Fatti di Samuel Beckett


Samuel Beckett (1906-1989), romanziere, drammaturgo e poeta irlandese, divenuto francese d’adozione, è stato uno degli scrittori più originali e importanti del secolo. Ha vinto il premio Nobel per la letteratura nel 1969.

Samuel Beckett si è distinto dai cottage letterari del suo tempo, anche se ne condivideva molte delle preoccupazioni. Lottava contro i problemi dell'”essere” e del “nulla”, ma non era un esistenzialista alla maniera del filosofo francese Jean-Paul Sartre. Sebbene Beckett fosse sospettoso nei confronti della letteratura convenzionale e del teatro convenzionale, il suo obiettivo non era quello di scrivere anti-novizi o anti-gioco come alcuni autori. La sua opera mostra affinità con James Joyce, soprattutto nell’uso del linguaggio; con Franz Kafka nella rappresentazione del terrore; e con Fyodor Dostoevskij nel sondare i recessi più oscuri dello spirito umano. Beckett si è ispirato, più che influenzato, a figure letterarie diverse come il poeta italiano Dante (i circoli dell’Inferno e del Purgatorio della Commedia Divina); i filosofi francesi René Descartes (il cogito) e Blaise Pascal (“la miseria dell’uomo senza Dio”); e il romanziere francese Marcel Proust (il tempo). L’opera di Beckett ha aperto nuove possibilità sia per il romanzo che per il teatro che i suoi successori non hanno potuto ignorare.

Beckett è nato a Dublino, Irlanda, il 13 aprile 1906 da genitori protestanti della classe media. Frequentò il collegio Portora Royal a Enniskillen, nella contea di Fermanagh, dove eccelleva sia nel campo accademico che in quello sportivo. Nel 1923 entrò al Trinity College di Dublino per specializzarsi in francese e italiano. Il suo curriculum accademico si è talmente distinto che, dopo aver conseguito il diploma di maturità nel 1927, gli è stato assegnato un posto di 2 anni come lecteur (assistente) in inglese all’École Normale Supérieure di Parigi.

Apprendistato letterario

In Francia, Beckett si unì presto al gruppo informale che circondava il grande scrittore irlandese James Joyce e fu invitato a contribuire con il saggio di apertura al libro La nostra esasperazione intorno alla sua Factification for Incamination of Work in Progress, una raccolta di 12 articoli scritti come difesa e spiegazione della Finnegans Wake ancora incompiuta di Joyce da un gruppo di discepoli di Joyce. Beckett si muoveva anche negli ambienti letterari francesi. Durante questo primo soggiorno a Parigi ha vinto un premio per la migliore poesia sul tema del tempo in un concorso sponsorizzato dalla Hours Press. La sua poesia Whoroscope (1930) è stata la sua prima opera pubblicata separatamente e ha segnato l’inizio del suo interesse per il tema del tempo.

Beckett tornò a Dublino nel 1930 per insegnare francese al Trinity College, ma presentò le sue dimissioni, dopo solo quattro mandati, dicendo che non poteva insegnare agli altri ciò che non conosceva lui stesso. Durante l’anno aveva ottenuto un master in arte. Un penetrante saggio su Proust, pubblicato nel 1931, indica quanti dei suoi temi successivi Beckett cominciava già allora a prendere in considerazione. Dopo diversi anni di vagabondaggio per l’Europa scrivendo racconti e poesie e lavorando in lavori occasionali, si stabilì finalmente a Parigi nel 1937.

Primi romanzi e racconti brevi

Più scherzi che calci (1934), un volume di racconti derivati, in parte, dall’allora inedito romanzo Dream of Fair to Middling Women (1993), racconta episodi della vita di Belacqua, una reincarnazione irlandese di Dante, il procrastinatore dell’omonima commedia dantesca “span>Divine Comedy che viveva sotto una roccia alle Porte del Purgatorio. Fratello di sangue di tutti i futuri protagonisti di Beckett, Belacqua vive quello che lui chiama “una pausa Beethoven”, i momenti di nulla tra la musica. Ma poiché ciò che precede e ciò che segue la vita terrena dell’uomo (cioè l’eternità) è il Nulla, allora anche la vita (se ci deve essere continuità) deve essere un Nulla da cui non ci può essere fuga. Tutti gli sforzi di Belacqua per trascendere la sua condizione falliscono.

Anche se l’associazione di Beckett con Joyce è continuata, la loro amicizia, così come l’influenza di Joyce su Beckett, è stata spesso esagerata. Il primo romanzo di Beckett, Murphy (1938), che Joyce ha completamente frainteso, è la prova della distanza tra loro. In profondità sotto la superficie di questo racconto superbamente comico si nascondono i problemi metafisici che Beckett cercava di risolvere. Mentre Murphy passa dal ripugnante mondo della realtà esterna al proprio mondo interiore, sempre più circoscritto fino a diventare un “sistema chiuso” e 8212, un microcosmo dove trova una pace mistica e 8212, Beckett riflette sul rapporto tra mente e corpo, il Sé e il mondo esterno e il significato della libertà e dell’amore.

Quando scoppiò la seconda guerra mondiale nel 1939, Beckett era in Irlanda. Tornò immediatamente a Parigi, dove, in quanto cittadino di un paese neutrale, gli fu permesso di rimanere anche dopo l’occupazione tedesca. Ha prestato servizio nel movimento di resistenza fino al 1942, quando è stato costretto a fuggire dalla Gestapo tedesca nella Francia non occupata, dove ha lavorato come bracciante fino alla liberazione di Parigi nel 1945. Durante questi anni scrisse un altro romanzo, Watt, pubblicato nel 1953.

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Watt, come ogni suo romanzo, porta la ricerca di significato di Beckett un passo avanti rispetto al precedente, o, come hanno detto diversi critici, più vicino al centro del suo pensiero. Sotto molti aspetti il mondo di Watt è il mondo di tutti, e lui assomiglia a tutti. Eppure la sua strana avventura nella casa del misterioso Mr. Knott—il cui nome può significare: non, nodo, niente, o il tedesco Nessuno (bisogno, ansia), o tutti—è il tentativo di Beckett di chiarire il rapporto tra linguaggio e significato. Watt, come la maggior parte delle persone, prova conforto quando è in grado di chiamare le cose con il loro nome; un nome dà una realtà a una cosa. Gradualmente Watt scopre che le parole che gli uomini inventano possono non avere alcuna relazione con il reale significato della cosa, né l’uso logico del linguaggio può mai rivelare ciò che è illogico e irrazionale: l’infinito e il Sé.

Scritture in francese

Dopo la Liberazione Beckett è tornato nel suo appartamento di Parigi ed è entrato nel periodo più produttivo della sua carriera. Nel 1957 vengono pubblicate le opere che lo consacrano definitivamente come una delle più importanti forze letterarie del panorama internazionale e, sorprendentemente, tutte scritte in francese. Presumibilmente Beckett aveva cercato la disciplina di questa lingua straniera, acquisita, per aiutarlo a resistere alla tentazione di usare uno stile troppo evocativo o troppo allusivo. Nel cercare di esprimere l’inesprimibile, l’angoscia pura dell’esistenza, sentiva di dover abbandonare la “letteratura” o lo “stile” in senso convenzionale e tentare di riprodurre

la voce di questa angoscia. Queste opere sono state tradotte in un inglese che non tradisce l’effetto del francese originale.

La trilogia di romanzi Molloy (1951), Malone Dies (1951), e L’Innominabile (1953) tratta il tema della morte; qui però non è la morte l’orrore o la fonte dell’assurdo (come per gli esistenzialisti), ma la vita. Per tutti i personaggi, la vita rappresenta un esilio dalla realtà continua di se stessi, e cercano di capire il significato della morte in questo contesto. Poiché la libertà può esistere solo al di fuori del tempo e la morte avviene solo nel tempo, i personaggi cercano di trascendere o “uccidere” il tempo, il che li imprigiona nella sua fatalità. Riconoscendo l’impossibilità del compito, si riducono finalmente al silenzio e all’attesa come unico modo per sopportare l’angoscia della vita. Un altro romanzo, Com’è, pubblicato per la prima volta in francese nel 1961, sottolinea la solitudine della coscienza individuale e al tempo stesso il bisogno degli altri; perché solo attraverso la testimonianza di un altro si può essere sicuri di esistere. L’ultimo dei suoi romanzi francesi ad essere pubblicato è stato Mercier e Camier. Questo lavoro dimostra l’interesse di Beckett per i giochi di parole, soprattutto nell’uso dei colloquialismi francesi. Scritto nel 1946, è stato pubblicato solo nel 1974.

I giochi

Beckett ha raggiunto un pubblico molto più vasto attraverso le sue opere teatrali che non attraverso i suoi difficili e oscuri romanzi. Le opere più famose sono Aspetta Godot (1953), Endgame (1957), L’ultimo nastro di Krapp (1958) e Happy Days (1961). Gli stessi temi che si ritrovano nei romanzi appaiono in queste opere teatrali in forma più condensata e accessibile. In seguito, Beckett sperimenta con successo altri media: il radiodramma, il film, la pantomima e lo spettacolo televisivo.

Later Works

Beckett ha mantenuto una produzione prolifica per tutta la vita, pubblicando la raccolta di poesie, Mirlitonades (1978), l’opera in prosa estesa, Worstward Ho (1983), e molte novelle e racconti negli ultimi anni. Molti di questi pezzi riguardavano il fallimento del linguaggio nell’esprimere l’essere interiore. Il suo primo romanzo, Dreams of Fair to Middling Women è stato finalmente pubblicato, postumo, nel 1993.

Anche se vivevano a Parigi, Beckett e sua moglie godevano di frequenti soggiorni nella loro piccola casa di campagna nelle vicinanze. Alto e snello, con gli occhi azzurri, Beckett ha mantenuto il modo timido e modesto dei suoi giorni giovanili. A differenza dei suoi personaggi tormentati, si distingueva per una grande serenità d’animo. Morì pacificamente a Parigi il 22 dicembre 1989 e fu sepolto, come desiderava, in una piccola e tranquilla cerimonia.

Ulteriori informazioni su Samuel Beckett

Durante la fine della sua vita, Beckett ha autorizzato una biografia di James Knowlson, Damned to Fame: La vita di Samuel Beckett (1996). Un’altra buona fonte di materiale biografico su Beckett è Richard Ellmann, James Joyce (1959). Dell’enorme volume di studi critici, i due più penetranti sono Hugh Kenner, Samuel Beckett: A Critical Study (1962; 2d ed. 1968), e Richard N. Coe, Samuel Beckett (1964). Ruby Cohn, Samuel Beckett: The Comic Gamut (1962), e il capitolo su Beckett in Martin Esslin, The Theatre of the Absurd (1961; rev. ed. 1969). Diversi approcci critici ai molteplici aspetti dell’opera di Beckett si trovano in Martin Esslin, ed., Samuel Beckett: A Collection of Critical Essays (1965). Si consigliano come sfondo Claude Mauriac, The New Literature (1959); John Cruickshank, ed., The Novelist as Philosopher: Studi di narrativa francese, 1935-1960 (1962); e Jacques Guicharnaud, Teatro francese moderno: Da Giraudoux a Genet (1967).


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