Fatti di Samuel Irving Newhouse


Samuel Irving Newhouse (1895-1979) costruì un impero multimilionario di giornali, riviste e radio-televisivi/cavi—che i suoi figli Samuel Jr. e Donald continuarono—seguendo la tendenza ad abbandonare la stampa, in gran parte politica e crociata, a favore di un mezzo di comunicazione commerciale e orientato al profitto delle grandi imprese.

Nato il 24 maggio 1895, nel Lower East Side di New York, Samuel Irving (di solito chiamato S.I.) Newhouse ha seguito un modello di Horatio Alger di stracci verso i ricchi, combinando una notevole spinta, memoria per le figure e talento per la scelta dei subalterni con un senso di base di gradimento per gli inserzionisti e il pubblico.

Newhouse è cresciuta a Bayonne, New Jersey. Il più grande di otto figli di una famiglia di immigrati russi il cui padre è fallito negli affari, ha lasciato la scuola a 13 anni per diventare il capofamiglia. Ben presto si dedicò alla cura del travagliato quotidiano Bayonne Times alla salute, imparando lezioni che applicò in seguito.

La chiave è stata l’aumento dei ricavi attraverso la raccolta pubblicitaria al dettaglio, grazie a vendite aggressive, formati attraenti e sconti vari. Ha favorito la fidelizzazione dei lettori con la consegna a domicilio e ha dato risalto a caratteristiche, fumetti e storie di interesse umano locale. Vigoroso nel tagliare il lavoro e gli altri costi, Newhouse si oppose all’unificazione negli anni ’30, razionalizzò e consolidò le operazioni, e risparmiò sostanzialmente attraverso la fusione con i giornali avversari. Fondò una sola carta; invece, comprò e fece rivivere carte in declino la cui collocazione in aree potenzialmente prospere ne faceva un buon rischio. Ha reinvestito i profitti nelle sue imprese a conduzione familiare, invece di pagare i dividendi, guadagnando così il capitale per acquistare altre carte senza bisogno di grandi prestiti bancari.

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Mentre aiutava a gestire il Bayonne Times, Newhouse ha ottenuto un diploma di scuola superiore e poi ha frequentato la scuola di legge di notte, diplomandosi a 21 anni, nel 1916. Mai avvocato d’aula, ha combinato la gestione di uno studio legale locale con quella del Times, osservando le sue operazioni, ricevendo una quota dei profitti, e raggiungendo il suo primo giornale in una partnership per l’acquisto del Fitchburg, Massachusetts, News nel 1920. Questa impresa fallì a causa del risentimento locale, ma Newhouse ne approfittò quando vendette il Fitchburg, Massachusetts, nel 1920.

e riuscì in un’altra partnership ad acquistare la Staten Island Advance nel 1922; ottenne il controllo di maggioranza nel 1924.

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Shunning il boom del mercato azionario degli anni ’20, Newhouse è sopravvissuta facilmente al crollo e alla Grande Depressione. Era attratto dai quartieri in crescita, spesso suburbani. Acquistò la Long Island Press (1932) e il Newark Ledger (1935), e fuse altri due giornali nel Long Island Star Journal (1938). Nel 1939 un’altra fusione trasformò il Newark Star-Eagle e il Ledger nel Newark Star-Ledger. Newhouse controllava personalmente le questioni chiave, non è mai stata resa pubblica e ha mantenuto bassi i costi di manodopera e altri costi.

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Nel 1939 Newhouse iniziò a espandersi, pagando completamente 1,9 milioni di dollari per due giornali dello stato di New York che confluirono nel Syracuse Herald-Journal. Acquisendo con discrezione il Syracuse Post-Standard nel 1942, aveva il monopolio della città, ma le prospettive editoriali non cambiarono. Il suo obiettivo era il fatturato. Nel 1945 acquistò il Jersey City’s Jersey Journal, rafforzando la sua presenza in quella regione densamente popolata. Nel 1947 acquistò l’Harrisburg, Pennsylvania Patriot e Evening News per 2,5 milioni di dollari. Newhouse, temendo le obiezioni locali a un estraneo, ha tenuto segreto il suo coinvolgimento. Raggiunse il monopolio locale nel 1948 comprando e chiudendo il Harrisburg Telegraph.

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Newhouse si è concentrata sull’aumento dei profitti, non sui contenuti delle notizie o degli editoriali, con i quali raramente ha interferito, in parte per contrastare i timori delle città medio-grandi e medio-alte americane i cui giornali sono stati acquistati da questo outsider ebreo di New York. Così Newhouse, che in genere si affidava solo alla sua famiglia e a qualche vecchio subordinato, ha mantenuto un basso profilo pubblico fino ai sessant’anni, evitando le interviste, attenendosi alle generalità e opponendosi con successo agli sforzi per scrivere la sua biografia.

Newhouse e la sua famiglia si arricchirono, soprattutto con il boom dell’America dopo il 1945, ma lui mantenne un basso profilo, diventando finalmente nazionale nel 1955, quando pagò un record di 5,6 milioni di dollari per la prestigiosa Portland Oregoniana. Quell’anno comprò il Democratico di St. Louis Globe-Democrat per 6,5 milioni di dollari e due giornali dell’Alabama—il Birmingham News e il Huntsville Times —più una stazione televisiva e tre stazioni radio per 18,7 milioni di dollari. La carriera di Newhouse stava cambiando, passando a una spinta alla ribalta e alla distinzione nazionale.

Alla fine degli anni ’50 Newhouse, con un patrimonio di circa 200 milioni di dollari, si trovava dietro solo Scripps-Howard e Hearst come terzo proprietario di media in America. Nel 1959 si è diversificato nelle riviste femminili acquisendo per 5 milioni di dollari la famosa ma finanziariamente travagliata Conde Nast Publications: Vogue, Glamour, Young Brides, e House and Garden . Poi Newhouse acquistò Street & Smith, la più antica azienda di riviste del paese, fondendo alcune delle sue riviste femminili con quelle di Conde Nast, prendendo così il controllo virtuale del ricco mercato delle riviste femminili.

Con l’invecchiamento negli anni ’60 e ’70, l’appetito di Newhouse per l’impero crebbe. Aveva comprato molte carte dove gli eredi avevano scelto di non continuare l’opera del fondatore, ma i suoi figli, Samuel Jr. e Donald, erano felici di continuare. Nel 1967 Newhouse possedeva 22 carte, avendo acquistato il Cleveland Plain-Dealer e il New Orleans Times-Picayune e States-Item. Nel 1976 aggiunse otto piccole carte del Michigan e Parade, un supplemento domenicale gigante. Newhouse raggiunse l’apice del riconoscimento nel 1964 con milioni di doni alla S.I. Newhouse School of Public Communications della Syracuse University. Il presidente Lyndon Johnson ha parlato alla dedica.

Newhouse si è gradualmente ritirata dagli affari a metà degli anni Settanta. I suoi figli ne presero il controllo e, dopo la sua morte, avvenuta il 29 agosto 1979, continuarono una delle più grandi imprese private della nazione, mentre acquistavano o rilanciavano imprese mediatiche famose come la Random House Publishing, la New Yorker, e Vanity Fair.

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Ulteriori informazioni su Samuel Irving Newhouse

Newhouse ha consapevolmente scoraggiato i racconti della sua vita. Una biografia non autorizzata e altamente critica è Richard Meeker, Newspaperman: S.I. Newhouse and the Business of News (1983). A. J. Liebling, The Press (1960) offre uno sfondo generale. TIME (27 luglio 1962) e Business Week (26 gennaio 1976) contengono storie di copertina. Esquire (agosto 1959) e Saturday Review (8 ottobre 1960) contengono brevi profili. Ci sono stati lunghi necrologi il 30 agosto 1979, in Il New York Times e Il Washington Post.Il Wall Street Journal (12 febbraio 1982) ha condotto inchieste sulla politica dei sondaggi dopo la morte di Newhouse.

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Altre fonti biografiche

Maier, Thomas, Newhouse: tutto il luccichio, il potere e la gloria dell’impero mediatico più ricco d’America e l’uomo segreto che c’è dietro, New York: St. Martin’s Press, 1994.

Meeker, Richard H., Newspaperman: S.I. Newhouse e il business delle notizie, New Haven: Ticknor & Fields, 1983.

Newhouse, Samuel I., Una nota per i bambini, New York: s.n., 1980.


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