Fatti di Sam Nunn


Un esperto di difesa nazionale e presidente della commissione delle forze armate del Senato nel 100° Congresso (1987-1989), Sam Nunn (nato nel 1938) è stato eletto al Senato degli Stati Uniti dalla Georgia dal 1972 fino al suo pensionamento nel 1996.

La capacità di Sam Nunn di vincere le elezioni senatoriali democratiche negli anni repubblicani lo ha classificato come “Boy Wonder” della Georgia e del Nuovo Sud. Nel 1972, quando Richard Nixon ottenne quasi il 70 per cento dei voti nel suo Stato, Nunn vinse la sua prima elezione al Senato degli Stati Uniti con un comodo 54 per cento contro il repubblicano Fletcher Thompson. Sempre nel 1984, quando Ronald Reagan conquistò la Georgia per oltre il 60 per cento, Sam Nunn vinse la sua terza elezione, contro Mike Hicks, con un enorme 80 per cento. E nelle elezioni del 1984 ebbe il sostegno del suo collega senatore repubblicano della Georgia, Mack Mattingly.

Nato a Perry, Georgia, il 25 settembre 1938, Sam Nunn era figlio di Samuel A. e Elizabeth (Canonico) Nunn. Educato nel sistema scolastico pubblico di Perry, dove era un giocatore di basket di primo piano, è cresciuto in una famiglia ricca di cultura e politica. Suo padre, un noto avvocato-agricoltore, era un lettore appassionato e collezionava un’eccellente biblioteca che Sam Jr. patrocinava avidamente. Suo zio, il famoso Carl Vinson, stabilì dei record per il servizio al Congresso, concentrandosi sui compiti di presidente del Comitato dei Servizi Armati della Casa.

Sam e la sorella maggiore sono stati cresciuti in una stretta atmosfera protestante che li ha portati regolarmente nella chiesa metodista di Perry, sotto l’influenza della madre Elizabeth Nunn, sopravvissuta al marito fino ai suoi 80 anni, che viveva ancora nella casa di famiglia a Perry nel 1986.

Come risultato dei legami politici della sua famiglia, il giovane Sam Nunn ha avuto l’opportunità di incontrare molti politici georgiani, tra cui il senatore Herman Talmadge, con il quale ha poi ricoperto il ruolo di senatore junior durante il crepuscolo della carriera di Talmadge.

Nunn ha frequentato il Georgia Institute of Technology dal 1956 al 1959, poi si è preso del tempo per un periodo nella Guardia Costiera. Tornato alla vita civile, si è laureato con un B.A. alla Emory University nel 1960 e ha conseguito il suo LL.B. due anni dopo. Per un certo periodo ha esercitato la professione forense e nel 1965 ha sposato Colleen O’Brien, con la quale ha avuto due figli, Mary e Samuel.

Nel 1968 ha vinto la sua prima elezione alla Camera dei rappresentanti della Georgia. Per lui è stato un trampolino di lancio per la

Camera dei Rappresentanti federale, ma un previsto distretto congressuale che gli avrebbe fatto vincere quel premio non è riuscito ad organizzarsi, costringendolo a provare per il Senato degli Stati Uniti nel 1972. Essendo un novellino appena uscito dai trent’anni, aveva poche speranze di successo—anche Carl Vinson riteneva che fosse troppo presto— ma Nunn sorprese tutti vincendo.

Dai suoi primi giorni a Washington si è concentrato sulla difesa, lavorando con i giganti di entrambe le parti per imparare e svilupparsi senza tener conto del fazionalismo ideologico. Non era d’accordo, ma senza retorica rancorosa e divisiva. Quando credeva in una questione, la votava, che fosse un’iniziativa di Carter o di Reagan. La sua moderazione gli valse il plauso della stampa più conservatrice e della leadership politica della nazione. I suoi voti del 1981 da parte degli americani per l’Azione Costituzionale (conservatori) erano 71, mentre gli americani per l’Azione Democratica (liberali) gli diedero un 35. Queste cifre non spiegano i valori del Partito Democratico di Nunn quasi quanto la sua appartenenza al D.L.C. (Democratic Leadership Council). Ha fondato questa organizzazione nel 1985 con altri moderati come Charles Robb, Joseph Biden e Lawton Chiles per ripristinare il Sud e l’Ovest, come ha detto Nunn, a “… il mainstream della politica americana”; altri obiettivi erano una forte difesa nazionale, l’impegno per il controllo degli armamenti all’interno della ragione e il mantenimento dei diritti civili. Tra gli altri membri del D.L.C., Nunn era forse più conservatore, come dimostra il suo precoce sostegno all’Iniziativa di Difesa Strategica (nota popolarmente come “Guerre Stellari”) e l’aiuto alle forze anticomuniste anticomuniste “Contra” in Nicaragua.

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In qualità di senatore, Nunn ha dimostrato di essere capace di innovazione e creatività, oltre che del duro lavoro necessario per padroneggiare i dettagli della difesa nazionale americana. Divenne esperto di terminologia della difesa e aveva la capacità, la tenacia e l’arguzia per vedere i problemi della difesa nel più ampio contesto dell’integrità fiscale e della pianificazione futura.

La proposta bipartisan “build down”, che Nunn ha coautore con il senatore repubblicano William Cohen del Maine, ha fornito sia agli Stati Uniti che all’ex Unione Sovietica la flessibilità necessaria per sostituire e modernizzare i loro molteplici sistemi di armi, riducendo al tempo stesso il numero di testate in ogni arsenale. Lo scopo era quello di placare le paure americane per i missili a lungo raggio russi e le paure russe per i bombardieri americani a lungo raggio.

Le credenziali ideologiche di Nunn e la sua conoscenza dei dettagli lo hanno reso un formidabile nemico degli sprechi e dell’inefficienza del Pentagono. Era ostile agli allungamenti—lunghi periodi di finanziamenti per lo sviluppo e la produzione di armi—poiché tendevano a dissanguare la nazione delle sue risorse senza fornire nulla in cambio. Si oppose al controverso nuovo bombardiere B-1 B con la motivazione che non poteva compiere la sua missione primaria—cioè schivare le difese sovietiche e colpire obiettivi interni in Russia.

Alla fine del 1986, sulla scia della vittoria democratica al Senato, Nunn e la sua politica sono stati portati a livello nazionale. All’inizio del 1987 era stato selezionato dal quattro o cinque per cento degli elettori Democratici come prima scelta come candidato alla presidenza nel 1988. Indipendentemente dai risultati dei sondaggi e delle primarie, Sam Nunn, che nel corso del 100° Congresso (1987-1989) aveva assunto la presidenza del Comitato delle forze armate del Senato dal suo amico repubblicano Barry Goldwater, era diventato una figura nazionale.

Nunn era noto per la sua insolita coerenza di ideali, indipendentemente dalla politica di partito. Non era contento dell’idea di fare la guerra, favorendo una forte difesa per evitare la guerra. Di conseguenza, si oppose all’invio di truppe in Kuwait nel 1991, quando il presidente repubblicano George Bush era in carica. Si oppose anche all’invio di truppe americane ad Haiti e in Bosnia da parte del presidente democratico Bill Clinton. Con una mossa controversa, si è opposto alla politica di Clinton di permettere agli omosessuali di entrare nelle forze armate.

Alla fine della sua carriera al Senato, Nunn si è preoccupato delle questioni sociali. Nel 1995 ha sostenuto Empower America, un gruppo di difesa dei consumatori che voleva che i talk show sensazionali attenuassero i loro contenuti.

Pensionamento dal Senato

Nel 1996, Nunn ha deciso di ritirarsi dal Senato. Come uno degli ultimi democratici conservatori del Sud, la partenza di Nunn è stata vista come un colpo diretto sia ai Democratici che al Congresso. Dal suo pensionamento Nunn ha assunto il ruolo di statista, tenendo occasionalmente conferenze su questioni di politica estera. Congressional Quarterly Weekly (17 agosto 1996) ha definito Nunn un potenziale candidato alle elezioni presidenziali del 2000.

Ulteriori letture su Sam Nunn

Non esistono libri e pochi articoli biografici periodici su Sam Nunn. Il suo contributo più significativo alla questione del disarmo, il concetto strategico di “costruzione”, è descritto in Alton Frye, “Strategic Build-Down: A Context for Restraintint”, Foreign Affairs, (Inverno 1983); la sua crescente importanza nella politica nazionale è discussa in R. W. Apple, Jr., “Delivering the South”, New York Times Magazine, (30 novembre 1986).


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