Fatti di Samuel Milton Jones


Samuel Milton Jones (1846-1904), produttore americano e riformatore politico, era noto per il suo

politiche del lavoro illuminate e crociate politiche progressiste.

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Samuel Jones è nato l’8 agosto 1846, vicino a Beddgelert, Caernarvonshire, Galles. I suoi genitori sono emigrati in una fattoria dello stato di New York quando aveva 3 anni. Dopo pochi anni di scuola ha iniziato a lavorare all’età di 10 anni. Lasciò la sua casa 4 anni dopo, svolse vari lavori manuali e fu infine impiegato nei campi petroliferi di Titusville, Pa. Nel 1870 cominciò ad acquistare pozzi propri e nel 1885 si trasferì a Lima, Ohio, dove colpì pozzi ancora più ricchi. Inventò diversi dispositivi di perforazione del petrolio perfezionati e nel 1894 fondò la Acme Sucker Rod Company di Toledo per produrre macchinari per pozzi petroliferi.

Il successo commerciale di Jones non l’ha indurito di fronte a tutti gli uomini svantaggiati. Si è invece guadagnato il soprannome di “Regola d’oro” Jones per aver gestito la sua fabbrica secondo i precetti cristiani e umanitari. Anche se l’ha aperta in un anno di depressione, ha aumentato la paga dei suoi uomini. Istituì anche una giornata di 8 ore al giorno, una settimana di 48 ore, una settimana di ferie con stipendio, un bonus del 5% a Natale, pranzi a pagamento nella sala da pranzo “Regola d’oro” e un’assicurazione sanitaria cooperativa e n. 8212; tutti benefit per gli operai progressisti degli anni Novanta del XIX secolo. Jones si sentì responsabile del risveglio sociale dei suoi dipendenti e portò a proprie spese docenti ospiti. Anche le buste paga erano accompagnate da omelie sul cristianesimo applicato scritte da Jones.

Nel 1897 Jones, un repubblicano, fu eletto sindaco di Toledo, Ohio. Ha cercato di fare di Toledo una città modello. Stabilì una giornata di 8 ore nella polizia e nei dipartimenti dell’acqua; ampliò i servizi municipali per includere campi da gioco, campi da golf, asili e concerti gratuiti; e attaccò i tribunali della polizia per quella che credeva fosse la loro ingiustizia nei confronti degli emarginati sociali e dei cittadini più poveri. Queste idee sembravano radicali e pericolosamente eccentriche a molti abitanti di Toledo, ma Jones fu rieletto nel 1899, 1901 e 1903.

Una disputa con la leadership repubblicana dello stato nel 1899 ha spinto Jones a candidarsi senza affiliazione di partito in ogni elezione successiva. Questa fu una partenza appropriata per un uomo il cui stile personale era più educativo ed evangelico che politico in senso partigiano. Jones morì in carica il 12 luglio 1904, uno dei leader civici più rispettati del suo tempo.

Ulteriori letture su Samuel Milton Jones

Jones ha prodotto due affermazioni della sua filosofia: La Nuova Destra: A Plea for Fair Play through a More Just Social Order (1899), che contiene materiale autobiografico sulla sua prima vita, e Letters of Love and Labor (2 vol., 1900-1901). Il protetto di Jones, Brand Whitlock, scrisse una valutazione ammirevole su di lui in Forty Years of It (1914). Hoyt Landon Warner, Progressivismo in Ohio, 1897-1917 (1964), e Jack Tager, L’intellettuale come riformatore urbano: Brand Whitlock e il Movimento Progressivo (1968), contengono utili schizzi della carriera di Jones.


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