Fatti di Sallustio


Sallustio (86-ca. 35 a.C.), o Gaio Sallustio Crispo, fu uno statista e storico romano. Rifiutando il metodo annalistico di scrivere la storia, si concentrò con maggiore precisione e tecnica narrativa sulle fasi critiche del declino della Repubblica Romana.

Sallustio è nato da un ceppo plebeo nella piccola città sabina di Amiternum. Entrato a far parte della fazione popolare, fu eletto tribuno del popolo nel 52 a.C. Quando Clodio fu assassinato da Milo, Sallustio fu determinante nel suscitare l’indignazione pubblica contro Milo. Le motivazioni di Sallustio andavano probabilmente al di là della lealtà verso Clodio e della certezza della colpa di Milo per la vendetta derivante dalle frustate subite da Sallustio per una relazione adulterina con la moglie di Milo. Nel ’50 la sua vita immorale e il suo fazionalismo fecero sì che il nome di Sallustio venisse cancellato dal registro dei senatori.

Con lo scoppio della guerra civile nel 49 a.C., Sallustio si unì a Giulio Cesare, che gli assicurò un questore e il comando di una legione nella fallita campagna contro Pompeo nell’Illyricum. Sallustio continuò a servire Cesare come pretore in Africa e fu premiato con un governatorato proconsolare della Numidia. Sallustio saccheggiò la provincia per accumulare le sue grandi ricchezze, ma non fu processato o fu assolto. Nel 44 a.C. Sallustio si ritirò a Roma e lo splendore della sua residenza, situata in mezzo ai famosi Giardini

di Sallustiani (Horti Sallustiani). La tenuta fu in seguito la residenza di diversi imperatori romani. I suoi ultimi anni furono dedicati al tempo libero elegante e alla scrittura della storia. Morì nel 35 o 34 a.C.

La prima monografia storica di Sallustio, La cospirazione di Catilina (De Catilinae coniuratione), è stata apparentemente pubblicata nel 43 a.C. L’opera inizia con un grave resoconto del declino morale dei Romani e narra la carriera di Catilina con particolare attenzione all’individuazione e alla repressione della cospirazione. Nonostante Sallustio conosca i fatti per esperienza personale e per i documenti contemporanei, l’opera si distingue soprattutto per i discorsi brillanti e gli schizzi dei personaggi.

La guerra di Jugurthine (Bellum Iugurthinum), fu pubblicata intorno al 41 a.C. Dopo un’introduzione filosofica e un resoconto della carriera di Jugurtha, Sallustio racconta la guerra dei Romani contro il re numidico (111-106 a.C.). Sallustio si basa sulla sua conoscenza dell’Africa e delle fonti letterarie, che includono traduzioni di documenti punici, ma esita sulla cronologia e la topografia.

Probabilmente dopo il 39 a.C. Sallustio compose le sue Storie (Historiae), in cinque libri, dedicati al periodo critico che va dalla morte di Silla nel 78 a.C. all’ascesa al potere di Pompeo nel 67 a.C. Purtroppo sopravvivono solo frammenti, tra cui due lettere e quattro discorsi.

Sallustio fu giudicato da Quintiliano come il rivale di Tucidide, e Marziale lo classificò come il più importante storico di Roma. Alcuni critici sostengono che le opere di Sallustio sono politicamente ispirate a Cesare. Qualunque siano i suoi pregiudizi, l’ambizione dichiarata di Sallustio era una narrazione imparziale e degna di fiducia. Piuttosto che scrivere la storia generale o annalistica, egli ha deliberatamente selezionato soggetti e porzioni di storia sulla base del loro interesse e del loro valore. Come Tucidide, egli scandaglia il carattere e la motivazione; così le sue opere non sono mai tetre o monotone, ma sono drammatiche, colorate e concentrate. Lo stile raffinato, vigoroso e variegato di Sallustio mostra una predilezione per l’espressione concisa, per le frasi ben tornite, per il linguaggio figurativo, per gli arcaismi e i colloquialismi.

Ulteriori letture su Sallust

Sallustio, tradotto da John Carew Rolfe (1921), contiene le opere principali. Un’eccellente e incisiva critica di Sallustio, del suo lavoro e del suo ambiente culturale è l’accademica Sallustio di Ronald Syme (1964). Utile anche D. C. Earl, Il pensiero politico di Sallustio (1961). Un breve ma chiaro resoconto di Sallustio per il lettore generale è in Stephen Usher, Gli storici della Grecia e di Roma (1970), che, poiché riporta le conclusioni della borsa di studio moderna, è più utile delle opere più antiche di J. B. B. Bury, Gli storici greci antichi (1909), e Max Ludwig Wolfram Laistner, Gli storici romani maggiori (1947).


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