Fatti di Samora Moises Machel


Un appassionato militare e rivoluzionario socialista, Samora Moises Machel (1933-1986) ha presieduto l’indipendenza del Mozambico dal Portogallo nel 1975 e ne è diventato il primo presidente.

Samora Moises Machel è nata il 29 settembre 1933 in un villaggio del distretto di Gaza nel sud del Mozambico. Come la maggior parte dei mozambicani della sua generazione, è cresciuto in un villaggio agricolo e ha frequentato la scuola elementare di missione. Machel

ha completato la quarta classe—il certificato di prerequisito per qualsiasi istruzione superiore. La maggior parte dei giovani aspirava a completare la scuola elementare e forse ad imparare un’abilità, ma la maggior parte lo trovava difficile. Le speranze di Machel per l’istruzione superiore erano frustrate dai missionari cattolici che si rifiutavano di concedergli una borsa di studio. Senza assistenza finanziaria era difficile per la maggior parte degli africani pagare le tasse scolastiche, il vitto e l’alloggio. Molte famiglie avevano bisogno del reddito guadagnato da tutti i membri della famiglia solo per sopravvivere.

Machel sperava di potersi formare come infermiera—una delle poche professioni aperte ai neri, anche se in subordine, dall’inizio del XX secolo. Incapace di assicurarsi le rette per completare la formazione formale all’Ospedale Miguel Bombarda di Lourenco Marques (oggi Maputo), ottenne un lavoro come assistente all’ospedale e guadagnò abbastanza per continuare la sua formazione alla scuola serale. Ha lavorato all’ospedale fino a quando non ha lasciato il paese per unirsi alla lotta nazionalista.

Il progresso di un rivoluzionario

Machel, come tanti altri, ha sofferto sotto il dominio coloniale. Vide le fertili terre della sua comunità agricola sul fiume Limpopo appropriarsi dei coloni bianchi. La sua famiglia lavorava in piantagioni di cotone non redditizie e difficili per rispettare il programma di coltivazione del governo coloniale, e ha perso i suoi cari a causa di incidenti sul lavoro e malattie dovute alle condizioni di lavoro insalubri e malsane delle miniere, delle fattorie e delle imprese edili che impiegavano migliaia di mozambicani. Come un nero istruito che lavorava nella capitale nel periodo di massimo splendore del colonialismo,

Machel ha affrontato l’arroganza e il razzismo disprezzati dai lavoratori neri in tutto il paese.

La visita di Eduardo Mondlane a Lourenco Marques e Gaza nel 1961 è stata una svolta per Mondlane e molti altri. Samora Machel, tra gli altri, esortò l’educatore Mondlane a dedicarsi alla causa nazionalista. Dalla fine degli anni Cinquanta, Mozambicani provenienti da molti ambienti avevano lasciato il Paese per organizzare un’offensiva. Mondlane accettò la sfida di unire le tante correnti del nazionalismo mozambicano in un fronte con maggiori possibilità di successo. Nel giugno 1962 Mondlane accettò l’invito del presidente tanzaniano Nyerere a convocare i principali gruppi nazionalisti a Dar es Salaam. I leader di questi gruppi decisero di formare il Fronte di liberazione del Mozambico (Frelimo) sotto la guida di Mondlane. In seguito, il flusso di mozambicani che si dirigeva verso la Tanzania per prendere le armi è diventato un fiume. Nell’agosto 1963 Samora Machel si era già recato in Tanzania per unirsi agli insorti.

Machel era un membro del primo gruppo di soldati Frelimo inviati in Algeria per l’addestramento militare. Al termine dell’addestramento, Machel tornò in Tanzania per servire come istruttore al campo di addestramento militare di Frelimo a Kongwa. Il 25 settembre 1964, quando Frelimo lanciò la lotta armata, 250 guerriglieri erano stati addestrati al combattimento. Machel coordinò la strategia di guerriglia per la campagna di Niassa. Due anni dopo, alla morte del segretario alla Difesa di Frelimo, Filipe Magaia, Machel divenne segretario della difesa e poi comandante in capo dell’esercito e 8212; posizioni che ricoprì durante tutta la guerra.

Machel ha sviluppato le strategie di Frelimo a partire dalle sue posizioni all’interno della zona di guerra, propagandando i valori rivoluzionari tra la popolazione delle aree occupate dai guerriglieri. Machel riteneva fermamente che le questioni politiche e sociali fossero fondamentali per la sopravvivenza della guerriglia, così come le tattiche militari. Le sue qualità di soldato duro e di oratore persuasivo lo hanno conquistato tra i suoi quadri. Godette anche della fiducia e del rispetto del presidente Frelimo Mondlane. Nel 1968, quando la tensione dovuta a visioni politiche contrastanti tra le fazioni in competizione all’interno della leadership raggiunse proporzioni di crisi, Mondlane, intuendo l’imminente pericolo di un assassinio, fece notare a un suo caro amico: “Sono determinati a uccidermi…. Ma non sono più preoccupato. Abbiamo davvero una leadership collettiva, una buona leadership. Frelimo—il movimento—è più grande di un uomo. Loro non lo capiscono…. Quel Samora, non lo conoscono. Quell’uomo è brillante. Lui capisce.

Il 3 febbraio 1969, Mondlane fu ucciso da un pacco bomba. Era allora quasi impossibile mantenere l’unità tra le fazioni. Nell’aprile 1969 fu eletto un consiglio presidenziale composto da Uria Simango (ex vicepresidente), Samora Machel, e Marcelino dos Santos (ex segretario agli affari esteri). Nel novembre 1969 Simango fu sospeso dal consiglio e nel febbraio 1970 fu espulso dalla Tanzania. Machel divenne presidente ad interim e vice presidente ad interim dos Santos. Alla quarta sessione del Comitato centrale di Frelimo, nel maggio 1970, le loro posizioni furono confermate e Simango fu formalmente espulso dal partito. La fazione all’interno di Frelimo che si opponeva al

l’enfasi su una prolungata lotta di guerriglia a favore della combinazione dell’azione militare con l’affermazione del socialismo lasciata a Simango e alla fine ha organizzato un movimento di opposizione.

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Machel, come Mondlane, era impegnata nella trasformazione della società mozambicana. Affermava: “Di tutte le cose che abbiamo fatto, la più importante, la più importante, quella che la storia registrerà come il principale contributo della nostra generazione, è che abbiamo capito come trasformare la lotta armata in una rivoluzione; che ci siamo resi conto che era essenziale creare una nuova mentalità per costruire una nuova società”. Come presidente di Frelimo ha continuato i suoi sforzi per instillare nuovi atteggiamenti tra il popolo mozambicano nelle zone di guerra. Gli osservatori hanno detto che ha viaggiato “…. con il quartier generale in tasca”. Machel aveva un collega speciale nella persona della moglie e compagna d’armi Josina Abiatar Muthemba Machel. Si sono sposati nel maggio 1969.

Josina Muthemba Machel cercò di lasciare il Mozambico per unirsi alle forze di Frelimo in Tanzania nel marzo 1964, ma fu arrestata e imprigionata dai portoghesi. Alla fine scappò in Tanzania e nell’agosto 1965 le fu assegnato l’incarico di organizzare l’educazione politica all’interno dell’unità femminile sul fronte Niassa. Dal 1965 al 1971 ha continuato a lavorare come guerrigliera e organizzatrice politica. Nel 1970 era chiaro che la sua salute stava peggiorando. Ciononostante, nel marzo 1971 intraprese una marcia verso Cabo Delgado, ma fu infine evacuata in un ospedale di Dar es Salaam dove morì il 7 aprile 1971. Oggi è ricordata come un’eroina rivoluzionaria. Nel 1975 Machel sposò Graca Simbine, anch’essa militante di Frelimo. La Simbine divenne ministro dell’Istruzione del Mozambico.

Nell’ambito della leadership di Machel, l’esercito di Frelimo ha fatto alcune incursioni chiave e ha subito delle battute d’arresto devastanti. Egli ha sottolineato l’espansione dello sforzo militare, ma ha insistito affinché procedesse di pari passo con lo sforzo politico. La lotta armata ha guadagnato slancio nel 1973-1974. Nel 1974 una combinazione di fattori, non ultimo il tenace impulso militare di Frelimo, ha portato al colpo di stato militare del 25 aprile in Portogallo e al successivo crollo del colonialismo portoghese.

Indipendenza e Primo Presidente

In questo frangente chiave Machel e la leadership di Frelimo hanno tenuto duro per la piena indipendenza e il progresso verso il socialismo, rifiutando le proposte di compromesso. Aumentarono la pressione militare e nel settembre 1974 il Portogallo accettò di concedere l’indipendenza del Mozambico sotto il regime di Frelimo il 25 giugno 1975.

Durante il primo decennio di indipendenza del Mozambico Samora Machel—il presidente Samora, come era popolarmente conosciuto in Mozambico—ha affrontato il compito immensamente difficile della ricostruzione nazionale. Ha guidato la socializzazione dei servizi e la nazionalizzazione della ricchezza e ha supervisionato la trasformazione di Frelimo in un partito marxista-leninista nel 1977. All’inizio degli anni Ottanta, tuttavia, l’aumento della guerriglia condotta da un insieme piuttosto eterogeneo di gruppi di opposizione, un periodo di inondazioni distruttive seguito da una devastante siccità regionale, errori strategici nel settore della pianificazione economica statale e una recessione economica mondiale si sono combinati per creare una situazione di crisi in Mozambico. Il governo si è trovato sempre più incapace di nutrire, difendere e servire il suo popolo.

Machel è rimasto tipicamente pragmatico—assumendosi la responsabilità delle decisioni popolari e impopolari. Ha imposto sanzioni economiche al governo del Rhodesian, un atto popolare anche se ha causato gravi conseguenze economiche per l’economia mozambicana. Firmava anche l’impopolare Accordo Incomati, un patto di non aggressione con il principale nemico del Mozambico, l’Unione del Sudafrica. Ha firmato l’accordo nella speranza di alleviare la combinazione di pressioni economiche e militari che stavano sempre più minando la vitalità dell’economia mozambicana.

Machel rimase impegnato a realizzare una rivoluzione dalla lotta armata, ma non si sposò con nessun mezzo per raggiungere questo fine. Ha costantemente sottolineato la necessità di conservare e, in alcuni casi, di riconquistare la fiducia del popolo. Rimase popolare, in parte perché i mozambicani si riferivano all’esperienza personale di Machel come contadino, lavoratore, guerrigliero e militante politico. La sua resistenza può essere dovuta a qualcosa evidenziato dall’osservatore politico John S. Saul: “Ciò che colpisce dei leader mozambicani è che la consapevolezza della necessità di sostenere un rapporto realmente dialettico tra leadership e azione di massa rimane molto viva”.

Malauguratamente per il Mozambico Machel è rimasto ucciso in un incidente aereo il 20 ottobre 1986. Gli succede il ministro degli Esteri Joaquin Chissano (nato nel 1939).

Ulteriori letture su Samora Moises Machel

Il materiale biografico in inglese su Machel è scarso. Il “Ritratto del presidente Machel” del giornalista Iain Cristie, nel numero sull’indipendenza del Mozambico di Africa Report 20 (maggio-giugno 1975), è il più accessibile. Mozambico, Sowing the Seeds of Revolution (Londra, 1974) è la traduzione di alcuni dei discorsi più importanti di Machel. Il “Compito della ricostruzione nazionale in Mozambico” di Machel, in Obiettivo: Justice 7 (gennaio-marzo 1975), e la sua intervista con Allen Isaacman in Africa Report 24 (luglio-agosto 1979), rivelano anche le sue opinioni politiche. Diversi studi generali esplorano l’esperienza del Mozambico durante la vita di Machel. I seguenti sono tra i migliori: John S. Saul, Una strada diversa: Socialismo in Mozambico (1983); Allen e Barbara Isaacman, Mozambico: Dal colonialismo alla rivoluzione (1983); e Thomas Henriksen, Rivoluzione e controrivoluzione: La guerra d’indipendenza del Mozambico, 1964-1974 (1983). Gli studenti troveranno un prezioso aggiornamento annuale degli eventi in Mozambico in Africa Contemporary Record: Annual Survey & Documents, a cura di Colin Legum e pubblicato a New York dall’Africana Publishing Company.

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Altre fonti biografiche

Christie, Iain, Samora Machel, una biografia, Atlantic Highlands, N.J.: Panaf, 1989.


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