Fatti di Samuel Adams


Il leader coloniale Samuel Adams (1722-1803) ha aiutato a preparare il terreno per la Rivoluzione Americana con articoli di giornale infiammatori e attività organizzative accorte.

Il cambiamento fondamentale della politica britannica nei confronti delle colonie americane è avvenuto dopo il 1763, ponendo fine a un lungo periodo di calma imperiale. Mentre la Gran Bretagna cercava di rafforzare il controllo sulle sue colonie, Adams si affrettò a percepire il cambiamento, e i suoi scritti invettivi all’inizio irritarono e alla fine indignarono i funzionari della Corona. In qualità di promotore principale nelle fasi non militari della resistenza coloniale, Adams ha indubbiamente spinto uomini più cauti, come John Hancock, a ricoprire i ruoli di Whig. Tuttavia, il suo servizio al Congresso continentale e come funzionario statale mancava di finezza politica. Una volta che la lotta si è spostata da una guerra di parole a una di idee e infine di incontri militari, l’influenza di Adams è diminuita.

Samuel Adams è nato il 27 settembre 1722, a Boston, Massachusetts, figlio di un prosperoso birraio e di una madre pia e dogmatica. Quando si laureò all’Harvard College nel 1740, le sue idee su una carriera utile erano vaghe: non voleva diventare un birraio, né gli piaceva lavorare nella Chiesa. Dopo una svolta con la legge, anche questo campo si rivelò poco gratificante. Una breve associazione nello studio di Thomas Cushing portò a un’impresa indipendente che costò 1.000 sterline alla famiglia di Adams. Così il destino (o la sfortuna) costrinse Adams a entrare nella fabbrica di birra; egli gestiva la casa di malto di suo padre per guadagnarsi da vivere, ma non come un appassionato uomo d’affari. Nel 1749 sposò Elizabeth Checkley.

Quando suo padre subì dei rovesci finanziari, Adams accettò gli incarichi di perito e di esattore delle tasse offerti dai liberi proprietari di Boston; ricoprì queste posizioni dal 1753 al 1765. I suoi conti fiscali furono gestiti male e si verificò una carenza di 8.000 sterline. Sembra che non ci sia stata alcuna accusa di corruzione, ma solo di grave negligenza. Adams fu onesto e in seguito pagò i debiti.

La moglie di Adams morì nel 1757 e nel 1764 sposò Elizabeth Wells, che era una brava manager. La sua fortuna era cambiata, perché stava per entrare in un circolo politico che gli avrebbe offerto opportunità personali diverse da quelle del suo passato.

Crescita in politica

Adams è diventato attivo in politica, e la politica ha offerto la svolta che lo ha trasformato da un inefficiente esattore delle tasse in un patriota di primo piano. Come membro del Caucus Club nel 1764, ha contribuito a controllare le elezioni locali. Quando la politica britannica sulle entrate coloniali si inasprì durante la recessione nel New England, l’approvazione del Sugar Act nel 1764 fornì ad Adams abbastanza carburante per accendere le prime fiamme della resistenza coloniale. Da quel momento in poi, egli dedicò le sue energie a creare un falò che avrebbe bruciato tutti i collegamenti tra le colonie e la Gran Bretagna. Cercava anche di screditare i suoi nemici locali—in particolare il governatore, Thomas Hutchinson.

L’applicazione della legge sullo zucchero era contraria agli interessi di quei commercianti di Boston che avevano accettato il contrabbando di melassa come stile di vita. Non avevano pagato la vecchia tassa di sei pence per gallone e non intendevano pagare la nuova tassa di tre pence. Sollecitato dai suoi soci radicali del Caucus Club, Adams elaborò una serie di istruzioni per i membri dell’assemblea coloniale che attaccarono lo Sugar Act come una legge irragionevole, contraria ai diritti naturali di ogni singolo colono, perché era stata riscossa senza il consenso di un rappresentante legalmente eletto. Era stato lanciato l’allarme “nessuna tassazione senza rappresentanza”.

Propagandista maturo

Nel decennio successivo Samuel Adams sembrava un uomo destinato a quei tempi. I suoi saggi hanno dato alle teorie politiche espedienti e alle teorie politiche espedienti una patina di rispettabilità giuridica. Gli stampatori impazienti li hanno affrettati a stampare sotto una varietà di pseudonimi. Nel frattempo il Parlamento ha involontariamente obbligato gli uomini di Adams a procedere all’approvazione di un provvedimento ancora più restrittivo nella legge sui francobolli del 1765. A differenza del Sugar Act, non si trattava di un provvedimento che si sarebbe sentito solo nel New England; il pubblico di Adams si allargava in quanto i commercianti moderati dei porti americani trovavano ora elementi più radicali desiderosi di forzare la questione se il Parlamento fosse ancora supremo “in tutti i casi”. In uno dei tanti risultati, la casa del governatore Hutchinson è stata quasi distrutta da una folla inferocita contro la legge anti-stampa.

I saggi martellanti di Adams e le incessanti attività di Adams hanno contribuito a cristallizzare l’opinione americana nel considerare il Stamp Act come un odioso atto legislativo. Attraverso le sue colonne

nella Boston Gazette, ha inviato un flusso di abusi contro il ministero britannico; effigi di eminenti membri del gabinetto impiccati ai lampioni di Boston testimoniano il potere della sua prosa incendiaria. Adams cavalcava una cresta di popolarità nell’assemblea provinciale. Quando tornò la calma, sapeva che gli strumenti di protesta erano stati sviluppati e pronti per l’uso quando si sarebbe presentata la prossima occasione.

Gli Atti di Townshend del 1767 fornirono ad Adams un forum più grande e più militante, proiettarono il suo nome nelle prime file del gruppo dei patrioti e gli fecero guadagnare l’odio del generale britannico Thomas Gage e del re Giorgio III. Lavorando con il Caucus Club, i radicali superarono gli interessi mercantili locali e chiesero un boicottaggio economico dei beni britannici. Questo piano di non importazione divenne un punto di raccolta in tutte le 13 colonie. Sebbene il suo successo effettivo fosse limitato, Adams aveva dimostrato che una minoranza organizzata e abile poteva tenere a bada un gruppo più ampio ma diffuso. Adams lavorò con John Hancock per far sembrare il sequestro della nave coloniale Liberty una calamità nazionale, e accolse con favore la tensione creata dalla presenza di truppe britanniche a Boston. Quasi da solo Adams ha continuato a dare l’allarme, anche dopo l’abrogazione dei doveri di Townshend.

Nel susseguirsi di eventi che vanno dal massacro di Boston del 1770 al Boston Tea Party e al Bill, Adams ha abilmente disorientato gli ufficiali della Corona, ha corteggiato gli elementi radicali, ha scritto decine di articoli di giornale incendiari, e ha tenuto consigli con i leader schietti di altre colonie. In un certo senso, Adams si stava bruciando, tanto che, quando arrivò il momento di una riflessione sobria e di un’attività politica costruttiva, era sopravvissuto alla sua utilità. Al tempo delle battaglie di Lexington e Concord nel 1775, quando lui e Hancock furono indicati come americani non coperti da alcuna amnistia futura, la carriera di Adam come propagandista e agitatore aveva raggiunto il culmine.

Declino la potenza

Adams ha prestato servizio al Congresso continentale tra il 1774 e il 1781, ma dopo la prima sessione si è occupato di pettegolezzi, incerto su quali dovessero essere i prossimi passi dell’America o dove si sarebbe inserito nello schema. Non riuscì a percepire le forze scatenate dalla Rivoluzione, e fu mistificato dai suoi risultati. Mentre era in servizio nella convenzione costituzionale del Massachusetts del 1779, permise a suo cugino John Adams di fare la maggior parte del lavoro. Stanco della vanità di Hancock, lasciò raffreddare il loro rapporto; la ripetuta rielezione di Hancock come governatore dal 1780 in poi fu una grande delusione. Contro i ribelli di Daniel Shays nel 1786-1787, Adams gridò “cospirazione”, mostrando poca simpatia per gli agricoltori duramente colpiti.

Come delegato del Massachusetts che ratificò la convenzione nel 1788, Adams fece un breve spettacolo come liberale d’altri tempi contro i conservatori. Ma la morte del figlio ne indebolì lo spirito, e alla fine fu intimidito dai potenti federalisti. Fu il tenente governatore del Massachusetts dal 1789 al 1793, quando divenne governatore. Come candidato dei nascenti repubblicani jeffersoniani, riuscì a sfruttare il magnetismo degli elettori del nome Adams e fu rieletto per tre mandati. Non cercò la rielezione nel 1797, ma resistette alla marea del federalismo del New England e rimase fedele a Jefferson nel 1800. Morì a Boston il 2 ottobre 1803.

Ulteriori informazioni su Samuel Adams

Harry Alonzo Cushing ha curato Gli scritti di Samuel Adams (1904-1908). Ralph V. Harlow, Samuel Adams, Promotore della Rivoluzione Americana: A Study in Psychology and Politics (1923), è un coraggioso tentativo di analisi interpretativa. John C. Miller, Sam Adams, Pioneer in Propaganda (1936), è leggibile e affidabile. Un’opera standard più vecchia è William V. Wells, La vita e i servizi pubblici di Samuel Adams (1865). Stewart Beach, Samuel Adams: The Fateful Years, 1764-1776 (1965), è uno studio utile. Philip Davidson, Propaganda e la rivoluzione americana, 1763-1783 (1941), e Arthur M. Schlesinger, Sr., Preludio all’indipendenza: La guerra dei giornali sulla Gran Bretagna, 1764-1776 (1958), forniscono informazioni di base.


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