Francisco Vásquez de Coronado Fatos


Francisco Vásquez de Coronado (1510-1554) foi um explorador espanhol e funcionário colonial que é creditado com uma das primeiras explorações europeias do Arizona, Novo México, e das Grandes Planícies da América do Norte.

Francisco Vásquez de Coronado nasceu em Salamanca, o segundo filho de Juan Vásquez de Coronado, um nobre abastado. Como filho mais novo, Francisco não pôde herdar as propriedades da família. Ele foi, portanto, à corte de Carlos I, onde conseguiu um lugar a serviço de Don Antonio de Mendoza, recém-nomeado vice-rei do México.

Após sua chegada ao México em 1535, Coronado subiu rapidamente em favor do vice-governador. Em 1537 ele casou-se com a rica Dona Beatriz de Estrada, filha da antiga tesoureira da Nova Espanha. Em 1538 Mendoza nomeou o jovem governador de Coronado da província norte de Nueva Galicia.

Estes foram tempos emocionantes. O famoso sobrevivente da expedição de Narváez, Alvar Núñez Cabeza de Vaca, chegou à corte viceregal com histórias que tinha ouvido sobre sete grandes cidades em “Cíbola”, bem ao norte. Mendoza, ansioso para localizar e conquistar esta terra alegadamente dourada, enviou o Padre Marcos de Niza e o companheiro de Cabeza de Vaca, Estevánico, ao norte. Quando o Padre de Niza retornou em 1539 com um relato de que havia encontrado as cidades, o vice-rei imediatamente equipou uma grande expedição e nomeou Coronado para liderá-la.

Em fevereiro de 1540 o exército de mais de 230 cavalheiros espanhóis montados, 62 soldados de pé, vários frades e quase 1.000 aliados indianos se dirigiram para o norte de Compostela. Depois de uma longa marcha pelo norte do México e sul do Arizona, o exército chegou ao pueblo Zuñi de Hawikuh em julho. Este lugar que o padre de Niza identificou como Cíbola, mas para os espanhóis decepcionados era apenas “uma pequena aldeia pouco atraente” de lama e pedra. Embora desanimado com a falta de cidades douradas, Coronado despachou várias pequenas festas de exploração. Um grupo marchou para o oeste até o Rio Colorado, enquanto outro, sob Pedro del Tovar, conseguiu chegar ao Moqui (Hopi) pueblos ao norte de Zuñi. Um terceiro grupo, sob García López de Cárdenas, empurrou para noroeste até o Grand Canyon. Um quarto grupo, sob o Hernando de Alvarado, explorou o alto Rio Grande. No inverno de 1540 Coronado mudou seu exército para o Rio Grande e conquistou o Tiguex pueblos perto da atual Albuquerque.

Nas aldeias do Tiguex os espanhóis ouviram falar de uma rica terra chamada Quivira em algum lugar ao norte. Na primavera de 1541, Coronado partiu para tentar encontrar este reino lendário. Marchando para o leste através do rio Pecos, ele virou para o norte, para o Llano Estacado, as grandes planícies de pasto da América do Norte; mas quando chegou a Quivira no rio Arkansas, ele descobriu apenas uma pobre aldeia indígena. Enfermo por sua incapacidade de encontrar ouro e riquezas, Coronado deixou três missionários para converter os índios de Quivira e retornou a Tiguex, onde reuniu os remanescentes de seu exército e voltou para casa. Ele chegou ao México em 1542, um homem amargo e decepcionado. Durante as duas décadas seguintes, os espanhóis esqueceram as terras do norte e se concentraram em desenvolver suas possessões mexicanas.

Em 1544 Coronado enfrentou acusações de negligência do dever e crueldade para com os índios e perdeu o cargo de governador de Nueva Galicia. Ele voltou à Cidade do México, onde administrou suas propriedades e serviu como regedor, ou membro do conselho da cidade, até sua morte.

Leitura adicional sobre Francisco Vásquez de Coronado

Os diários e documentos relativos à expedição de Coronado podem ser encontrados em coleções como George P. Winship, ed., The Coronado Expedition, 1540-1542 (1896; repr. 1964), e George P. Hammond e Agapito Rey, eds., Narratives of the Coronado Expedition, 1540-1542 (1940). A melhor biografia de Coronado é Herbert E. Bolton, Coronado: Cavaleiro de Pueblos e Planícies (1949). Também úteis são Arthur Grove Day, Coronado’s Quest: The Discovery of the Southwestern States (1940; repr. 1964), e seu breve Coronado and the Discovery of the Southwest (1967).


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