Fidias Feiten


De Griekse beeldhouwer Phidias (actief ca. 475-425 v. Chr.), de dominante artistieke figuur van de 5de eeuw, was het meest bekend om twee chryselephantine cultusbeelden, de “Athena Parthenos” in het Parthenon, Athene, en de “Zeus” in de Tempel van Zeus, Olympia. Hij hield ook toezicht op de bouw en de sculpturale versiering van het Parthenon.

Literaire bronnen voor het leven en de carrière van Phidias, terwijl ze vaak anekdotisch van aard zijn, zijn ongewoon overvloedig; onder de belangrijkste zijn Plutarch, in Life of Perikles, en Pausanias, de laatste met ooggetuigenbeschrijvingen van de kolossale chryselephantine (goud- en ivoorkleurige) cultusbeelden. Plinius de Oudere, in Natuurlijke Geschiedenis, verwijst naar de 83e Olympiade (448-444 v. Chr.) als de tijd van de grootste activiteit van Phidias. Terwijl zijn grote opdrachten in Athene en Olympia werden uitgevoerd, voerde hij ook beelden uit in Delphi, Plataea, Thebe en Pallene in Achaea. Phidias was ongewoon veelzijdig en stond bekend als beeldhouwer, niet alleen in brons maar ook in marmer en in de moeilijke techniek van het modelleren en assembleren van gouden, ivoren en houten onderdelen tot chryselephantine beelden. Hij zou oorspronkelijk een schilder zijn geweest. Het is echter rond zijn betrokkenheid bij het Parthenon-project dat elke reconstructie van zijn carrière moet worden gebouwd.

Phidias’ vroege werken, dat wil zeggen, die gedaan zijn voor ongeveer 450 v. Chr, die allemaal door Pausanias worden genoemd, omvatten een goud-en-ivoorbeeld van Athena in Pallene, Achaea; de Apollo Parnopios op de Akropolis, Athene, die de redding van Athene herdenkt vanuit een horde sprinkhanen (die door sommige geleerden als het Kassel Apollo type wordt beschouwd); en de bronzen inwijdingsgroep die door Athene werd opgericht aan het begin van de Heilige Weg in Delphi vanaf een tiende van de buit van de Slag bij Marathon. De bonte verzameling figuren in de Marathon-groep bestond uit goden (Apollo, Athena), de gelijknamige helden van de Atheense stammen (Erechtheus, Kekrops, enz.), mythische Atheense koningen (Theseus, Kodros), en de hedendaagse militaire held Miltiades. De opstelling, waaraan later hellenistische heersers (Antigonos, Demetrios, Ptolemaeus) werden toegevoegd, stond waarschijnlijk naast elkaar op een lange rechthoekige basis, vergelijkbaar met het monument van de gelijknamige helden aan de westkant van de Atheense Agora.

Drie Athena-beelden

Drie andere belangrijke enkele beelden doemen groot op in elke discussie over de stijl en de carrière van Phidias. De eerste, de Athena Areia gewijd in het heiligdom van Athena op Plataea, zou over levensgroot zijn geweest en van een samengestelde

techniek waarbij de draperie met goud werd bedekt terwijl de vleesdelen (hoofd, armen) in marmer werden gekerfd. Deze techniek, een uitwerking van het zogenaamde “akrolithicum”, waarbij de uiteinden in steen zijn uitgehouwen en aan een houten kern zijn bevestigd, is nauw verwant aan de chryselephantine techniek. De Athena Areia, opnieuw betaald uit de buit van de Perzische oorlogen, kan een pan-Helleense toewijding zijn geweest, misschien opgericht na de Vrede van Kallias (449 v. Chr.). Pausanias verbond het met de buit van de Slag bij Marathon, terwijl Plutarch (Leven van Aristides) de voorkeur gaf aan de Slag bij Plataea (479 v. Chr.).

De Athena Promachos, een kolossaal staand bronzen beeld van Athena gewapend, werd rond 450 v.C. op de Akropolis opgericht, vrijwel zeker ten noorden van de plaats van het Parthenon. Hoewel het beeld op Atheense munten uit de 2de eeuw na Christus als een imposant element in het uiterlijk van de Akropolis is weergegeven, zijn er nog geen onbetwiste kopieën aan het licht gekomen. De hoogte van de Athena Promachos is geschat op maximaal 25 voet, waardoor de opmerking van Pausanias dat zeelieden het zonlicht konden zien reflecteren vanaf haar helm en speerpunt als ze Cape Sounion afronden niet onmogelijk is. De munten tonen Athena die een Nike in haar rechterhand houdt; ze kan een schild of speer met haar linkerhand in evenwicht hebben gebracht. De totale samenstelling kan niet sterk verschillen van die van de Athena Parthenos.

Phidias perfectioneerde een andere, vreedzame interpretatie van de beschermgodin van Athene in de Athena Lemnia, gewijd

op de Akropolis, ook ongeveer 450 v. Chr., door kleruchs—Atheense burgers die een militaire kolonie op het eiland Lemnos (Pausanias) bewaakten. De schoonheid en de delicate proporties van dit beeld worden geprezen door oude auteurs, vooral Lucian (Imagines). Op basis van de reconstructie van A. Furtwängler (1893), waarin een lichaam in Dresden en een hoofd in Bologna worden gecombineerd, die over het algemeen door geleerden worden geprezen, verschijnt de godin ongewapend, terwijl ze naar beneden kijkt naar haar helm, die ze in haar rechterhand houdt. In dit originele, onconventionele werk zien we Phidias’ veredelde, maar toch vermenselijkende visie op de Olympische goden vorm krijgen.

Toegewezen werken en Parthenon-activiteit

Terwijl talrijke andere beelden die door klassieke auteurs aan Phidias worden toegeschreven, is er veel wetenschappelijke ruzie ontstaan over de identificatie van de Amazon die door Phidias werd ingediend bij de beroemde wedstrijd in de Artemision of Ephesus, die de tweede plaats kreeg voor Polykleitos’ inzending (Plinius, Natuurlijke Geschiedenis). Veel geleerden hebben de voorkeur gegeven aan de identificatie van dit werk met de Mattei Amazon (Vaticaanse Musea, Rome). Andere, nog meer controversiële beelden zijn een Aphrodite Ourania in Elis, Griekenland (Pausanias), waarin de godin haar linkervoet op een schildpad liet rusten, en een Aphrodite gezien door Plinius (Natuurlijke Geschiedenis) in de Portico van Octavia in Rome, die door sommige geleerden wordt beschouwd als een zittend beeld; deze toeschrijvingen blijven echter hypothetisch.

Alhoewel Plutarch stelt dat Phidias de leiding had over het hele Parthenon-project, is het nog steeds niet duidelijk hoe hij de complexe staf van ontwerpers, beeldhouwers en metselaars die nodig was voor de bouw en uitvoering van het gebouw en zijn sculpturen, heeft kunnen organiseren en begeleiden. Hoewel wetenschappers niet in staat zijn geweest om definitief te wijzen op een enkele figuur of functie in het sculpturale ensemble als zijnde van Phidias, heeft B. Schweitzer (1940) voorgesteld dat het onderliggende schema dat van Phidias was en dat hij misschien wel heeft deelgenomen aan het snijden van individuele metopen, figuren in de fries, en driedimensionale beelden in de pedimentaire groepen.

De Athena Parthenos

Phidias’ meest rechtvaardige creaties waren zijn twee kolossale goud-en-ivoren cultusbeelden. De Athena Parthenos, waarschijnlijk meer dan 35 voet hoog, is bekend door korte literaire beschrijvingen in Plinius (Natuurlijke Geschiedenis) en Pausanias en uit kopieën en voorstellingen in verschillende media. Het beeld dat naar voren komt is een staande, volledig bewapende en uitvoerig geklede Athena, die een klein beeldje van Nike in haar uitgestrekte rechterhand houdt en haar speer met haar linkerhand wurgt. Haar schild rustte tegen haar rechterbeen; vlakbij was een opgerolde slang. Haar helm, sandalen en schild waren rijkelijk versierd; de basis van het beeldje stelde de geboorte van Pandora voor die door 20 goden werd bewaakt. De techniek van de bouw, hoewel niet bekend voor bepaalde, waarschijnlijk opgenomen gezicht, armen, en andere huid gebieden samengebracht in ivoor, terwijl de draperie, van zeer dun goud, werd toegepast in afneembare delen over een gevormde houten interieur. De kern bevatte waarschijnlijk een armatuur van balken. De uitstekende rechterarm kan zijn ondersteund door een zuil, zoals in het Varvakeion-beeldje. Zowel de Athena Parthenos als de Zeus hadden een reservoir onder de basis voor vloeistof, waardoor het beeld niet kon uitdrogen en barsten.

De twee beste exemplaren van de Athena Parthenos, de Varvakeion en Lenormant beeldjes, beide marmeren miniaturen van Romeinse datum (Nationaal Museum, Athene), zijn van onschatbare waarde om een algemeen beeld te geven van de proporties en het uiterlijk van het beeld. Twee andere kleine replica’s, uit Patras, Griekenland, en Bitolj, Joegoslavië, zijn geïdentificeerd. Naast andere sculpturale kopieën en bewerkingen is de meer dan levensgrote versie uit de Library of the Sanctuary of Athena in Pergamon (Staatliche Museen, Berlijn) erg belangrijk. Een gedetailleerde reproductie van het hoofd bestaat op een edelsteen gesigneerd door de Romeinse edelsteensnijder Aspasios (Museo Nazionale Romano, Rome). Daarnaast is de strijd van de Grieken en de Amazones die op het schild vertegenwoordigd zijn, in ieder geval in de hoofdlijnen, bekend door een aantal kopieën, waarvan de belangrijkste het onvoltooide schild op het Lenormantse beeldje, het “Strangford Shield” (British Museum, Londen), en individuele paren van strijders op grote neo-Attische reliëfs (Museum, Piraeus) zijn. De strijders, gerangschikt in paren, draaien rond een grote centrale Gorgonkop. De composities van de goden- en reuzenstrijd, aan de holle kant van het schild, en de geboorte van Pandora op de basis zijn nog steeds niet met zekerheid geïdentificeerd.

De Zeus

De andere goud-en-ivorenkolos, het zittende cultusbeeld in de Tempel van Zeus in Olympia, kreeg extravagante lof van schrijvers uit de oudheid (Pausanias; Dio Chrysostomos, Orationes; Strabo, Geografie; Plinius, Natuurlijke Geschiedenis; en Quintilian, Institutio oratoria). Phidias stelde Zeus voor, zittend op een rijkelijk versierde troon, versierd met goud, ivoor, ebbenhout en halfedelstenen. Hij bouwde het beeld in een werkplaats net ten westen van de Tempel van Zeus die dezelfde afmetingen had als de cella. Strabo’s opmerking dat als de god was opgestaan, hij de tempel zou hebben ontroofd, suggereert echter dat Phidias het beeld niet voldoende heeft gepland voor zijn beperkte ruimtelijke setting.

Opgravingen van de werkplaats hebben veel puin aan het licht gebracht, waaronder terracotta vormen die werden gebruikt om delen van de buitenste goudbekleding van het gordijn te modelleren, resten bewerkt ivoor, gereedschap en fragmenten van gegoten glas en bewerkte obsidiaan van de ingelegde ornamentiek van het standbeeld. Wanneer de informatie wordt gepubliceerd, zal deze van onschatbare waarde zijn voor het interpreteren en dateren van het beeld, evenals voor onze kennis van de chryselephantine techniek.

Volgens Pausanias hield Zeus, net als de Athena Parthenos, een Nike in zijn rechterhand; zijn linkerhand hield een scepter. Elk deel van het kostuum en de troon van de god was bedekt met versieringen; de slachting van de Niobiden, aan de zijkanten van de zetel, en de geboorte van Aphrodite, op de basis, zijn slechts twee van de uitgebreide composities die worden genoemd. Verrassend weinig exemplaren van de Zeus zijn geïdentificeerd; de hele compositie is bewaard gebleven op Hadrianus bronzen munten van Elis, verschillende edelstenen van Romeinse datum, en een klein zilveren beeldje (Museum of Fine Arts, Boston). Het hoofdje staat ook op Romeinse bronzen munten van Elis.

De datum van de Zeus is veel besproken; sommige geleerden geloven dat het rond 448 v. Chr. klaar was, voordat Phidias naar Athene ging om het werk aan het Parthenon over te nemen, terwijl anderen, op basis van aanwijzingen over Phidias’ proces voor verdorvenheid in Athene, pleiten voor een datum na 432 v. Chr. De latere datum wordt nu ondersteund door de stijl van het aardewerk dat gevonden werd met het werkplaatspuin in Olympia, dat tot het laatste kwart van de 5de eeuw behoort. Onder dit aardewerk bevindt zich een kleine zwartglasbeker met “Ik behoor tot Phidias” in het Grieks gekrast op de bodem.

Phidias was een meester in vele media en technieken en onovertroffen in innovatie. Zijn conceptueel genie vertaalde de nieuwe interpretaties van de goden die in de hedendaagse Atheense literatuur ontstonden in tastbare, zichtbare beelden. Door krachtige mecenassen vrij spel te geven voor de meest grandioze opdrachten in de Griekse kunstgeschiedenis, reageerde Phidias met de creatie van de hoge klassieke stijl in de beeldhouwkunst. Met uitzondering van Michelangelo in de 16de eeuw heeft misschien geen enkele andere westerse beeldhouwer meer invloed gehad op de volgende generaties. In het licht van wat we nu weten over de stijl van Phidias, lijkt het oordeel van oude critici, die hem als de grootste Griekse beeldhouwer beschouwden, bij uitstek gerechtvaardigd.

Verder lezen op Phidias

Voor een bespreking van de oude bronnen op Phidias zie Jerome J. Pollitt, The Art of Greece, 1400-31 B.C. (1965). Het artikel “Phidias” van Giovanni Becatti in de Encyclopedie van de wereldkunst, vol. 11 (1966), bevat een bibliografie van de vroegere wetenschappelijke literatuur. Phidias wordt ook besproken in G. M. A. Richter, The Sculpture and Sculptors of the Greeks (4e editie 1970).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!