Fatti di Sabbatai Zevi


Il mistico e pseudo-messia ebreo Sabbatai Zevi (1626-1676), o Sebi, fu il fondatore della setta dei Sab bateani.

Sabbatai Zevi è nato a Smyrna (l’attuale Smirne), in Turchia, di discendenza ispano-ebraica. In giovane età ha adottato il misticismo di Isacco ben Salomone Luria e ha iniziato a condurre una vita ascetica. La preghiera continua di Sabbatai, le estasi prolungate e le profezie messianiche gli assicurarono, all’età di 22 anni, un grande ed entusiasta seguito.

Il padre di Sabbatai era l’agente locale a Smyrna per una ditta inglese. Forse attraverso suo padre, Sabbatai sentiva parlare con entusiasmo degli uomini del Quinto Monarca inglese, un gruppo che con i millenaristi cristiani aveva fissato il 1666 come l’anno del Messia e della realizzazione millenaria. I cabalisti ebrei avevano già proclamato il 1648 come l’anno della salvezza. In quell’anno Sabbatai si annunciò come il prossimo Messia, indicando il suo compleanno (il nono giorno del mese Av) come il tradizionale compleanno del Messia.

Sabbatai lasciò Smirne nel 1651, visse alla scuola cabalista di Salonicco, e poi si recò a Costantinopoli, dove incontrò un uomo che sosteneva di essere stato avvertito dalle voci angeliche della venuta di Sabbatai come Redentore. Da Costantinopoli si recò in Palestina e al Cairo. Il tesoriere del governatore turco dell’Egitto, Raffaello Halebi, diede a Sabbatai sostegno morale e fondi. Al Cairo sposò una ragazza di nome Sarah, sopravvissuta al massacro di Chmielnicki; attribuì un valore mistico al suo matrimonio, basandosi tanto sulla sopravvivenza della moglie quanto sul suo nome.

Sabbatai è tornato a Gerusalemme per organizzare il suo movimento. Nell’estate del 1665 Nathan di Gaza riconobbe Sabbatai come il Messia, e proclamò che Sabbatai avrebbe vinto l’agognata vittoria messianica “cavalcando un leone con un drago a sette teste nelle fauci”

.

I rabbini di Gerusalemme, tuttavia, non accettarono il Sabbatai, e temevano anche che le sue attività avrebbero suscitato la rabbia dei loro signori turchi. In privato lo minacciarono di scomunicare; pubblicamente non potevano fare nulla per arginare il delirio di attesa che travolgeva le comunità ebraiche di Egitto, Palestina, Turchia e persino quelle europee.

Sabbatai tornò a Smirne nell’autunno del 1665, quando si avvicinava l’anno della salvezza. Ebrei a Venezia, Amsterdam,

Londra, Amburgo, l’Europa meridionale e il Nord Africa hanno iniziato a vendere i loro beni in attesa di essere trasportati miracolosamente in Terra Santa restaurata. All’inizio del 1666 i Sabbatai si recarono a Costantinopoli. Alcuni rapporti dicono che fu convocato dalle autorità turche, che temevano una rivolta popolare in tutto il loro impero. Fu arrestato e imprigionato per 2 mesi a Costantinopoli e poi trasferito sull’isola di Abydos. I seguaci di Sabbatai credevano ancora in lui, e in prigione teneva la corte, dirigeva il suo movimento e viveva come un re.

Denunciato al sultanato, Sabbatai fu chiamato a comparire davanti al Sultano. Per salvarsi la vita rinunciò all’ebraismo e accettò l’Islam. In seguito, fu nominato portinaio del sultano. Più tardi fu mandato in Albania, dove morì nell’oscurità più totale. Molto tempo dopo la sua morte molti dei suoi seguaci continuarono a credere in lui. L’influenza del movimento sabbatico è sopravvissuta fino al XVIII secolo.

Ulteriori letture su Sabbatai Zevi

Uno studio di Sabbatai è Julius Katzenstein (pseudonimo: Josef Kastein), Il Messia di Ismir: Sabbatai Zevi (1930; trans. 1931). Si parla di lui in Israele di Zangwill, Sognatori del Ghetto (1898), e Solomon Schechter, Studi nel giudaismo (1958).


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