilo distinto e a sensibilidade de Astaire: a sofisticação casual, a espirituosidade arejada, a intricidade rítmica transparente e a aparente facilidade de execução. Astaire também concentrou sua atenção

sobre os problemas das filmagens de danças e se instalou em uma abordagem que deveria dominar os musicais de Hollywood por uma geração: tanto o trabalho de câmera quanto a edição são feitos para melhorar o fluxo e a continuidade das danças, e não para diminuir ou ofuscar.

Um perfeccionista, Astaire passou semanas trabalhando em sua coreografia. Embora seu perfeccionismo, sua propensão a se preocupar, sua timidez e sua dúvida sobre si mesmo pudessem torná-lo difícil, até mesmo exasperante, de trabalhar, ele era um planejador e trabalhador eficiente. Sua cortesia, seu enorme profissionalismo e sua incansável luta por melhorias lhe renderam a admiração de seus colegas de trabalho.

O legado de Astaire continua a ser revisitado, às vezes com controvérsia. Em janeiro de 1997, a imagem de Astaire voltou à televisão através da edição de efeitos especiais quando Dirt Devil enxertou seus aspiradores de pó em cenas de dança dos filmes de Astaire para três de seus comerciais. Os anúncios foram concluídos e executados com a bênção de Robyn Astaire. Os comerciais, que foram ao ar durante o Super Bowl, foram lidos pela imprensa, sendo o sentimento geral que a substituição de Ginger Rogers por um aspirador de pó era de mau gosto.

Leitura adicional sobre Fred Astaire

A autobiografia de Fred Astaire que, quebrando a tradição de Hollywood, ele mesmo escreveu (em longhand) é Steps in Time (1959). Seu trabalho é discutido e analisado em Arlene Croce, The Fred Astaire & Ginger Rogers Book (1972) e John Mueller, Astaire Dancing: The Musical Films (1985). Entrevistas úteis com Astaire estão incluídas em Morton Eustis, Players at Work (1937) e em Inter/View (junho de 1973). Astaire também pode ser encontrado na World Wide Web. Uma listagem de seus filmes pode ser encontrada em http://dolphin.upenn.edu/~amatth13/fred.html . Informações sobre Astaire também podem ser encontradas em http: //www.mrshowbiz.com/scoop/news/archive/1_9_97_8bogart.html


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