Francisco Manuel Oller Fatos


Francisco Manuel Oller (1833-1917) foi um grande artista porto-riquenho cujos retratos de governadores e escravos e paisagens de plantações de açúcar e barracos camponeses celebram tanto a beleza natural da ilha quanto sua luta social. Amigo dos grandes artistas franceses do final do século XIX, ele participou dos movimentos vanguardistas franceses do Realismo e do Impressionismo. Oller é citado como o único pintor latino-americano a desempenhar um papel no desenvolvimento do Impressionismo.

Embora tenha vivido por muitos anos na França e na Espanha, Oller sempre retornou a Porto Rico. “Francisco Oller foi o primeiro pintor a refletir profundamente sobre o significado de Porto Rico”, escreveu Haydée Venegas em Francisco Oller: Realist-Impressionista, o catálogo de uma retrospectiva de 1983 de Oller no Museu de Arte Ponce em Porto Rico. Suas pinturas de vida insular transmitem uma forte, mas não acrítica, paixão por sua terra natal. A obra de Oller era uma “perspectiva profundamente comovente sobre as virtudes e defeitos do Porto Rico de sua época”, escreveu Carlos Romero-Barcelóin Francisco-Oller: Realista-Impressionista. Oller foi introduzido na Ordem do Rei Carlos III da Espanha e exibido na Espanha, França, Viena e Cuba, mas grande parte de sua arte foi perdida após sua morte.

Early Years

Oller nasceu em San Juan em 17 de junho de 1833, o terceiro de quatro filhos de Cayetano Juan Oller y Fromesta e María del Carmen Cestero Dávila. Aos 11 anos de idade, iniciou aulas de arte com Juan Cleto Noa, pintor que dirigia uma academia de arte em San Juan. Reconhecendo o talento de Oller, o governador de Porto Rico, General Juan Prim, ofereceu-se para mandá-lo para Roma em 1848, mas sua mãe sentiu que ele era muito jovem. Oller também era um músico talentoso e cantava com a Sociedade Filarmônica Porto Riquenha na adolescência.

De 1851 a 1853, Oller estudou na Academia Real de Belas Artes de San Fernando em Madri, sob a direção de Federico Madrazo y Kuntz, diretor do Museu do Prado, e se familiarizou com a arte espanhola. Ao retornar a Porto Rico em 1853, ele começou uma carreira de sucesso como retratista, ganhando a Medalha de Prata na Feira de San Juan em 1854 e
1855.

Conhecido com os Artistas Maiores

Em 1858, Oller viajou para Paris, permanecendo por sete anos. Enquanto trabalhava como sexton e barítono em uma companhia de ópera, estudou com Thomas Couture e o artista realista Gustave Courbet e se misturou com artistas e intelectuais nos cafés. Ele conheceu Camille Pissarro, Antoine Guillemet, Claude Monet, Pierre Renoir, Paul Cézanne e outros artistas que mais tarde foram conhecidos como os Impressionistas. “Todos estes artistas ajudaram a moldar o método e estilo de pintura de Oller”, escreveu Edward J. Sullivan em Arts Magazine. Ele também se matriculou na Academie Suisse e foi admitido no Salão oficial. Durante este período, ele pintou “El estudiante” (O estudante), usando Emile Zola como modelo, de acordo com Peter Bloch em Pintura e Escultura dos porto-riquenhos. A pintura foi pendurada no Louvre e no Museu Metropolitano de Arte.

Em 1865, Oller retornou a Porto Rico, uma ilha que lutava pela identidade sob o domínio espanhol. “Lá ele usou seu pincel, como ele mesmo disse, ‘para chicotear o mal e exaltar o bem'”, escreveu Marimar Benítez em Américas. Em 1868, Oller casou-se com Isabel Tinajero. Eles tiveram duas filhas, Georgina e Mercedes. Oller fazia parte da privilegiada classe crioula, mas ele também era um nacionalista e um liberal, um crítico agudo do colonialismo e da escravidão. Como realista, Oller sentia que a arte tinha uma missão social, política e religiosa para contribuir com a sociedade, escreveu Albert Boime em Francisco Oller: Um Realista-Impressionista.

Oller navegou de volta a Paris em 1873, onde pintou “Orillas del Sana” (Bancos do Sena). Em 1877, ele se mudou para Madri, produzindo seu famoso “Autorretrato” (Auto-retrato) em 1880, influenciado por pintores espanhóis como Diego Rodríguez Velázquez. Oller realizou uma bem sucedida exposição de 72 quadros no Palácio de La Correspondenciz de Espana, em 1883. Após uma estadia em Porto Rico, ele retornou a Paris em 1895, embarcando em sua fase Neo-Impressionista, como mostrado em duas importantes pinturas, “Paisaje francés I y II” (Paisagens Francesas I e II, 1895-1896). Estas cenas naturais “capturam a rica atmosfera e coloração do Neo-Impressionismo”, escreveu Benítez.

Em 1868, Oller fundou a primeira de muitas escolas de arte, a Academia de Desenho e Pintura gratuita em San Juan. Conhecido por seu interesse em geometria e perspectiva, ele escreveu um livro popular sobre perspectiva e desenho. Oller foi “um professor nato”, escreveu Dr. René Taylor em Francisco Oller: Um Realista-Impressionista. No entanto, sua fama nunca se traduziu em grande riqueza. “O número de mecenas da arte privada era pequeno” em Porto Rico, observa Bloch.

Em seus últimos anos, Oller não pôde pagar os suprimentos de arte com seu pequeno salário de professor. “Aparentemente incapaz de comprar materiais, ele ficou reduzido a pintar em qualquer superfície que viesse à mão: pedaços de painel perdido, as tampas das caixas de charutos e fósforos,

yaguas e até mesmo tamborins e cachimbos de fumante”, escreveu Taylor. Ele morreu em 17 de maio de 1917, no Hospital Municipal de San Juan.

Após sua morte, muitas de suas pinturas se deterioraram no clima tropical de Porto Rico. No início dos anos 80, o Museu de Arte de Ponce lançou um esforço de conservação para recuperar e restaurar sua obra para “Francisco Oller”: Um Realista-Impressionista”, uma retrospectiva comemorando o 150º aniversário de seu nascimento. A exposição de 73 pinturas viajou pelos Estados Unidos, dando um novo olhar sobre Oller e suas contribuições para a história da arte e a arte de Porto Rico.

Livros

Benítez, Marimar, ed., Francisco Oller: A Realist-Impressionist, Museu de Arte Ponce, 1983.

Bloch, Peter, Pintura e Escultura dos porto-riquenhos, Plus Ultra, 1978.

Periódicos

Américas, julho/agosto de 1985.

Artnews,Abril 1988.

Arts Magazine, Maio de 1984.


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