Fatti di Samudragupta


Samudragupta (regnò 350-375) fu il secondo imperatore della dinastia Gupta dell’India. Il suo regno ha inaugurato l’età dell’oro dell’India, ed è ricordato sia come un benevolo conquistatore imperiale che come mecenate delle arti e delle lettere.

Un dettagliato resoconto del regno di Samudragupta è conservato a forma di iscrizione—un prasasti, o panegirico, composto dal poeta Harisena e inciso sullo stesso pilastro sul quale l’imperatore Asoka, secoli prima, aveva fatto incidere un editto. Le due iscrizioni fanno una lettura contrastante: Quella di Asoka, scritta in semplice Pali, parla di pace e di giustizia; quella di Samudragupta, scritta in elegante e classico sanscrito, glorifica la guerra.

Al momento della sua adesione, i territori di Samudragupta comprendevano l’attuale Bihar settentrionale e il Bengala settentrionale e occidentale. Su ordine del padre morente, il giovane sovrano si imbarcò su digvijaya, un nobile ideale politico indù per conquistare i quattro quarti dell’universo ariano. Il prasasti divide gli avversari di Samudragupta in quattro categorie: i sovrani uccisi, i cui domini Samudragupta si annettono a destra e a manca; i sovrani sconfitti, ma reintegrati come affluenti; i re “di frontiera”, che sono stati costretti a rendere omaggio; e i re “lontani”, che hanno riconosciuto Samudragupta come imperatore inviandogli delle ambasciate. Tra i primi ci furono i potentati indipendenti del bacino gangetico; il loro sterminio fece di Samudragupta il sovrano di tutti i territori, dai Ravi a ovest al Brahmaputra a est, e dalle pendici dell’Himalaya a nord fino al Narbada a sud. Nella seconda categoria c’erano 12 potentati con territori tra il Mahanadi e il Godavari. Nella terza categoria c’erano più di una dozzina di capi tribali di Assam, Malwa, Gujarat, Punjab occidentale e Rajputana. Infine, i satrapi Saka dell’India occidentale e i governanti Kushan dell’India nordoccidentale e dell’Afghanistan sembrano avergli reso omaggio. Il sovrano di Ceylon ha inviato un’ambasciata per assicurarsi i privilegi per i monaci singalesi a Bodhgaya. Circa 365 Samudragupta offrirono il sacrificio del cavallo, il tradizionale simbolo della signoria sull’India ariana.

Samudragupta ha emesso dinari d’oro: pesano fino a 123 grani e hanno un contenuto d’oro dell’87 per cento. Uno lo mostra mentre compie il sacrificio del cavallo, un altro lo mostra mentre suona l’arpa. Era un musicista di talento, un poeta e una persona che partecipava alle discussioni religiose. Nessuno dei molti edifici che sembra aver eretto è sopravvissuto. Sebbene personalmente indù, egli estese il suo patrocinio ad altre religioni, e uno dei suoi principali cortigiani sembra essere stato il grande filosofo buddista Vasubandhu. Non si sa molto del suo sistema amministrativo, ma doveva essere un sovrano ideale, come dimostra la parte introduttiva di un testo del tardo giavanese, il Tantri Kamandaka, che si riferisce a lui in termini eloquenti.

Ulteriori letture su Samudragupta

La migliore biografia è Balkrishna Govind Gokhale, Samudra Gupta: Life and Times (1962). Informazioni sono anche in John F. Fleet, ed., Iscrizioni dei primi Re Gupta e dei loro successori (1888; rev. ed. 1963).


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