Fatti di Samory Touré


Il sovrano e costruttore dello stato africano Samory Touré (1830-1900) ha tenuto a bada i francesi per 15 anni e ha creato uno degli stati più potenti e meglio organizzati del Sudan occidentale. Il suo genio militare e amministrativo fu paragonato a quello di Napoleone.

Samory Touré è nato nella Valle di Milo, nel Sudan occidentale. La sua famiglia possedeva bestiame e commerciava, ma i loro legami un tempo forti con l’Islam si erano allentati da oltre un secolo. Viaggiando ampiamente in Africa occidentale nel 1846-1851, Samory entrò in contatto con l’Islam e fu riconvertito alla fede.

Dal 1870 al 1875 Samory riuscì a creare un grande impero attraverso vittorie militari. Influenzato dall’esempio dei costruttori dell’impero africano come al-Hajj Omar, nel 1880 iniziò un nuovo jihad (guerra santa) per convertire i pagani e spingere fuori gli europei, se necessario. Il suo primo conflitto armato con i francesi avvenne nel febbraio 1882.

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Come risultato di una serie di battaglie durate fino al 1885, Samory negoziò un trattato che poneva fine alle ostilità. Acconsentì a mandare suo figlio in Francia come ostaggio. Inoltre, Samory accettò di non attraversare il fiume Niger in cerca di ulteriori conquiste. Nel 1891 scoppiò di nuovo la guerra tra Samory e i colonialisti, e questa volta le ostilità continuarono amaramente per 7 anni fino alla caduta nel 1898 di Sikasso, una grande città murata di 40.000 abitanti. Samory, catturato vivo, fu esiliato in Gabon, dove morì il 2 giugno 1900.

Al momento della sua caduta Samory aveva creato una struttura amministrativa di 162 ex capi di stato organizzato in 10 province. Inventava tattiche di guerriglia che ricordano le moderne tattiche degli insorti e apriva anche una fabbrica d’armi con 300-400 uomini che produceva armi moderne a complemento di quelle europee. Ha mantenuto una rete di intelligence che lo ha tenuto informato degli sviluppi da quella che oggi è la Mauritania alla Nigeria, in un momento in cui altri grandi leader africani guidavano autonomamente le guerre sante contro gli europei. Se principi del calibro del sultano di Sokoto, fino ad oggi una potenza in Nigeria, avesse accettato l’invito di Samory a unirsi, la storia della conquista coloniale in Africa avrebbe potuto essere molto diversa.

Ulteriori letture su Samory Touré

Anche se non esiste una buona biografia di Samory Touré, una buona, breve sintesi del suo significato è in Michael Crowder, Africa occidentale sotto il dominio coloniale (1968). Un resoconto meno simpatico è in John D. Hargreaves, Africa occidentale: Gli ex Stati francesi (1967). Vedi anche Roland Oliver e Anthony Atmore, Africa dal 1800 (1967).


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