Fatti di Samuel Butler


Il poeta inglese Samuel Butler (ca. 1613-1680) è meglio conosciuto come l’autore di “Hudibras”, un lungo poema comico che fa satira sui puritani.

La data esatta della nascita di Samuel Butler è sconosciuta. Fu battezzato il 14 febbraio 1613 a Strensham, nel Worcestershire. Figlio di un contadino, frequenta la King’s School di Worcester. Poco dopo aver lasciato la scuola, verso il 1628, entrò al servizio di Elisabetta, contessa del Kent, nella sua casa di Wrest, Bedfordshire. A Wrest si godette l’uso della magnifica biblioteca della contessa e incontrò alcuni degli uomini più colti del suo tempo.

Durante il periodo del Commonwealth, Butler servì come impiegato a un certo numero di magistrati di campagna, molti dei quali erano puritani devoti. Mentre nelle case di questi uomini, sembra che abbia soppresso le proprie convinzioni religiose e politiche e che si sia dato da fare con la scrittura di Hudibras. Sembra probabile che Butler abbia modellato il suo personaggio del ridicolo Sir Hudibras sui caratteri di almeno due dei suoi datori di lavoro puritani.

Solo dopo la morte di Cromwell Butler pubblicò il suo primo saggio, Mola asinaria (1659), implorando il restauro degli Stuart. Nel 1662 Butler iniziò a pubblicare Hudibras a rate. La prima parte, scritta in rima di distici polisillabi, apparve alla fine del 1662, la seconda

nel 1663, e la terza nel 1677. Fu un successo immediato, soprattutto con il Re e la sua corte. Molte delle copie superstiti della prima edizione sono inscritte come doni di Carlo II ai membri della corte, e il numero di versioni pirata e di sequel spuri del poema testimoniano la sua popolarità presso il grande pubblico.

Anche se Hudibras ha portato la fama di Butler, sembra che abbia vissuto in una relativa oscurità dopo il 1663. Poco si sa del suo carattere e della sua occupazione durante gli anni in cui ha prodotto la maggior parte dei suoi scritti. Di altezza moderata e di corporatura robusta, si dice che fosse “un bravo ragazzo” in possesso di “giudizio severo e sano”. Le registrazioni mostrano che fu impiegato come segretario a segretario di George Villiers, 2d duca di Buckingham, per un certo periodo di tempo nei primi anni ’70 del 1670. Si ritiene che sia rimasto a Londra dopo il 1677, occupando una stanza in Rose Alley, Covent Garden. Morì il 25 settembre 1680.

I contemporanei del maggiordomo sembrano ritenere Carlo II responsabile della povertà in cui il poeta ha trascorso i suoi ultimi anni. Ma nel 1677 Carlo concesse a Butler una pensione annuale di 100 sterline. Fu sepolto a spese di William Longueville, che in seguito raccolse i suoi manoscritti inediti. Questi furono mantenuti intatti dagli eredi di Longueville e pubblicati nel 1759. I volumi contenevano molte poesie occasionali, una satira sulla Royal Society intitolata “L’Elefante sulla Luna” e una serie di schizzi di personaggi in prosa.

Ulteriori letture su Samuel Butler

La discussione più interessante su Butler e il suo lavoro è quella di John Wilders nella sua edizione di Hudibras (1967). Un precedente resoconto biografico è Jan Veldkamp, Samuel Butler: L’autore di Hudibras (1923). Le discussioni critiche su Hudibras e il suo posto nella tradizione letteraria inglese includono Edward Ames Richards, Hudibras nella tradizione burlesca (1937), e Ian Jack, Augustan Satire: Intenzione e Idioma nella poesia inglese, 1660-1750 (1952).

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Altre fonti biografiche

Veldkamp, Jan, Samuel Butler, l’autore di Hudibras, Norwood, Pa.: Norwood Edizioni, 1978.


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