Fatti di Sam Shepard


Sam Shepard (Samuel Shepard Rogers VII; nato nel 1943) ha iniziato la sua carriera di drammaturgo nella scena livelyoff-off-Broadway degli anni ’60 ed è diventato uno dei drammaturghi più prolifici e acclamati degli Stati Uniti. È stato anche un musicista rock e un attore di film.

Samuel Shepard Rogers VII è nato il 5 novembre 1943 a Fort Sheridan, Illinois, figlio di un militare di carriera i cui incarichi lo hanno portato in molti luoghi, tra cui Guam, mentre suo figlio cresceva. Dopo che il padre si ritirò dal servizio militare, la famiglia si stabilì in un ranch a Duarte, in California, dove coltivava avocado e allevavava pecore.

Shepard (si discute su quando ha tolto il Rogers dal suo nome) ha lavorato come stalliere al Conley Arabian Horse Ranch di Chino, California, dal 1958 al 1960. Dopo il diploma di scuola superiore ha frequentato per un anno il Mount Antonio Junior College, specializzandosi in agricoltura con l’idea di diventare veterinario.

Quando ha lasciato l’università, si è unito ai Bishop’s Company Repertory Players, un gruppo teatrale itinerante con cui ha trascorso il 1962 e il 1963. Nel 1963 si recò a New York, dove ottenne un lavoro come cameriere al Village Gate del Greenwich Village, frequentò il figlio del famoso musicista jazz Charles Mingus e, incoraggiato da Ralph Cook, il fondatore del Theater Genesis, iniziò a scrivere opere teatrali.

Negli anni Sessanta la scena teatrale newyorkese si articolava su tre livelli. C’era Broadway, il centro del teatro commerciale; off-Broadway, che presentava alcune opere nuove, oltre a revival di classici non redditizi a Broadway, come quelli di Ibsen e Strindberg; e offoff-Broadway (OOB), dedicato a lavori sperimentali e spesso ospitato in bar o loft nel Greenwich Village e nel Lower East Side di Manhattan, con poco o nessun biglietto d’ingresso a pagamento. I gruppi OOB più celebrati, oltre al Theater Genesis, sono stati il Caffe Cino, La Mama Experimental Theater Company, l’Open Theater e il Judson Poets’ Theater.

Shepard ha debuttato al Teatro Genesis il 16 ottobre 1964, con il doppio spettacolo Cowboys e Rock Garden. Nel 1965 presenta Fino a giovedì e 4-H Clubat Theater 65, Dog e Rocking Chairat La Mama, Chicagoat Genesis, e Mamma di Carus al Cino.

Sheard ha debuttato al Theater Genesis il 16 ottobre 1964 con il doppio spettacolo Cowboys and Rock Garden.

Nel 1966 ha ricevuto la prima di diverse borse di studio, questa dell’Università del Minnesota, e ha presentato Quattrocentomila al Firehouse Theater di Minneapolis; nello stesso anno la Croce Rossa è stata consegnata al Judson.

La Village Voice era l’organo principale della controcultura negli anni ’60 e si è specializzata nel coprire sia l’off-Broadway che l’off-off-Broadway. Fin dall’inizio della carriera di Shepard, il critico Voice Michael Smith era stato un fan entusiasta, scrivendo che c’era qualcosa di così libero e diretto in quelle opere. Sembrava che catturassero il vero movimento delle menti delle persone che conosco. Era qualcosa che non avevo mai visto prima”. La Voice assegnava ogni anno premi chiamati Obies per il lavoro nel teatro e Shepard ne riceveva un trio senza precedenti nel 1966 per Chicago, la Madre di Icaro, e la Croce Rossa.

Il sostegno della Voce è stato fondamentale per la carriera del giovane drammaturgo, perché i critici mainstream, quelli dei maggiori quotidiani, andavano dal tiepido all’ostile. Jerry Tallmer, l’occhio del New York Post del New York Post su OB e OOB, non poteva suscitare entusiasmo, mentre Clive Barnes del New York Times (poi sostenitore) ha chiamato Shepard’s early plays usa e getta … come Kleenex”. Anni dopo, infatti, nella sua introduzione a The Unseen Hand and Other Plays (1986), Shepard stesso scrisse: “In sostanza, senza scusarmi, mi rendo conto che stavo imparando a scrivere”, e confessò che alcuni di quei lavori mi mettono un po’ in imbarazzo”.

Nel 1967 Shepard scrisse La Turista, il suo primo lungometraggio teatrale, che vinse un Obie del 1967; Melodramma Play, un Obie vincitore l’anno successivo; Cowboys #2, che uscì in anteprima

a Los Angeles; e Forensic and the Navigators, che ha vinto anche un Obie del 1968. Ha ricevuto anche altre due sovvenzioni, una dalla Fondazione Rockefeller nel 1967 e una dalla Fondazione Guggenheim nel 1968.

Nel 1968 Shepard ha iniziato un periodo di tre anni con gli Holy Modal Rounders, un gruppo rock che suonava la batteria e la chitarra. È interessante notare che, in un’intervista condotta nel 1971, dichiarò che avrebbe preferito essere una rock star piuttosto che un drammaturgo, eppure non abbandonò la scrittura mentre suonava, completando Holy Ghostly e The Unseen Hand nel 1969, Operation Sidewinder e Shaved Splits nel 1970, e Mad Dog Blues e Back Bog Beast Bait nel 1971. Ha ricevuto un secondo Guggenheim nel 1971.

Lasciata la Holy Modal Rounders, Shepard è andato in Inghilterra, dove sono stati presentati in anteprima i suoi cinque spettacoli successivi: Cowboy Mouth (scritto con Patti Smith), The Tooth of Crime, Blue Bitch (presentato alla televisione della BBC), Geografia di un sognatore di cavalli, e Little Ocean. Quando The Tooth of Crime, ampiamente acclamato in Inghilterra, fu presentato negli Stati Uniti, vinse un Obie nel 1973. Lo stesso anno vide la pubblicazione del suo primo libro di saggi e poesie, Hawk Moon. Seguirono altre due raccolte simili nel 1977 e nel 1982.

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Torna negli Stati Uniti, Shepard divenne il drammaturgo in residenza al Magic Theater di San Francisco, incarico che ricoprì dal 1974 al 1984. Le sue opere Killer’s Head e ActionAction hanno aperto a New York nel 1975, quest’ultima vincendo un Obie quell’anno. Il 1976 ha visto Suicidio a Band Angel City; 1977, Inacoma, e 1978, Il triste lamento di Pecos Bill alla vigilia dell’uccisione di sua moglie e La maledizione della classe affamata, un successo di critica.

È sempre nel 1978 che Shepard inizia la sua carriera di attore cinematografico, apparendo in Renaldo e Clara e Giorni del Cielo. Inizia anche la sua collaborazione con Joseph Chaikin sul pezzo teatrale Lingue; si tratta di un lavoro teatrale, con musica, fortemente dipendente dalle teorie di Antonin Artaud. Shepard e Chaikin hanno collaborato ad altri due pezzi, Savage/Love nel 1979 e War in Heaven, presentato alla radio WBAI nel 1985.

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Nel 1979 Shepard ha ottenuto la sua più calorosa accoglienza critica con Bambino sepolto, che ha vinto sia un Obie che il Premio Pulitzer per il teatro. Scrivendo sul Washington Post, il critico David Richards ha detto, Shepard consegna un requiem per l’America, terra del surreale e patria dei pazzi… le onde ambrate del grano nascondono un oscuro segreto. La pianura fruttata sta marcendo e la maestosità della montagna viola è come un brutto livido sul paesaggio”.

Shepard ha continuato a scrivere opere teatrali, tra cui Seduced nel 1979; True West, che ha avuto una serie di oltre 600 spettacoli a New York nel 1980-81; Fool for Love, che gli è valso il suo 11° Obie nel 1984; e A Lie of the Mind, che ha ottenuto il New York Drama Critics Circle Award nel 1986. Nel 1987 il one-act True Dylan, è stato pubblicato sulla rivista Esquire.

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Allo stesso tempo, però, stava espandendo il suo lavoro nel cinema, non solo scrivendo sceneggiature ma assumendo più ruoli da attore. È apparso in Resurrection nel 1980, Raggedy Man nel 1981, Frances nel 1982, The Right Stuff nel 1983, Country nel 1984, e Fool for Love nel 1985. È stato nominato all’Oscar per la sua interpretazione del pilota di jet Chuck Yeager in The Right Stuff. Aveva lavorato a diverse sceneggiature, tra cui Me and My Brother e Zabriskie Point, ma ha ottenuto il suo più grande successo in questo genere con Parigi, Texas, che è stato premiato con il Golden Palm Award al Festival di Cannes nel 1984. Ha anche scritto la sceneggiatura di Fool for Love nel 1985.

Shepard ha continuato a dimostrare il suo ricco talento multidimensionale durante gli anni Novanta. States of Shock è stato prodotto nel 1991 e Curse of the Starving Class nel 1997. Il Signature Theater di New York City ha dedicato un’intera stagione (1996-97) alle opere di Shepard. Nel 1992 ha ricevuto la Medaglia d’oro per il teatro dell’Accademia Americana delle Arti e delle Lettere per il teatro.

Scrittura nella Nuova Repubblica, Robert Brustein ha definito Shepard uno dei nostri più celebri scrittori”, aggiungendo che le sue opere hanno ribaltato le convenzioni teatrali e creato un nuovo tipo di dramma”. E, nella sua introduzione a Sam Shepard: Seven Plays, Richard Gilman scrive: “Non molti critici contesterebbero la tesi che Sam Shepard sia il nostro drammaturgo più interessante ed emozionante”.

Ulteriori letture su Sam Shepard

I libri su Shepard abbondano, anche se molti di loro hanno un tono stridula e da cheerleader. Probabilmente il migliore è il Sam Shepard di Ellen Oumano: The Life and Work of an American Dreamer (1986). Vale la pena ricordare anche la Sam Shepard di Kimball King: A Casebook (1988) e Inner Landscapes di Ron Mottram: Il teatro di Sam Shepard (1984). I lavori più recenti su Shepard includono: Leonard Shewey, editore, Rileggere Shepard: Saggi critici contemporanei sulle opere di Sam Shepard, (1993); Don Shewey, Sam Shepard (1997); e Leslie Wade, Sam Shepard e il Teatro Americano (1997). Inoltre, John Blackburn ha scritto una tesi di Master Ritratto dell’artista: Sam Shepard e l’ansia dell’identità (Università della Virginia, 1996).


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