Fatti di Samuel Richardson


Il romanziere inglese Samuel Richardson (1689-1761) ha portato un’intensità drammatica e un’intuizione psicologica al romanzo epistolare.

La narrativa, compreso il romanzo raccontato per lettera, era diventata popolare in Inghilterra prima dell’epoca di Samuel Richardson, ma è stato il primo romanziere inglese ad avere il tempo libero di perfezionare la forma in cui ha scelto di lavorare. Le avventure di viaggio e le pseudobiografie di Daniel Defoe contengono episodi individuali avvincenti e un realismo sorprendente, ma mancano, infine, dell’unità strutturale e della coesione caratteristiche dei romanzi ngthy di Richardson. A differenza del suo grande contemporaneo Henry Fielding, che ha fatto la satira di ogni echelon della società inglese in romanzi panoramici come Tom Jones, Richardson ha scelto di concentrare la sua attenzione sui problemi limitati del matrimonio e del cuore, questioni da trattare con serietà. Così facendo, tuttavia, ha anche fornito ai suoi lettori uno studio senza pari delle forze sociali ed economiche che stavano portando la nascente, ricca classe mercantile inglese in conflitto con l’aristocrazia terriera.

Nato nel Derbyshire, Richardson era uno dei nove figli di un falegname, o falegname. Divenne apprendista tipografo di John Wilde e imparò bene il mestiere da quel duro maestro per 7 anni. Dopo aver servito come “Supervisore e correttore” in una tipografia, nel 1720 aprì un negozio a Salisbury Court, Fleet Street, dove si sposò, visse per molti anni e proseguì la sua attività. Nel giro di 20 anni aveva costruito una delle più grandi e redditizie tipografie di Londra. Sebbene pubblicasse un’ampia varietà di libri, compresi i suoi romanzi, dipendeva dalla stampa ufficiale che faceva per la Camera dei Comuni per un’importante fonte di reddito.

Richardson sosteneva di avere scritto indici, prefazioni e dediche all’inizio della sua carriera, ma la sua prima opera conosciuta, pubblicata nel 1733, fu The Apprentice’s Vade Mecum; o, Young Man’s Pocket Companion, un libro di condotta rivolto agli apprendisti. Un esame stagionale … (1735) era un pamphlet a sostegno di un disegno di legge parlamentare per regolamentare i teatri di Londra.

Pamela

Nel 1739, mentre lavorava a un libro di lettere modello per le occasioni sociali propostogli da due librai come impresa editoriale, Richardson decise di mettere insieme una serie di lettere che raccontassero le tribolazioni di una giovane serva in una casa di campagna. Il suo primo romanzo epistolare, Pamela, o Virtue Rewarded, fu pubblicato in due volumi nel novembre 1740 e divenne un successo immediato ed enorme. Quando la sua popolarità portò alla pubblicazione di un sequel spurio, Richardson si oppose pubblicando una continuazione meno interessante e, anzi, meno popolare della sua opera nel dicembre 1741.

Richardson affermò in una lettera al reverendo Johannes Stinstra nel 1753 che l’idea della storia di Pamela gli era stata suggerita 15 anni prima, un’affermazione che ripeté ad Aaron Hill. Indipendentemente dalla fonte della storia, tuttavia, il pubblico di Richardson accettò e lodò il suo semplice racconto di una graziosa serva quindicenne, vittima dei tentativi straordinariamente goffi di seduzione del suo giovane padrone, lo scudiero B— (più tardi nominato scudiero Booby nei romanzi di Henry Fielding), che con sincerità, astuzia e successo resistette al matrimonio.

L’uso da parte di Richard della forma epistolare, che gli ha permesso di far scrivere Pamela in questo momento, gli ha permesso di dare un resoconto minuziosamente particolare dei pensieri, delle azioni, delle paure e delle emozioni della sua eroina. Le lettere di Pamela danno al lettore un’impressione continua e cumulativa di vivere l’esperienza e creano un nuovo tipo di simpatia per il personaggio le cui esperienze sono

condivisa. Ma la decisione di Richardson di far raccontare l’intera storia attraverso le lettere di Pamela ai suoi genitori ha anche sollevato problemi tecnici che non avrebbe dovuto superare fino al suo secondo romanzo. Perché solo lei deve riferire i complimenti per il suo fascino, testimoniare la sua virtù e raccontare i suoi tentativi riusciti di respingere le avance del signorotto B— le sue avance, spesso sembra timida ed egocentrica piuttosto che innocente.

Richardson continua il suo Pamela, che descrive i suoi tentativi di avere successo nella “vita alta” dopo il suo matrimonio con lo scudiero B—, è una storia meno interessante, più pretenziosa e molto meno commovente.

Ha seguito il suo trionfo con Pamela nel 1741 pubblicando le Lettere in ritardo Lettere scritte a e per amici particolari, dirigendo lo stile e le forme richieste … nella Scrittura di Lettere Familiari, una raccolta di poco interesse per il lettore moderno.

Clarissa

Nell’estate del 1742 Richardson aveva evidentemente iniziato a lavorare a quello che sarebbe diventato il suo capolavoro. Clarissa Harlowe fu pubblicata in sette volumi nel 1747-1748. Sebbene avesse terminato la prima versione del romanzo nel 1744, continuò a rivederlo, a sollecitare le opinioni dei suoi amici (e a ignorare la maggior parte dei loro consigli) e a preoccuparsi della sua eccessiva lunghezza. L’enorme opera, che si estende per più di un milione di parole e si presenta come uno dei più lunghi romanzi in lingua inglese, contiene 547 lettere, la maggior parte delle quali scritte dall’eroina, Clarissa Harlowe, la sua amica, Anna Howe, l’affascinante cattiva, Lovelace, e il suo confidente, John Belford. Lettere di enorme lunghezza e di incredibile intensità seguono la lotta di Clarissa con la sua famiglia per evitare il matrimonio con l’odioso signor Soames, la sua fuga disperata dalla sua inflessibile e spregevole famiglia tra le braccia di Lovelace, il suo stupro drogato, i suoi tentativi di fuggire da Lovelace sollecitando l’aiuto della sua famiglia spietata, e la sua drammatica morte. Prima della pubblicazione dei volumi finali del romanzo, molti dei lettori di Richardson lo avevano supplicato di dare un lieto fine al romanzo permettendo a Clarissa di vivere. Richardson, tuttavia, aveva cercato di dimostrare che, perdendo la sua innocenza, una ragazza poteva essere nobilitata piuttosto che degradata, ma che, per quanto potesse essere un esempio di virtù e di decoro in questo mondo, avrebbe trovato una vera ricompensa per la sua virtù solo nel prossimo. Il romanzo mostra chiaramente l’influenza dell’epopea cristiana, del palcoscenico inglese e della letteratura funebre popolare nel periodo. Con debiti specifici nei confronti della Penitente di Nicholas Rowe e della Paradise Lost, di John Milton, esplora il problema dell’umanità che cerca disperatamente, anche se inutilmente, la libertà in una società in cui il dovere e la responsabilità sono costanti limiti a questa ricerca. Sebbene la sua grande lunghezza le abbia valso il titolo di “uno dei più grandi romanzi non letti”, mantiene un posto di primo piano nel corpus della grande narrativa inglese grazie alla sua esplorazione dei matrimoni immobiliari nel mutevole ambiente sociale dell’Inghilterra di metà del XVIII secolo, al suo potere drammatico e cumulativo e al suo chiaro legame con altre grandi storie mitiche occidentali come Romeo e Giulietta e Tristano e Isotta.

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Sir Charles Grandison

Richardson ha lavorato per 5 anni per ritrarre il perfetto gentiluomo cristiano, soprattutto per rispondere alle critiche che aveva permesso a Lovelace di diventare una figura troppo attraente in Clarissa. Il suo terzo e ultimo romanzo, Sir Charles Grandison, fu pubblicato nel 1753-1754. I contemporanei di Richardson, che avevano trovato in Lovelace un cattivo affascinante e drammatico, pensavano che Sir Charles fosse gelido e pedante. La storia di Richardson sul serio gentiluomo cristiano che deve scegliere tra la fanciulla inglese, Harriet Byron, e la più attraente e interessante Clementina della Porretta piace a pochi lettori. Poiché Sir Charles è troppo irreprensibile e troppo morale, non conquista la simpatia del lettore.

Dopo questo Richardson non ha più scritto romanzi. Morì a Londra il 4 luglio 1761.

Ulteriori informazioni su Samuel Richardson

La biografia principale è quella di T. C. Duncan Eaves e Ben D. Kimpel, Samuel Richardson (1971). Importanti studi di Richardson includono Alan D. McKillop, Samuel Richardson, Stampatore e romanziere (1936); William M. Sale, Samuel Richardson, Maestro Stampatore (1950); Morris Golden, Personaggi di Richardson (1963); e Ira Konigsberg, Samuel Richardson e il romanzo drammatico (1968). Utili sono anche i capitoli su Richardson in Alan D. McKillop, The Early Masters of English Fiction (1956); Ian P. Watt, The Rise of the Novel: Studi in Defoe, Richardson, e Fielding (1957); e Robert A. Donovan, The Shaping Vision: L’immaginazione nel romanzo inglese da Defoe a Dickens (1966). Consigliati per il background storico e sociale generale sono Louis Kronenberger, Reali e uomini disperati: La vita nell’Inghilterra del XVIII secolo (1942); J. H. Plumb, Inghilterra nel XVIII secolo (1951); e A. R. Humphreys, Il mondo augusteo: La vita e le lettere nell’Inghilterra del XVIII secolo (1954).

Altre fonti biografiche

Thomson, Clara Linklater, Samuel Richardson: uno studio biografico e critico, Philadelphia: R. West, 1977.


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