Fatti di Samuel McIntire


Samuel McIntire (1757-1811), costruttore e mobilificio americano, fu l’artigiano più rappresentativo del New England alla fine del XVIII secolo.

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Samuel McIntire è nato a Salem, Massachusetts, e la sua carriera è stata riassunta nel suo necrologio nella Salem Gazette del 12 febbraio 1811: “Il signor McIntire è stato originariamente allevato per l’occupazione di una casa wright (il mestiere di suo padre), ma la sua mente vigorosa ha presto superato i limiti ordinari della sua professione, e aspirava ai più alti dipartimenti dell’interessante e ammirevole scienza dell’architettura…. Ad un delicato gusto nativo di quest’arte, egli aveva unito un alto grado di quel lucido che può essere acquisito solo da un assiduo studio dei grandi maestri classici; con le cui opere, nonostante la loro rarità in questo paese, il signor M. aveva una conoscenza molto intima”

.

L’evoluzione di McIntire da artigiano-carpentiere, a maestro artigiano e scultore professionista, alla posizione di capo architetto di uno “studio” (costituito in questo caso principalmente dal figlio e dai fratelli) è rintracciabile dall’analisi stilistica delle opere a lui attribuibili. Le parti precedenti (1782) della Pierce-Nichols House di Salem, che McIntire disegnò a partire dal mezzo secolo Builder’s Treasury di Batty Langley, sono relativamente ingenue nella concezione. Tuttavia, la crescente raffinatezza è visibile nella successiva (1801) carpenteria della sala, nel salone, nel salone est e nella camera della casa. La Pingree House (1804) di Salem rivela sottigliezze decorative e spaziali che suggeriscono l’influenza di Charles Bulfinch.

McIntire ha impresso a Salem la sua personalità; nel suo negozio sono stati stabiliti gli standard stilistici e il carattere dell’architettura della città. Nelle parole di Sidney Fiske Kimball (1940): “Salem alla fine della sua vita presentava un aspetto molto diverso dal suo aspetto quando iniziò il suo lavoro. Le chiese e gli edifici pubblici erano stati ricostruiti o ristrutturati

dal suo design…. file di alte dimore signorili, un gran numero dalla mano di McIntire, fiancheggiate da Essex Street, Federal Street e Washington Square. Non era una frase oziosa quando l’impiegato della città chiamò Samuel McIntir…. l’architetto di Salem”‘

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Nel 1792 McIntire, che non aveva mai lasciato la sua città natale, presentò un progetto per la capitale nazionale. Pur non avendo successo, era un’indicazione di come i tempi stavano cambiando, in modo che un uomo profondamente radicato nella tradizione dell’artigianato anonimo potesse ora affermare l’individualità e fare della sua arte un mezzo di espressione personale, di fama e di fortuna come mai prima.

La realizzazione di McIntire è stata riconosciuta dai suoi contemporanei. “Questo giorno”, scriveva il diarista di Salem William Bentley alla notizia della morte di McIntire, “Salem è privato di uno degli uomini più ingegnosi che aveva in sé”. E sulla sua lapide McIntire è stato registrato come “distinto per Genius in Architettura, Scultura e Musick”.

Ulteriori informazioni su Samuel McIntire

Sidney Fiske Kimball riscoprì McIntire nella sua Architettura americana (1928) e in seguito gli dedicò una monografia speciale, Samuel McIntire, Carver: L’architetto di Salem (1940). Decenni di ricerca sono stati riassunti in Benjamin W. Labaree, ed., Samuel McIntire: Un Simposio del Bicentenario 1757-1957 (1957).


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