Fatti di Samuel Pepys


Il diarista e funzionario pubblico inglese Samuel Pepys (1633-1703) teneva un diario che fornisce un resoconto grafico della vita sociale e delle condizioni sociali inglesi durante il primo periodo della Restaurazione.

Samuel Pepys è nato il 23 febbraio 1633 a Londra. Suo padre era un sarto. Pepys fu mandato a scuola prima a Huntingdon e poi a St. Paul a Londra. Nel giugno 1650 entrò al Trinity College di Cambridge, ma si trasferì al Magdalene College nell’ottobre successivo e si laureò nel 1653.

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Nel 1655 Pepys sposò Elizabeth St. Michel, la giovane figlia di un esule ugonotto. La coppia era apparentemente sostenuta inizialmente dal cugino di Pepys, Sir Edward Montagu, poi il conte di Sandwich, al cui servizio Pepys entrò al servizio di Pepys. Nel 1660 Pepys accompagnò Montagu come segretario nel viaggio che riportò Carlo II in Inghilterra. Nello stesso anno Pepys fu nominato segretario degli atti presso l’ufficio della Marina Militare. Questa nomina fu significativa perché Pepys doveva servire la marina in qualche modo per la maggior parte della sua vita, lavorando per migliorarne l’efficienza e per garantirne l’integrità.

Nel 1662 Pepys fu nominato uno dei commissari di Tangeri, che allora era occupata dagli inglesi; 3 anni dopo fu nominato tesoriere. Quando scoppiò la guerra olandese nel 1665, oltre ai suoi regolari compiti per la marina, fu nominato geometra generale dell’Ufficio del Vicecapo, e rimase al suo posto per tutta la Grande Peste del 1665, anche se la maggior parte degli abitanti lasciò Londra. Pepys salvò l’Ufficio della Marina dal Grande Incendio del 1666 facendo distruggere gli edifici circostanti. Quando la guerra olandese finì nel 1668, il Duca di York affidò a Pepys il compito di assolvere la marina dalla cattiva gestione.

La comparsa di Pepys davanti al Parlamento ha evidentemente stuzzicato le sue stesse aspirazioni per un seggio. Fu eletto in Parlamento nel 1673 e di nuovo nel 1679. Nel 1673 il re trasferì Pepys dall’ufficio della Marina alla segreteria dell’Ammiragliato. Al tempo del complotto popolare del 1678,

Gli avversari del Duca di York hanno accusato Pepys di aver dato segreti navali ai francesi. Pepys si dimise dal suo incarico e fu imprigionato nella Torre nel 1679, ma le accuse contro di lui erano infondate, e Pepys fu vendicato e liberato nel 1680.

La moglie di Pepys era morta nel 1669. Da allora i suoi principali compagni erano stati uomini di gusto e di conoscenza come John Evelyn, Christopher Wren e John Dryden. Nel 1684 Pepys fu eletto presidente della Royal Society. Nello stesso anno fu anche reintegrato nella segreteria dell’Ammiragliato, mantenendo l’incarico fino alla gloriosa Rivoluzione del 1688.

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Dopo il ritiro di Pepys dalla vita pubblica nel 1689, conduceva una vita relativamente tranquilla. Pubblicò le sue Memoirs … della Royal Navy nel 1690. Corrispondeva con gli amici e fungeva da consulente per la marina. Morì il 26 maggio 1703.

Pepys è ricordato oggi per il diario che tenne per 9 1/2 anni negli anni 1660. Nel suo diario, scritto in codice, Pepys registrava le vicende significative e banali del suo mondo pubblico e privato. Insieme alle sue impressioni sulla sua situazione domestica, registra le sue riflessioni su Carlo II, la Grande peste del 1665, il Grande incendio del 1666, il teatro della Restaurazione, le amanti del Re, la guerra olandese e il Duca di York. La mancanza della vista gli ha fatto interrompere il diario quando era ancora giovane, ma il suo resoconto intimo della sua vita quotidiana e della prima Restaurazione rimane interessante e storicamente prezioso.

Il diario di Pepys non fu trascritto e pubblicato fino al 1825. La prima edizione praticamente completa fu pubblicata tra il 1893 e il 1899, a cura di H. B. Wheatley.

Ulteriori letture su Samuel Pepys

Lo studio definitivo di Pepys è Cecil Emden, Pepys stesso (1963). Le biografie precedenti includono Arthur Ponsonby, Samuel Pepys (1928), e Arthur Bryant, Samuel Pepys (3 vol., 1933-1939). Marjorie Hope Nicolson, Diario di Pepys e la Nuova Scienza (1965), offre alcune discussioni sul posto di Pepys e della Royal Society nella storia delle idee. L’edizione definitiva del diario di Pepys è Il diario di Samuel Pepys (11 vol., 1970-83, nuova ed. 1996) a cura di Robert Latham e William Matthews.

Altre fonti biografiche

Bradford, Gamaliel, Samuel Pepys, New York: Haskell House, 1975.

Kirk, Clara Marburg, Mr. Pepys e Mr. Evelyn, Folcroft, Pa.: Folcroft Library Editions, 1974.

Lubbock, Percy, Samuel Pepy, Folcroft, Pa. Edizioni della biblioteca Folcroft, 1974; Norwood, Pa.: Norwood Edizioni, 1977.

Meynell, Esther, Samuel Pepys: amministratore, osservatore, gossip, New York: Haskell House, 1976.

Ollard, Richard Lawrence, Pepys: una biografia, Oxford Oxfordshire; New York: Oxford University Press, 1984.

Tanner, J. R. (Joseph Robson), Samuel Pepys e la Royal Navy, Philadelphia: R. West, 1977.

Taylor, Ivan E. (Ivan Earle), Samuel Pepys, Boston: Twayne Publishers, 1989.

Wheatley, Henry Benjamin, Samuel Pepys e il mondo in cui ha vissuto, New York: Haskell House Publishers, 1975.


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