Fatti di Samuel Gridley Howe


Samuel Gridley Howe (1801-1876), medico e riformatore americano, è stato un pioniere nell’educazione dei ciechi e un abolizionista militante.

Samuel Gridley Howe è nato a Boston il 10 novembre 1801. Dopo aver studiato alla Brown, si è laureato in medicina ad Harvard nel 1824. Poi partì per la Grecia per partecipare alla Guerra per l’Indipendenza contro i Turchi. Lì prestò un servizio valoroso, sia come soldato che come chirurgo, e vi rimase per 6 anni, distribuendo spedizioni di aiuti americani e assistendo gli sforzi greci per riparare e migliorare la nazione.

In un breve viaggio di ritorno in America, Howe pubblicò Historical Sketch of the Greek Revolution (1828). Quando tornò di nuovo a casa nel 1831, fu assunto dallo Stato del Massachusetts per fondare una scuola per non vedenti. Nel 1832 aveva aperto una scuola a casa sua con sei alunni. Ricevette un aiuto finanziario da filantropi privati e dagli stati che circondano il Massachusetts.

Nell’aprile del 1833 Howe aveva fondato a Boston la New England Institution for the Education of the Blind. Insegnava che i ciechi devono essere trattati con fiducia piuttosto che con pietà. Sviluppò nuovi e più semplici dispositivi per istruire i bambini ciechi e innovò nel trovare modi poco costosi per stampare lettere in rilievo. Howe stesso è autore di libri di testo sulla grammatica, l’ortografia e la geografia. Le sue relazioni annuali sul lavoro dell’istituzione hanno influenzato altri stati a seguire il suo esempio. Il suo successo con Laura Bridgeman, che era sia cieca che sorda, ha contribuito a dimostrare che le persone con tali sfide non erano mentalmente inferiori.

Howe si è unito a molti altri movimenti di riforma. Ha sostenuto il miglioramento delle scuole pubbliche, il trattamento migliore dei pazzi e le riforme nelle prigioni. È stato presidente di un gruppo di bostoniani che si sono opposti alla legge sugli schiavi fuggitivi armandosi per proteggere i fuggitivi afroamericani. Si candidò senza successo al Congresso come candidato antischiavista e fu tra quegli zelanti newyorkesi che lavorarono per impedire che il Kansas permettesse la schiavitù e sostennero il raid di John Brown su Harpers Ferry nel 1859. Durante la Guerra Civile e la Ricostruzione ha fatto parte di commissioni nazionali e di varie agenzie che si occupavano della condotta della guerra e dell’aiuto agli schiavi liberati.

Nel 1843 Howe aveva sposato Julia Ward, che, durante la guerra civile, scrisse le parole per “L’inno di battaglia della Repubblica”. Howe morì il 9 gennaio 1876.

Ulteriori letture su Samuel Gridley Howe

Per una biografia scientifica affidabile di Howe vedi Harold Schwartz, Samuel Gridley Howe: Riformatore sociale, 1801-1876 (1956). Una storia più colorata è Louise Hall Tharp, Tre Santi e un peccatore: Julia Ward Howe, Louisa, Annie e Sam Ward (1956), che racconta la famiglia di Julia Ward Howe. James M. McPherson, The Struggle for Equality (1964), è allo stesso tempo studioso e vivace nella sua interpretazione del movimento abolizionista durante la Guerra Civile e la Ricostruzione.


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