Fatti di Salman Rushdie


Lo scrittore indiano/britannico Ahmed Salman Rushdie (nato nel 1947) è stato un parablista politico il cui lavoro si è spesso concentrato sugli oltraggi della storia e in particolare delle religioni. Il suo libro I versi satanici gli valse una condanna a morte da parte dell’ayatollah iraniano Ruhollah Khomeini.

Anche se è stato definito uno scrittore da guardare dopo la comparsa del suo primo romanzo e ha ricevuto uno dei premi letterari più prestigiosi d’Europa per il suo secondo romanzo, Salman Rushdie è diventato una parola di casa a causa dei nemici che la sua narrativa si è fatta piuttosto che degli ammiratori. I versi satanici, pubblicati nel 1988, gli valsero la condanna a morte dell’Ayatollah Ruhollah Khomeini, allora sovrano religioso dell’Iran e leader spirituale di milioni di musulmani fondamentalisti in tutto il mondo.

Nato Ahmed Salman Rushdie il 19 giugno 1947 da una famiglia della classe media di Bombay, India, Rushdie ha studiato in Inghilterra e alla fine ha conseguito il master al King’s College di Cambridge. Dopo una breve carriera come attore si è guadagnato da vivere come copywriter pubblicitario freelance in Inghilterra dal 1970 al 1980. L’esperienza dell’espatrio, che ha condiviso con molti scrittori della sua generazione nati nel Terzo Mondo, è un tema importante nel suo lavoro.

Tuttavia, l’opera di Rushdie, in particolare, ha ampliato il significato della parola “espatriato”, forse fino ai suoi limiti linguistici totali. Ad esempio, Figli di mezzanotte (1981) è in parte la storia di un bambino che non era solo il risultato di una relazione extraconiugale, ma che è stato poi scambiato alla nascita con un secondo figlio illegittimo. L’eroe del romanzo è doppiamente rimosso dal suo vero patrimonio: Il marito di sua madre è

non suo padre, e l’inglese con cui ha dormito la madre indiana, che sua madre pensa sia suo padre, non è nemmeno il suo vero padre. Inoltre, l’eroe è stretto tra le due grandi religioni dell’India, l’Islam e l’Induismo, nessuna delle quali può rivendicare come sua. Infine, egli passa la sua vita a essere sballottato avanti e indietro dalle circostanze tra la repubblica indiana e la sua antitesi, il Pakistan.

Rushdie ha preso immancabilmente la posizione di un membro a vita della diaspora, che può essere l’aspetto più costantemente autobiografico del suo lavoro. Molto prima del suo frettoloso esilio dal pubblico, in un’intervista pubblicata dopo che Midnight’s Children aveva ricevuto il Booker McConnell Prize, ha detto Rushdie in precedenza: “Ho il timore che a un certo punto possa diventare necessario fare delle scelte tra [India, Inghilterra e America], e che sarà molto doloroso”.

Un’altra caratteristica del lavoro di Rushdie è la sua dipendenza dal fantastico. Infatti, il primo libro di Rushdie, Grimus (1979), è stato classificato da molti critici come fantascienza. È la storia di Flapping Eagle, un indiano d’America a cui viene dato il dono dell’immortalità e che va in un’odissea per trovare il senso della vita. Shame (1983) ha un’eroina pakistana, Sufiya Zinobia, che arrossisce con imbarazzo per la storia della sua nazione, il suo corpo fa bollire l’acqua del bagno e brucia le labbra degli uomini che tentano di baciarla. Il titolo Figli di Mezzanotte si riferisce ai 1.001 bambini nati nella prima ora dell’indipendenza dell’India, tutti con poteri para-umani. E I versi satanici si aprono con la miracolosa sopravvivenza e trasfigurazione di due uomini indiani che cadono dal cielo dopo che il loro jumbo jet per l’Inghilterra è stato fatto saltare in aria dai terroristi sikh.

Rushdie ha sempre usato l’elemento del favoloso per fare commenti politici dolorosamente incisivi (tra le altre varietà di osservazione). Shame è una parodia della recente storia pakistana così sottilmente mascherata da essere trasparente, e l’eroe di Figli di Mezzanotte è stato descritto come un uomo “ammanettato alla storia” dalla rivista politica Commonweal. Rushdie viene spesso paragonato a Lawrence Sterne e a Jonathan Swift come parablista politico, ma secondo The New York Times Book Review, “Sarebbe un disservizio al genio molto originale di Salman Rushdie soffermarsi su analogie letterarie e antenati”

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Rushdie ha anche fatto carriera prendendo in giro i fanatici religiosi di ogni tipo. Una tecnica di Rushdie nel perseguire questo obiettivo era quella di infondere agli oggetti comuni un enorme significato simbolico. In Figli di mezzanotte, per esempio, il chutney in salamoia è una delle immagini principali del vortice culturale e sociale dell’India; in I versi satanici, l’alito cattivo gioca un ruolo vitale nel distinguere il bene dal male. Pochi altri scrittori osano fondare intere strutture simboliche su oggetti sostituibili come un foglio con un buco nel mezzo, ma a Rushdie sembra senza dubbio un esercizio illogico peggiore per uccidere la gente sul contenuto di un cosiddetto libro “sacro”.

L’abitudine di Rushdie di usare gli oltraggi della storia— specialmente gli oltraggi religiosi e la storia religiosa—ha fatto di The Satanic Verses (1988) un libro di spaventosa precognizione. Nel romanzo, Rushdie ha uno scrittore condannato a morte da un leader religioso. Lo scrittore del libro è uno scriba che vuole raccontare la vita di un profeta che, come lo scrittore del libro, si diverte a crivellare, sia “è e non è” Maometto. La creazione di questo personaggio, che esiste all’interno di un sogno psicotico di uno dei due uomini caduti dall’aereo, è stata una naturale estensione dell’orrore personale di Rushdie nei confronti del dominio islamico fondamentalista. È questa sequenza di sogno che ha innescato disordini fatali in India e ha ottenuto la condanna a morte di Rushdie l’Ayatollah Khomeini.

Il titolo del romanzo si riferisce a versi del Corano, che furono colpiti dagli storici islamici successivi, descrivendo un episodio in cui Maometto vacillò brevemente nella sua adesione alla fede in un unico dio e permise di menzionare tre dee locali. La sezione dei sogni del libro descrive nei dettagli, dal punto di vista di un attore indiano schizofrenico che si crede un arcangelo, come il santo profeta abbia ceduto alla tentazione e poi si sia ribaltato. Ci sono altri versi “satanici” nel libro, in particolare quelli che un marito moderno canta anonimamente al telefono per far impazzire di gelosia l’amante della moglie. Ma l’aspetto contemporaneo del romanzo è stato quasi completamente trascurato dalle polemiche che lo circondano.

La minaccia di morte di Khomeini si estendeva non solo a Rushdie stesso, ma anche agli editori di The Satanic Verses, a qualsiasi libraio che lo portava, e a qualsiasi musulmano che ne condonava pubblicamente il rilascio. Diverse grandi librerie in Inghilterra e in America hanno avuto paura delle bombe, e il romanzo è stato temporaneamente rimosso dagli scaffali delle più grandi catene di vendita di libri d’America. Due ecclesiastici islamici di Londra furono assassinati, apparentemente per aver messo in dubbio la correttezza della condanna a morte di Rushdie in un talk show. In tutto il mondo si sono tenute numerose roghi di libri.

Rushdie stesso, e i suoi possibili travestimenti nella clandestinità, divennero una figura affermata dell’umorismo nero. Durante la presentazione degli Academy Awards del 1990, che è stata vista in tutto il mondo da un miliardo di spettatori, il comico Billy Crystal ha scherzato dicendo che “l’adorabile giovane donna” che di solito consegna le statuette dell’Oscar ai suoi destinatari “è, ovviamente, Salman Rushdie”

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La moglie di Rushdie di 13 mesi, l’autrice Marianne Wiggins, si è nascosta con lui quando è stata annunciata la minaccia di morte. Presto ne è uscita e ha indicato che il loro matrimonio era finito.

Nel 1990 Rushdie ha pubblicato il romanzo fantasy Haroun e il Mare delle Storie, scritto per suo figlio (da un primo matrimonio), Zafar. Nello stesso anno Rushdie abbracciò pubblicamente l’Islam e si scusò con chi si sentiva offeso dai Versi Satanici. Fece diverse apparizioni nelle librerie londinesi per autografare il suo ultimo lavoro. Ma anche dopo la morte dell’Ayatollah, il suo successore, il presidente iraniano Hashemi Rafsanzani, si è rifiutato di revocare l’editto di morte. Rushdie ha continuato a comparire in pubblico solo occasionalmente, e poi sotto stretta sorveglianza.

Anche se la severità della sentenza dell’Ayatollah è stata almeno in parte un espediente politico per aiutare il suo regime nei suoi ultimi giorni, essa ha portato la forza del Vangelo per molti terroristi che considerano l’America— e la libertà di parola sancita dalla Costituzione americana— come il “Grande Satana”. Rushdie vivrà in pericolo fino alla morte dell’ultimo lealista di Khomeini. Come in una scena di uno dei suoi romanzi, l’innocente oratore innocente di una verità personale è surrealisticamente minacciato di morte dal suo opposto, che rivendica un brevetto sulla verità universale. Rushdie è già stato acclamato come un supremo

artista; si può solo sperare, per il suo bene come per il nostro, che la sua vita non imiterà più la sua arte.

Rushdie continua a vivere una vita isolata. Si è risposato, però, ed è diventato padre per la seconda volta. Occasionalmente fa delle apparizioni radiofoniche, ma, di solito, non vengono annunciate. Il romanzo di Rushdie intitolato L’ultimo sospiro del Moro è stato pubblicato nel 1995. Questo libro ha suscitato reazioni ostili e negative da parte dei militanti indù in India.

Ulteriori letture su Salman Rushdie

Contemporary Authors, volume 111 (1984), a cura di Hal May, contiene recensioni selezionate di Grimus, Midnight’s Children, e Shame, oltre a una selezione completa di recensioni e notizie su The Satanic Verses. Una lunga intervista di Gerald Marzorati è apparsa su The New York Times Magazine (4 novembre 1990). Nel 1991 Rushdie ha pubblicato Imaginary Homelands: Saggi e critiche, 1981-1991, una sorta di autobiografia intellettuale. Rushdie è stato menzionato in “People” Time (18 settembre 1995)

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