Francisco de Orellana Fatos


Francisco de Orellana (ca. 1511-1546) foi um conquistador e explorador espanhol da Amazônia cujo nome permanece um pouco manchado devido à suspeita de que ele abandonou Gonzalo Pizarro numa situação desesperada.<

Francisco de Orellana um parente dos Pizarros, nasceu em Trujillo, Estremadura. Ele evidentemente chegou ao Novo Mundo como um adolescente e participou da conquista Pizarro do Peru, onde perdeu um olho em batalha. Em 1538 ele lutou sob Hernando Pizarro na batalha de Las Salinas, onde Hernando capturou Diego de Almagro, que ele executou. Orellana foi ao norte e fundou Guayaquil no final de 1538 ou início de 1539.

Ele era agora imediatamente subordinado a seu parente Gonzalo Pizarro, governador de Quito. Gonzalo tinha ordens de seu irmão Francisco para buscar a reportada Cinnamon Forests ao leste dos Andes, e Orellana foi como segundo no comando da grande expedição em 1541. Os exploradores marcharam em boa ordem até chegar ao Rio Napo, um afluente da Amazônia, onde a comida estava baixa. Orellana ou foi voluntário ou recebeu ordens de Pizarro para descer o rio com um barco construído apressadamente e cerca de 60 homens para trazer de volta comida de um lugar onde os índios amigáveis relataram que ela era abundante. Orellana obteve comida e então, por sua própria decisão ou compelido por subordinados, decidiu seguir a Amazônia principal, agora próxima, até o Atlântico. Ninguém havia atravessado o rio antes, mas seu tamanho convenceu os espanhóis de que ele deveria emergir no oceano. A controvérsia há muito tempo se prolongou quanto à culpa de Orellana, mas o veredicto geral é que ele tinha a intenção de desertar desde o momento em que deixou Gonzalo.

Os aventureiros seguiram para a foz amazônica e depois para a ilha espanhola de Cubagua, à qual chegaram no início de setembro de 1542. Muitos deles foram então para o Peru, mas Orellana viajou para a Espanha através de Trinidad, Santo Domingo, e Portugal.

Durante sua descida da Amazônia, os espanhóis de Orellana sofreram ataques freqüentes de índios, e em uma região as mulheres lutaram e superaram os homens em valor. Gaspar de Carvajal, capelão da expedição, descreve as mulheres como sendo muito brancas e altas e fazendo tanta luta quanto 10 homens índios. Tal força formidável trouxe à mente as amazonas da mitologia grega, e os espanhóis deram este nome à sua terra; só depois é que “Amazônia” foi gradualmente aplicada ao rio.

Na Espanha, Orellana procurou e obteve uma concessão para explorar e governar a Nova Andaluzia, ou seja, aproximadamente a terra ao sul do grande rio. Ele navegou de Sanlúcar em

11 de maio de 1545, com uma frota mal equipada e acompanhada por sua esposa, Ana de Ayala, com quem ele se casou na Espanha. Mas Orellana morreu de doença e cansaço por volta de novembro de 1546, e a frota se desfez em pedaços. Alguns sobreviventes, incluindo Ana, foram resgatados mais tarde na ilha de Margarita.

Leitura adicional sobre Francisco de Orellana

José Toribio Medina, ed., The Discovery of the Amazon according to the Account of Friar Gaspar de Carvajal, traduzido por Bertram T. Lee e editado por H. C. Keaton (1934), imprime os documentos originais referentes à expedição de Orellana e o absolve completamente da traição a Gonzalo Pizarro. Hoffman Birney, Brothers of Doom: The Story of the Pizarros of Peru (1942), declara Orellana um traidor. Walker Chapman, O Sonho de Ouro (1968), é mais indulgente. William H. Prescott, História da Conquista do Peru (2 vols., 1848; edições posteriores), considera Orellana um criminoso.


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