François Dominique Toussaint L’Ouverture Fatos


b>François Dominique Toussaint L’Ouverture (1743-1803) era um líder militar haltiano excepcional que controlava praticamente toda a Hispaniola para os franceses antes da independência do Haiti.<

Nascido em escravidão em Plantation Bréda perto de Cap-Français (agora Cap-Haitien), François Toussaint L’Ouverture teve a sorte de ter um mestre bondoso que reconheceu sua inteligência superior, ensinou-lhe o francês e lhe deu deveres que lhe permitiram educar-se através de uma leitura extensiva. Supostamente, seus temas favoritos eram as campanhas militares de Júlio César e Alexandre o Grande. Toussaint já estava se aproximando de seu cinquentenário quando a grande revolta de escravos eclodiu em agosto de 1791 perto de Plantation Bréda. Depois de ajudar seu mestre a escapar do massacre, Toussaint entrou nos turbulentos acontecimentos da Hispaniola devastada pelos conflitos, primeiro fazendo uma reputação militar para si mesmo.

Com 600 soldados negros—ex-escravos—Toussaint atravessou para o leste, e espanhol, parte da Hispaniola, onde serviu com distinção no exército colonial espanhol, participando de suas campanhas contra os franceses. Durante este tempo, suas forças, organizadas e oficializadas por regulares franceses que haviam desertado, cresceram constantemente até se tornarem uma força disciplinada de 4.000 homens. Em meados de 19794 Toussaint estava pronto para um movimento crucial.

Os britânicos, sempre prontos para assediar a França, haviam tentado aproveitar a confusão em Saint-Domingue (Hispaniola ocidental), enviando tropas para derrubar a revolta dos escravos. Além disso, eles estavam preocupados que o desejo de liberdade pudesse se espalhar para sua colônia próxima da Jamaica. Neste momento, Toussaint abandonou seus aliados espanhóis e voltou para Cap-Français, dando força crucial à guarnição francesa sitiada contra as forças britânicas sitiadoras. Toussaint derrotou as forças britânicas, libertou o governador geral francês preso e, com a ajuda do general Rigaud, um notável general mulato haitiano, expulsou os ingleses de Saint-Domingue.

Altura de potência

Por 1796 Toussaint era a figura dominante na colônia. Herói para seus soldados vitoriosos e para todos os ex-escravos, ele era respeitado também pelas autoridades francesas residentes. Toussaint mostrou agora que seus instintos políticos estavam em pé de igualdade com suas habilidades militares. Mesmo nesta data era evidente a fenda negra-mulata, que é uma das principais características da história do Haiti. Embora os mulatos, liderados pelo general Rigaud, tivessem cooperado com os negros contra os britânicos, muitos dos mulatos realmente desejavam reimpor

escravidão. Antes de 1791 eles tinham sido livres e, em muitos casos, eram escravos substanciais por direito próprio. Seu desejo era participar com os franceses no governo de Saint-Domingue.

Em uma série de campanhas militares e movimentos políticos defensivos, Toussaint completou a tarefa de eliminar sua oposição. Em primeiro lugar, Rigaud e os mulatos foram derrotados. Toussaint então providenciou para que seus superiores nominais franceses fossem enviados a Paris como representantes coloniais para a Assembléia Francesa. No início de 1801, seu exército capturou Santo Domingo, capital da parte espanhola da Hispaniola. Assim, toda a ilha passou sob o controle de Toussaint.

Toussaint também voltou suas energias para reconstruir a economia da plantação, destroçada como estava por uma década de luta. Ironicamente, o trabalho forçado era o único caminho. Muitos antigos plantadores retornaram como administradores de contratos, e em 1801 a colônia conheceu novamente um breve período de prosperidade. No entanto, os dias de Toussaint estavam contados. O “Primeiro dos Negros” estava prestes a encontrar em Napoleão seu igual em astúcia e ambição.

Enmity of Napoleon

As objeções de Napoleão à Toussaint foram tanto políticas quanto pessoais. Toussaint havia usado sua amizade com os Estados Unidos para aliviar a dependência da França e para negociar com a Inglaterra. Além disso, embora Toussaint quisesse manter a França à distância, Napoleão tinha planos ambiciosos para reconstruir o império francês. Louisiana estava novamente passando do controle espanhol para o francês, e uma base segura em Saint-Domingue era a chave para o sucesso.

No início de 1802, Napoleão enviou um exército sob o General Leclerc, seu cunhado, para subjugar Toussaint, deportá-lo e seus principais colaboradores para a França, e devolver a colônia à escravidão. Napoleão escreveu a Toussaint, lisonjeando-o, pedindo-lhe que ajudasse Leclerc com seus conselhos, sua influência e seus talentos. Napoleão garantiu a Toussaint que os franceses não tirariam a liberdade conquistada pelos ex-escravos e, além disso, redigiu uma proclamação a ser publicada na chegada de Leclerc: “Se lhe disserem que estas forças estão destinadas a arrebatar sua liberdade, responda: A República nos havia dado liberdade. A República não sofrerá para ser tirada de nós”

Guerra da Independência

Em janeiro de 1802 Leclerc chegou ao largo de Cap-Français. Ele esperava ser recebido sem hostilidades, mas seus desejos foram frustrados quando o general Henri Christophe, comandante local de Toussaint, colocou a cidade à tocha e retirou-se para o interior. Assim começou a verdadeira Guerra da Independência do Haiti.

Apesar da presença no exército de Leclerc de muitos veteranos endurecidos das campanhas européias, Toussaint inicialmente teve um bom desempenho contra essas forças. Mas os centros costeiros logo caíram para os franceses, muitas vezes com a cumplicidade de seus comandantes de guarnição. Uma notável exceção foi o general Jean Jacques Dessalines. Seu forte apoio permitiu que Toussaint se aposentasse no interior com a maior parte de seu exército intacta. Finalmente, no Crête-à-Pierrot em março de 1802, os regulares de Leclerc dominaram as forças de Toussaint, que haviam sido escolhidas a dedo e lideradas por Dessalines. No norte, Christophe havia se rendido aos franceses. Em maio Toussaint e Dessalines também tinham capitulado.

O fim para Toussaint estava se aproximando rapidamente. Atraído ao quartel general de Leclerc por um convite para jantar, ele foi seqüestrado e empurrado a bordo de um navio de guerra francês à espera; ele morreu de frio e fome na fortaleza de Doubs, no alto das montanhas do Jura no leste da França, em 7 de abril de 1803. No Haiti, a revolta continuou, e no ano seguinte o Haiti proclamou sua independência.

Leitura adicional sobre François Dominique Toussaint L’Ouverture

Os melhores estudos de Toussaint são Percy Waxman, The Black Napoléon (1930), e Stephen Alexis, Black Liberator (1949). Uma excelente fonte de informação sobre o Haiti é James G. Leyburn, The Haitian People (1955; rev. ed. 1966). Outros trabalhos úteis incluem C. L. R. James, The Black Jacobins (1938); Selden Rodman, Haiti: The Black Republic (1954; rev. ed. 1961); e Charles Moran, Black Triumvirate: A Study of L’Ouverture, Dessalines, Christophe (1957).


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