Fatti di Saladino


Saladino (1138-1193), un sovrano curdo dell’Egitto e della Siria, è noto in Occidente per la sua opposizione alle forze della Terza Crociata e per la sua cattura di Gerusalemme.

Da circa 1130 Zengi, il turco atabeg (reggente) di Mosul e suo figlio, Nur-ad-Din (Nureddin), che gli successe nel 1146, iniziarono una guerra santa per unificare la Siria. Saladino arabo, Salah-ad-Din Yusuf ibn Aiyub) servì con suo zio, Shirkuh, sotto Nur-ad-Din e rimase fortemente colpito dalla necessità di completare l’unità dell’Islam sotto il dominio ortodosso.

Dopo diverse spedizioni in Egitto, dove la dinastia fatimide rimase il più importante dei regni successori stabilitisi dopo la caduta dell’impero abbaside, Saladino assunse il pieno potere militare alla morte di Shirkuh nel 1168. Riuscì a respingere l’invasione combinata franco-bizantina di Amalrico, re di Gerusalemme, una vittoria che gli aprì la strada per spostare i suoi eserciti nell’area della Transgiordania. Il califfato fatimide fu schiacciato nel 1171, e alla morte di Nur-ad-Din, 3 anni dopo, Saladino iniziò la conquista delle terre franche e del vecchio impero zengidese. In breve tempo occupò Damasco e sposò la vedova di Nur-ad-Din. Si trovò così ad affrontare una crescente ostilità da due parti: da parte dei governanti zengidi di Mosul, che non erano affatto entusiasti della sua concezione della jihad, o guerra santa, e da parte delle forze latine sotto Baldovino IV, il re lebbroso. La complessità di operare su due fronti contemporaneamente fu in qualche modo ridotta dalle trattative diplomatiche con Baldovino e Raimondo di Tripoli e con l’imperatore bizantino

e alcune delle città marittime italiane. Nel primo caso il risultato è stato sostanzialmente negativo. Una serie di trattati provvisori servirono a prevenire un attacco al vulnerabile lato occidentale, perché Baldwin si dimostrò abbastanza capace di contenere Saladino, sebbene non fosse in grado di fargli alcun danno. Ma in quest’ultimo caso non solo sono state date garanzie di non intervento, ma sono stati ottenuti aiuti materiali.

Alla fine del 1185 Saladino aveva imposto la sua autorità nel nord della Siria e della Mesopotamia, ed era pronto a rivolgere tutta la sua attenzione al regno crociato. Dopo lo sfortunato tradimento di un trattato di pace da parte di un cavaliere occidentale, la jihad fu dichiarata all’inizio del 1187. Attirando truppe dalla Siria e dall’Egitto, Saladino portò le sue forze combinate per affrontare l’esercito latino a Hattin, vicino a Tiberiade, in luglio. La monarchia stellare di Gerusalemme, nata dagli antagonismi tra i capi della Prima Crociata, non riuscì mai ad operare da una posizione di forza, e ancora una volta le gelosie personali furono responsabili della schiacciante sconfitta delle forze musulmane. Saladino tese una trappola ai crociati, che vi marciarono dentro e furono annientati. Hattin fu un disastro per l’Occidente, e in rapida successione la maggior parte delle altre città importanti, San Giovanni d’Acri, Sidone, Giaffa, Cesarea, Ascalon, caddero nelle mani dei musulmani. Infine, Gerusalemme fu occupata il 2 ottobre. Ulteriori campagne hanno ridotto l’estensione del potere franco in Siria a Tiro, Antiochia e Tripoli.

I re dell’Europa occidentale hanno risposto alla caduta di Gerusalemme prendendo la croce e poi riunendo i loro cavalieri nelle spedizioni note alla storia come la Terza Crociata. La loro vittoria principale fu il successo dell’assedio e del soccorso di San Giovanni d’Acri, che capitolò nel luglio 1191. Re Riccardo I d’Inghilterra sconfisse Saladino ad Arsuf e poi concluse un armistizio nell’autunno del 1192 senza essere riuscito a riconquistare Gerusalemme. Tuttavia, la presenza di Riccardo in Oriente ha chiaramente impedito al Saladino di capitalizzare pienamente la sua vittoria a Hattin. Dopo 12 giorni di malattia, Saladino morì il 4 marzo 1193.

Saladin è descritto nelle pagine del suo biografo, Baha ad-Din, come uno che era interamente impegnato nella giustizia del jihad contro i miscredenti. Di media altezza e di modi gentili, coraggioso, anche spietato, ma generoso e umano, fu rispettato dai suoi seguaci e dai suoi avversari per la fermezza con cui mantenne le sue promesse. Forte della sua fede, era ortodosso fino all’intolleranza, come nell’omicidio sommario di as-Suhrawardi, un predicatore eretico di Aleppo. Va ricordato che fu Saladino a portare avanti l’opera di Nur-ad-Din e a completare l’unità dell’Islam, anche se il suo successo non gli è sopravvissuto a lungo.

Ulteriori letture su Saladino

Il trattamento fondamentale di Saladino è S. Lane-Poole, Saladino e la caduta del Regno di Gerusalemme (1898; Rev. ed. di H. W. C. Davis, 1926). Altre opere su di lui sono Charles J. Rosebault, Saladino, Principe di Cavalleria (1930), e G. E. T. Slaughter, Saladino, 1138-1193 (1955). Un capitolo importante sulla sua prima carriera di Sir H. A. R. Gibb è in Kenneth M. Setton, A History of the Crusades, vol. 1 (1969).


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