Fatti di Samuel Houston


Samuel Houston (1793-1863), statista e soldato americano, è stato il più responsabile dell’ingresso del Texas nell’Unione.

La vita di Sam Houston è stata controversa e colorata. E’ stato un esempio delle opportunità che esistevano sulla frontiera americana: è nato da umili origini per diventare governatore di due stati e per rappresentare entrambi al Congresso.

Houston è nata il 2 marzo 1793, nella contea di Rockbridge, Va. Dopo la morte del padre, lui e sua madre si trasferirono nella contea di Blount, nel Tenn. nel 1807. Houston ha ricevuto meno di un anno e mezzo di istruzione formale. Nel 1809, quando l’agricoltura e il lavoro d’ufficio si rivelarono sgradevoli per lui, scappò a vivere con gli indiani Cherokee per 3 anni. I Cherokee lo chiamavano “Il Corvo”. Nel 1812 fondò una scuola in abbonamento, dove insegnò anche per un anno.

Soldato e avvocato

Durante la guerra del 1812 Houston si arruolò come soldato semplice e salì al grado di sottotenente. Fu gravemente ferito durante la battaglia di Horseshoe Bend, e il generale Andrew Jackson, comandante nell’ingaggio, lo lodò per la sua freddezza e il suo coraggio. Dopo la guerra Houston si candidò per un incarico nell’esercito regolare e fu assegnato al comando di Jackson a Nashville, dove servì anche come subagente del Cherokee. Dimessosi dalla carica nel 1818, studiò legge e fu rapidamente ammesso all’ordine degli avvocati. Stabilì il suo studio in Libano, Tenn.

Entraprendo la politica nel 1819 come democratico jacksoniano, Houston si dimostrò un oratore colorato e magnetico e fu eletto procuratore generale del Tennessee. Due anni dopo fu nominato generale maggiore della milizia del Tennessee. Nel 1823 fu eletto al Congresso e rieletto nel 1825. Fu eletto governatore del Tennessee nel 1827 e probabilmente sarebbe stato rieletto nel 1829 se non fosse intervenuta una tragedia personale. Nel gennaio 1829 aveva sposato Eliza Allen, ma in aprile lei lo lasciò. In risposta, Houston si dimise dal governatorato e andò a vivere con i Cherokee nella parte occidentale del Territorio dell’Arkansas.

Si è stabilito vicino a Ft. Gibson (nell’attuale Oklahoma), Houston ha aperto un posto di commercio e ha preso una moglie cherokee, Tiana Rogers. Per due volte ha rappresentato il Cherokee nei rapporti con il governo federale. Nel secondo viaggio, nel 1832, il rappresentante dell’Ohio William Stanberry lo accusò di maltrattamenti con gli indiani; infuriato, Houston picchiò il deputato con un bastone. Houston fu processato dalla Camera dei Rappresentanti, che emise un rimprovero.

Carriera in Texas

Alla fine del 1832 il presidente Andrew Jackson inviò Houston a consegnare medaglie per la pace alle tribù degli indiani d’Occidente e a negoziare con loro. Dopo aver adempiuto a questo obbligo, decise

per lanciare il suo lotto con il Texas, in questo momento una provincia messicana, a causa della terra disponibile lì a prezzi ragionevoli. Ha fondato uno studio legale a Nacogdoches.

Houston è stata eletta delegato alla Convenzione del 1833, che chiedeva uno stato separato per il Texas all’interno della Repubblica Messicana. Si schierò con la fazione militante dei texani, e quando la rivoluzione iniziò nell’ottobre del 1835, fu eletto comandante in capo dell’esercito. Tuttavia, i volontari si rifiutarono di seguire la sua guida durante l’inverno del 1835/1836, e lui trascorse il suo tempo con i Cherokee. Anche in questo caso, nel 1836, fu nominato comandante in capo delle forze armate texane, questa volta dalla convenzione che si riunì per dichiarare il Texas indipendente.

Houston ha radunato un piccolo esercito, lo ha forato brevemente, poi lo ha condotto in battaglia. Il 21 aprile 1836 incontrò a San Jacinto la forza comandata dal presidente messicano Antonio López de Santa Ana. I 783 uomini di Houston combatterono contro circa 1.500 messicani. La battaglia durò 18 minuti e fu una sconfitta decisiva per i messicani. Santa Ana è stata poi catturata.

Nel 1836 Houston fu eletto primo presidente della Repubblica del Texas. Durante i due anni del suo mandato seguì una politica conservatrice, cercando l’annessione agli Stati Uniti, la pace con gli indiani e con il Messico, e una spesa governativa minima. Fu di nuovo presidente dal 1841 al 1844. Il suo successore scelto, il dottor Anson Jones, concluse l’annessione del Texas agli Stati Uniti nel 1845, e Houston divenne uno dei primi senatori dello Stato.

Politica nazionale

Houston ha servito il Texas come senatore dal 1845 al 1859. Fu l’unico democratico del Sud a votare a favore del compromesso del 1850 e contro il Kansas-Nebraska Act del 1854. Inoltre, ha parlato spesso a favore dei diritti degli indiani. Nel 1859, temendo la deriva verso la secessione del Sud dall’Unione, tornò in Texas per la campagna per il governatorato. Nonostante le accuse di codardia e tradimento, fu eletto. Si oppose alla secessione e riuscì a forzare un voto in tutto lo Stato sulla questione. Quando il voto ha favorito la secessione, Houston ha rifiutato l’offerta di truppe del presidente Abraham Lincoln per aiutarlo a mantenere la sua carica. Nel marzo 1861 Houston fu destituito dal suo incarico per non aver prestato il giuramento di fedeltà alla Confederazione.

Houston si era risposata nel 1840, in seguito a un divorzio in Texas. La sua terza moglie, Margaret Lea dell’Alabama, gli ha dato otto figli. Essi mantennero una casa a Huntsville, in Texas, e lì Houston morì il 26 luglio 1863, avendo visto confermate la maggior parte delle sue previsioni sul disastro della secessione. Orgoglioso fino al punto di essere vanitoso, Houston negli anni successivi aveva firmato il suo nome di battesimo con la “I” al posto della “S”, in modo che la sua firma recitava “Io sono Houston”

.

Ulteriori letture su Samuel Houston

La maggior parte degli scritti noti di Houston sono contenuti, con adeguate note a piè di pagina e introduzione, in Gli scritti di Sam Houston, a cura di Amelia Williams e Eugene C. Barker (8 vol., 1938-1943). Una biografia completa e fattuale di Houston è Llerena Friend, Sam Houston (1954). Marchese James, Il Corvo: Una biografia di Sam Houston (1929), è leggermente più leggibile ma molto romantica.


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