Fatti di Samuel Jones Tilden


Il politico americano Samuel Jones Tilden (1814-1886), governatore di New York e candidato democratico alle presidenziali, ha definito la riforma popolare nell'”epoca d’oro”.

Samuel J. Tilden è nato il 9 febbraio 1814 a New Lebanon, N.Y. Suo padre, commerciante e politico locale, gli ha lasciato un’eredità della politica democratica. La casa di Tilden è stata spesso il luogo di incontro di Martin Van Buren, Silas Wright, e di altri leader della “Reggenza di Albany” democratica. Le preoccupazioni per la salute hanno offuscato i primi anni di Tilden, costringendolo a interrompere una breve carriera a Yale. Dopo aver studiato legge all’Università della città di New York, ha fondato uno studio legale nel 1841. La preoccupazione per i nervi, i dolori e le sofferenze rimasero un fattore importante nella sua carriera.

Durante gli anni Quaranta del XIX secolo Tilden si è associato all’ala riformista e antischiavista dei Democratici di New York. Quando l’elezione di James K. Polk portò all’ascesa dell’ala pro-Sud, Tilden fu divorziato dalla direzione del partito. Si è opposto all’elezione di Abraham Lincoln, ha guidato l’opposizione alla centralizzazione repubblicana a Washington, e ha sostenuto le politiche concilianti di ricostruzione del presidente Andrew Johnson.

Dopo il 1866 Tilden, nominato presidente del comitato democratico statale, è cresciuto costantemente. Il suo ruolo nel perseguire il giro corrotto di Tweed gli valse il governatorato nel 1874, dove perseguì una politica di ridimensionamento fiscale. Lo smantellamento dell’anello corrotto del Canale si aggiunse alla sua reputazione di riformatore. Vince la nomina presidenziale democratica nel 1876.

L’elezione, la più controversa della storia americana, ha lasciato Tilden amareggiato. Nonostante abbia ricevuto una pluralità di circa 250.000 voti, una commissione elettorale ha assegnato l’elezione a Rutherford B. Hayes. Tilden ha detto che

non rischiare un’altra guerra civile forzando la sua installazione. In realtà, la sua sconfitta, non un semplice “affare corrotto”, ha comportato un elaborato tentativo di compromesso settoriale. Menzionato ancora una volta come candidato, Tilden, ora sicuramente malato, si è dichiarato malato.

Come avvocato e uomo d’affari, Tilden è stato un successo senza pari. Famoso come avvocato, ha accumulato una delle più grandi fortune d’America nel settore ferroviario e minerario. Morì scapolo a 72 anni, non avendo mai avuto una relazione con una donna di cui, confidò al suo biografo, “avrebbe esitato, per motivi di delicatezza, a parlare con la madre o con le sorelle”. Ha lasciato 6 milioni di dollari; 2 milioni di dollari hanno contribuito a finanziare la New York Public Library.

L’opposto dei boss politici a cui si opponeva, Tilden—cerebrale e poco appariscente nell’aspetto—ha avuto successo soprattutto grazie alla sua incisiva intelligenza. La sua devozione al bene pubblico lo rende un importante collegamento tra il jacksoniano e la riforma moderna.

Ulteriori letture su Samuel Jones Tilden

John Bigelow, La vita di Samuel J. Tilden (2 vol., 1895), ricca di dettagli, è apologetica. Una biografia esaustiva che colloca Tilden nella tradizione della riforma Jefferson-Jackson è Alexander C. Flick, Samuel Jones Tilden: A Study in Political Sagacity (1939). Il “patto corrotto” è discusso in C. Vann Woodward, Riunione e reazione (1951).


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