Fatti di Sali Berisha


L’elezione di Sali Berisha (nato nel 1944), leader del Partito Democratico, a presidente della Repubblica d’Albania nell’aprile 1992, ha segnato una tappa nella transizione del Paese dal comunismo alla democrazia politica. Berisha è stato coinvolto in una serie di scandali che lo hanno portato alla sua sconfitta elettorale nel 1997.

Sali Berisha è nata il 1° luglio 1944 da una povera famiglia di contadini del distretto di Tropoja, nell’Albania settentrionale. Dopo aver completato gli studi nelle scuole locali, è stato ammesso alla facoltà di medicina dell’Università di Tirana, dove si è laureato nel 1967 “con lode”. Dopo la laurea si è specializzato in cardiologia ed è stato successivamente nominato professore assistente di medicina all’università e cardiologo del personale dell’Ospedale Generale di Tirana.

Anche se Berisha, come molti altri intellettuali e professionisti albanesi, è stato visto con sospetto dal regime del dittatore comunista Enver Hoxha, è stato comunque ammesso a far parte del Partito del lavoro albanese (comunista) nel 1971. Nello stesso anno sposò Liri Rama, pediatra, e la coppia ebbe due figli, una figlia, Argita, e un figlio, Shkelzen.

Durante gli anni ’70 Berisha si è distinta come ricercatrice leader nel campo della cardiologia in Albania ed è diventata professore di cardiologia all’Università di Tirana. Nel 1978 ha ricevuto una borsa di studio dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Educazione, la Scienza e la Cultura (UNESCO) per nove mesi di studio e formazione avanzata a Parigi. Al suo ritorno in Albania Berisha ha avviato un programma di ricerca in emodinamica che ha attirato una notevole attenzione tra i suoi colleghi in Europa. Nel 1986 è stato selezionato come membro del Comitato Europeo per la Ricerca nelle Scienze Mediche, con sede a Copenaghen. Man mano che la reputazione internazionale di Berisha cresceva, fu invitato a condividere i risultati delle sue ricerche sulle riviste mediche europee.

Con la morte nel 1985 di Enver Hoxha, il dittatore albanese di lunga data (1944-1985), Berisha sperava che il nuovo leader del paese, Ramiz Alia, avrebbe rinnegato le politiche staliniste e incoraggiato il cambiamento del suo predecessore. Ma Berisha, insieme a un numero crescente di intellettuali, studenti e giovani lavoratori albanesi, è rimasta delusa quando queste aspettative non si sono realizzate. Nel 1989, quando i Paesi dell’Europa dell’Est cominciarono ad abbandonare il comunismo, Berisha e gli altri sostenitori delle riforme divennero più espliciti nelle loro richieste di cambiamento in Albania. In un’intervista dell’ottobre 1989 al Servizio televisivo albanese, Berisha esortò il regime ad avviare un ampio programma di liberalizzazione. Le autorità albanesi, tuttavia, rifiutarono di permettere la messa in onda dell’intervista registrata. Quando il governo albanese, in risposta alle pressioni popolari, promulgò una serie di riforme economiche e legali all’inizio del 1990, Berisha applaudì l’iniziativa ma esortò il regime ad ampliare la portata di queste riforme per includere la creazione di un’economia di mercato e di un sistema politico democratico multipartitico.

All’inizio del 1990 Berisha era emersa come uno dei portavoce più rispettati del movimento di riforma in Albania. In un’intervista pubblicata sul giornale Drita del 20 maggio 1990, Berisha ha chiesto di porre fine alle rimanenti barriere alla libertà di pensiero e di espressione, di concedere agli albanesi il diritto di viaggiare liberamente all’interno del Paese e all’estero e di abbandonare la sua politica estera isolazionista. In una riunione degli intellettuali della nazione convocata dal presidente Ramiz Alia nel luglio 1990, Berisha ha esortato il Partito del lavoro albanese (APL) a rinunciare al suo monopolio politico, a sancire la stesura di una nuova costituzione democratica e a rimuovere tutti i monumenti a Stalin nel paese. In un articolo pubblicato sul giornale Bashkimi, Berisha ha condannato quelle che ha definito le “riforme cosmetiche” del regime di Alia, che ha accusato di essere servite solo ad aggravare i disordini all’interno della nazione. Senza il pluralismo politico, ha sostenuto, non ci potrebbe essere una vera democrazia in Albania. Per sottolineare la sua rottura con Alia e con i comunisti, Berisha si è dimesso dall’APL in questo momento.

Nel dicembre 1990, a seguito di una serie di manifestazioni studentesche e di scoppi di violenza che avevano costretto il governo ad approvare l’istituzione di un sistema multipartitico, Berisha emerse come leader del Partito Democratico (DP), il primo e più grande dei nuovi partiti di opposizione. Fu formalmente eletto presidente del DP nel febbraio 1991 al primo congresso nazionale del partito.

Anche se il DP non è stato in grado di eguagliare le risorse organizzative e finanziarie dell’APL, nelle elezioni parlamentari del marzo 1991 ha vinto il 39 per cento del voto popolare ed è emerso come il principale partito dell’opposizione nell’Assemblea Nazionale. Quando il neoeletto governo dell’APL, tuttavia, non fu in grado di governare il Paese dopo lo scoppio di uno sciopero generale indetto dai sindacati non comunisti, il DP accettò di partecipare a un governo di coalizione incaricato di affrontare i problemi economici della nazione e di prendere accordi per una nuova elezione. Nel dicembre 1991 Berisha e il DP erano diventati sufficientemente allarmati dal continuo deterioramento dell’economia, dal crollo dell’ordine pubblico e dalle notizie di corruzione ufficiale per ritirarsi dalla coalizione al potere e chiedere nuove elezioni.

Le elezioni parlamentari del marzo 1992 hanno portato a una drammatica inversione di tendenza rispetto ai risultati dell’anno precedente, con il Partito Democratico che ha vinto il 62 per cento dei voti popolari e 92 dei 140 seggi dell’Assemblea Nazionale. In seguito alle dimissioni del presidente Alia, l’8 aprile 1992 l’Assemblea nazionale dominata dal DP ha eletto Sali Berisha alla carica. Come primo capo di Stato non comunista, l’elezione di Berisha ha rappresentato la prima tappa della transizione dell’Albania dal comunismo alla democrazia.

Assunto il suo incarico, Berisha ha annunciato che i principali obiettivi del suo governo erano di ripristinare l’ordine pubblico, privatizzare e rivitalizzare l’economia e rafforzare i legami esterni dell’Albania e 8212; in particolare con l’Europa occidentale e gli Stati Uniti. Durante i primi due anni della sua presidenza, Berisha ha potuto vantare alcuni notevoli successi nella realizzazione dei suoi obiettivi. Il tasso di criminalità della nazione è diminuito in modo significativo. Dopo i disastrosi cali di produzione del 1991 e del 1992, il prodotto nazionale lordo del Paese è aumentato dell’8% nel 1993. Inoltre, nel 1994, il tasso d’inflazione in fuga e i deficit di bilancio del paese erano stati frenati, mentre il settore privato dell’economia continuava a crescere. L’Albania era riuscita a porre fine al suo isolamento diplomatico e ad ampliare le sue relazioni con l’Unione Europea, gli Stati Uniti e varie organizzazioni e agenzie internazionali. Nel 1994 Berisha era chiaramente la personalità politica più popolare e influente in Albania.

La popolarità di Berisha, tuttavia, è stata di breve durata. Nell’ottobre del 1995 lui e la sua amministrazione avevano già subito dure critiche per aver sostenuto la legislazione che escludeva i membri del vecchio regime dalla partecipazione come candidati alle elezioni parlamentari del 1996. Dopo le elezioni del 1996 il presidente Berisha fu accusato di una serie di schemi piramidali, il più noto dei quali era noto come la truffa della piramide di Gjallica. Gli albanesi temevano che nei falsi schemi fossero stati investiti fino a 2 miliardi di dollari. Il clamore pubblico si trasformò presto in una sommossa, mentre il sostegno di Berisha, già in calo, continuava a diminuire.

L’anno 1997 è stato segnato dall’aumento dei disordini civili nel paese. Berisha ha perso il favore di nazioni importanti e alla fine ha sciolto il suo governo nel marzo del 1997. In seguito cercò di stabilire un colpo di stato con se stesso in effetti un dittatore. I cittadini risposero con l’aumento dei disordini. Questo generale deterioramento del clima politico ha mantenuto l’Albania sull’orlo della guerra civile fino alle elezioni parlamentari del giugno 1997, che si sono concluse con la sconfitta di Berisha e del suo Partito Democratico.

Ulteriori letture su Sali Berisha

Una breve biografia di Berisha appare nella pubblicazione Partito Democratico dell’Albania (1992). Racconti utili sugli sviluppi politici in Albania durante la transizione dal comunismo alla democrazia appaiono in Elez Biberaj, “Albania”, in Europa dell’Est in Revolution (1992), e in Nicholas Pano, “Albania”, in La storia della Colombia dell’Europa orientale nel XX secolo (1992). Per un resoconto degli sviluppi più recenti in Albania sotto Berisha, si veda Elez Biberaj,

“La strada dell’Albania verso la democrazia”, Storia attuale (novembre 1993). Le attività presidenziali di Berisha sono raccontate dalla stampa albanese e dal bollettino quotidiano News Bulletin dell’Agenzia telegrafica albanese.

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Altre fonti biografiche

Economista (7 ottobre 1995).

Knight-Ridder/Tribune News Service (5 febbraio 1997).

MacLean’s (10 marzo 1997).

Rassegna nazionale (7 aprile 1997).

Newsweek (24 marzo 1997).

Tempo (17 marzo 1997).


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