Fatti di Safi Faye


Safi Faye (nata nel 1943), la cineasta ed etnologa senegalese che ha fatto la sua casa a Parigi, è stata la cineasta più conosciuta nell’Africa subsahariana.

Safi Faye è nata nel 1943 a Fad Jal, in Senegal, un villaggio a sud di Dakar, dove ha realizzato i film etnografici che hanno portato il suo successo internazionale. Ha studiato in Senegal, dove ha ottenuto il diploma di insegnante alla scuola normale di Rufisque. Faye insegnava a Dakar nel 1966 quando ha incontrato Jean Rouch, il più importante regista etnografico francese e padre del cinema verité, al FESTAC, il Festival mondiale delle arti e delle culture nere e africane. Successivamente ha partecipato al Petit à Petit di Rouch (1969), e con l’incoraggiamento di Rouch ha studiato etnologia all’Università di Parigi, diplomandosi prima nel 1977 e poi conseguendo il dottorato nel 1979 sulla base di ricerche sulla religione del Serer, la sua stessa etnia. A Parigi ha frequentato la Louis Lumière Film School e nel 1979-1980 ha studiato produzione video a Berlino.

Cinematografia etnografica

I documentari di Faye sul Senegal erano legati alla sua formazione di etnologo. Era interessata a mostrare i problemi reali della vita quotidiana delle persone dal loro punto di vista, un vantaggio che aveva come membro della società che filmava. Anche se ha incluso nei suoi documentari alcuni eventi fittizi, come la storia d’amore in Kaddu Beykat, non ha trovato questa contraddizione, poiché la finzione era basata sulla realtà ed era tipica della società.

Faye ha fatto i suoi primi film in Francia. Revanche (Revenge; 1973), realizzato insieme ad altri studenti a Parigi, parla di un pazzo che vuole scalare il Pont Neuf, un ponte di Parigi. Ha recitato nel suo secondo film, La Passant (The Passerby; 1972-1975), su una donna africana in Francia, che riflette in parte la solitudine che provava a Parigi in quel periodo. Questo film ha una colonna sonora di musica e poesia, ma nessun dialogo.

Kaddu Beykat (Peasant Letter; 1975), il primo film etnografico Faye realizzato in Senegal, ha portato la sua attenzione internazionale attraverso i premi cinematografici al FIFEF (Festival International du Film d’Expression Française), al FESPACO (Festival Panafricain du Cinéma d’Ouagadougou), al Festival di Berlino e il Premio Georges Sadoul in Francia. È rimasto il suo film più recensito e analizzato. Kaddu Beykat, lungometraggio realizzato in bianco e nero, parla di Fad Jal, il suo villaggio natale in Senegal. Segue il lento ritmo della vita serer, fornendo una panoramica su temi come l’agricoltura, la struttura familiare, la vita domestica, i giochi dei bambini, gli incontri sociali, la migrazione dei giovani, e il confronto tra l’abbondanza del passato e la scarsità del presente. Per indagare sui problemi economici Faye ha suggerito argomenti di discussione a cui gli abitanti del villaggio hanno risposto, fornendo così un discorso tra Faye e gli abitanti del villaggio che rifletta entrambi

le loro opinioni. Una storia d’amore immaginaria fornisce l'”organizzazione” per l’informazione etnografica.

Fad Jal (1979), un lungometraggio, e Goob Na Nu (The Harvest Is In; 1979), entrambi a colori, parlano anche del villaggio natale di Faye. Mentre Goob Na Nu si concentra sulle questioni agricole, Fad Jal riguarda i rituali del ciclo della vita, soprattutto quelli della nascita e della morte, che fanno parte della storia del villaggio. Include rievocazioni del passato e mostra ciò che è andato perduto a causa della migrazione del lavoro e di altri cambiamenti nel Senegal post-indipendenza. I tre documentari di Faye in senegalese sono stati realizzati in lingua serer.

Altri film

Dopo il 1980 i documentari e i lungometraggi di Faye erano su diversi argomenti e avevano diverse sponsorizzazioni. Ad esempio, le Nazioni Unite hanno prodotto Les ames au soleil (Souls Under the Sun; 1980) sulla difficile vita di donne e bambini nelle zone rurali del Senegal, con particolare attenzione alla salute e all’istruzione, mentre l’UNICEF ha sponsorizzato Selbe et tant d’autres (One and So Many Others; 1982) sulla vita quotidiana di una donna senegalese di un villaggio il cui marito è andato a lavorare in città. Al contrario, Ambassades nourriciers (Ambassades nourriciers (Cultural Embassies; 1984), realizzata per la televisione francese, riguarda i ristoranti cinesi, indiani, ungheresi e altri ristoranti etnici di Parigi e comprende interviste ai loro proprietari. Man Sa Yay (Io tua madre; 1980), realizzato per la televisione tedesca, combina finzione e documentario nel rappresentare l’adattamento di uno studente africano agli studi presso un’università politecnica di Berlino Ovest. Lo studente esprime molti dei suoi sentimenti in lettere a sua madre. Il successivo film di finzione di Faye, Mossane (1991), su una bella ragazza fidanzata alla nascita innamorata di uno studente della sua età, è stato coprodotto da stazioni televisive in Francia, Germania e Gran Bretagna.

Safi Faye è stata riconosciuta come una delle cineaste più esperte dell’Africa subsahariana. Tuttavia, poiché ha vissuto e lavorato in Europa, sono molti di più gli europei che hanno visto i suoi film rispetto ai senegalesi e agli altri africani.

Ulteriori letture su Safi Faye

Safi Faye non è ancora stato oggetto di un libro. La maggior parte delle interviste a Faye e delle recensioni e analisi del suo lavoro sono state scritte in francese. La discussione più completa in inglese sulla sua formazione e l’analisi del suo lavoro è di Françoise Pfaff in Venticinque cineasti africani neri (1988). Brevi informazioni biografiche e un elenco dei suoi film appaiono nella Directory of African Film-Makers and Films (1992).

di Keith Shiri.

Martin, Michael T. Cinemas of the Black Diaspora Detroit: Wayne State University Press, 1995.


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