Fatti di Samuel Hopkins


Samuel Hopkins (1721-1803), ecclesiastico e teologo del New England, era un discepolo di Jonathan Edwards, di cui ha cercato di sistematizzare il lavoro.

Samuel Hopkins è nato il 17 settembre 1721 a Waterbury, Conn. Dopo un’educazione religiosa, si è laureato in lettere al Yale College nel 1741. Questo fu un anno di eccitazione revivalistica nel New England, dopo la visita in America del revivalista George Whitefield. Un sermone di Jonathan Edwards fece una tale impressione su Hopkins che egli decise, pur essendo un perfetto sconosciuto, di andare a vivere e studiare sotto la sua guida nella casa di Edwards a Northampton.

Hopkins ha trascorso 8 mesi a casa Edwards, la prima di molte di queste visite. In questo modo, ha conosciuto la vita quotidiana di Jonathan Edwards, le sue abitudini di studio e i suoi valori personali forse meglio di chiunque altro di questa generazione. Fortunatamente, Hopkins ha lasciato un prezioso e breve schizzo del grande teologo.

Durante la sua vita Hopkins ha tenuto due pastorati. Il primo fu in un insediamento di frontiera a Great Barrington, Mass. Nel 1769, dopo 25 anni, fu licenziato perché i membri erano insoddisfatti della sua predicazione, che era evidentemente troppo astratta.

Il prossimo pastorato di Hopkins, che durò fino alla sua morte, fu a Newport, R.I. Lì il suo curriculum era decisamente diverso. A partire dal 1770, Hopkins fece del suo pulpito un centro di protesta contro la schiavitù. Riuscì a suscitare non solo la sua appartenenza alla chiesa (tra cui molti schiavisti) ma anche la comunità più grande. Si guadagnò il sostegno della stampa, scrisse numerose lettere e articoli, e si agitò per un’azione politica organizzata. Ha anche ideato un piano per un vasto lavoro missionario in Africa e per colonizzare i neri americani. Il suo Dialogo del 1776 sulla schiavitù degli africani è stato forse il suo più importante contributo stampato a questa causa.

Migliore conosciuto e più influente in tempi successivi fu il Sistema di dottrine di Hopkins (2 vol., 1793), che esponeva la Nuova Divinità o Hopkinsianesimo, basato sulle idee di Edoardo. Ciò che Hopkins ha fatto dell’immaginazione, della percezione, del genio e del potere di Edwards può essere criticato per le sue carenze, ma ha dato alle idee di Edwards la possibilità di farsi conoscere per altre due generazioni. Hopkins morì a Newport il 20 dicembre 1803.

Ulteriori letture su Samuel Hopkins

Edwards A. Park, Memoir of the Life and Character of Samuel Hopkins, D.D. (1854), contiene estratti della Autobiografia e Diary. Una breve biografia di Hopkins e una selezione dei suoi scritti sono in Hilrie Shelton Smith e altri, American Christianity: Un’interpretazione storica con documenti rappresentativi, vol. 1 (1960). Stephen West, ed., Sketches of the Life of the Late Rev. Samuel Hopkins (1805), include l’autobiografia di Hopkins. Una biografia di Hopkins è in Franklin Bowditch Dexter, Biografie dei laureati dello Yale College con Annali della Storia del College (6 vol., 1885-1912). Joseph Haroutunian, Pietà contro Moralismo: The Passing of the New England Theology (1932), studia in dettaglio la teologia e gli scritti di Hopkins.


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