Francois De La Rochefoucauld Fatos


O moralista francês François, Duc de LaRochefoucauld (1613-1680), é mais conhecido por seus “Maxims”, que apresenta uma visão desiludida da humanidade.<

François de La Rochefoucauld nasceu em Paris, em 15 de setembro de 1613. Ele viu o serviço militar na Itália e em outros lugares e participou de várias intrigas judiciais durante as décadas de 1630 e 1640. Conhecendo os primeiros episódios da Frondeurs, ou oposição revolucionária à Regência e seu primeiro ministro, o Cardeal Mazarin, ele se juntou aos Frondeurs em dezembro de 1648. Durante a ação militar muito complexa e as intrigas que se seguiram, ele foi ferido tentando quebrar o bloqueio de Paris e organizou a brilhante, mas mal sucedida, defesa de Bordeaux contra os exércitos reais. Em fases posteriores da Fronde, La Rochefoucauld foi gravemente ferido novamente na batalha de Faubourg Saint-Antoine em 1652.

Na saúde precária, La Rochefoucauld passou os anos seguintes trabalhando principalmente em seu Memoirs (publicado pela primeira vez, sem seu consentimento, em 1662). À medida que foi recuperando a tolerância da Coroa, ele passou a freqüentar vários salões literários parisienses. A partir das discussões das précieuses e homens de letras nos salões, bem como de sua própria leitura e reflexões, ele destilou sua famosa Maxims, que ele publicou pela primeira vez em 1665.

Uma coleção de pouco mais de 500 dizeres e reflexões sobre vários tópicos, La Rochefoucauld’s Maxims critica extensivamente virtudes humanas como bravura, amizade, altruísmo e amor. Todos eles, ele afirma, são motivados ou pelo interesse próprio ou pela auto-estima, o famoso amourpropre que, de acordo com La Rochefoucauld, está subjacente a toda ação e pensamento humano. Em lugar das virtudes morais que ataca, La Rochefoucauld parece valorizar apenas uma única intelectual, a da lucidez. Se o homem não pode ajudar os outros sem hipocrisia ou amar os outros sem amar mais a si mesmo, ele pode ao menos esperar compreender seus motivos e os dos outros pelo que são. Como ele afirma em uma de suas máximas mais conhecidas, o talento soberano é compreender o preço das coisas— isto é, ver através da hipocrisia e da auto-ilusão a natureza das coisas como elas são.

Depois de muitos anos em Paris, durante os quais ele pode ter contribuído com algo para os romances de seu grande e bom

amiga Madame de La Fayette, La Rochefoucauld morreu na noite de 16 de março de 1680, em Paris.

Leitura adicional sobre François Duc de La Rochefoucauld

La Rochefoucauld’s Maxims foi traduzido para o inglês por Louis Kronenberger (1936), por F. G. Stevens (1957), e por L. W. Tancock (1959). O trabalho definitivo sobre La Rochefoucauld é talvez Will G. Moore, La Rochefoucauld (1969). Também úteis são Morris Bishop, The Life and Adventures of La Rochefoucauld (1951), e Irmã Mary Francine Zeller, New Aspects of Style in the Maxims of La Rochefoucauld (1954).


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