Fatti di Ryunosuke Akutagawa


Il primo giapponese autorizzato in Occidente, Ryunosuke Akutagawa (1892-1927) ha riaffermato le vecchie leggende e la storia medievale in termini psicologici modernisti. Prolifico scrittore di narrativa naturalistica “a fetta di vita”, ha prodotto 150 storie e romanzi che affrontano i dilemmi umani e le lotte di coscienza che si tingono di oscurità gotica. A contribuire alla sua mistica è stato il suo rapido declino mentale e il suo suicidio all’età di 35 anni.

Nativo di Tokyo, Akutagawa è nato nel quartiere storico e multiculturale di Irifunecho il 1° marzo 1892, a Fuku Niihara e Binzo Shinhara, un commerciante di latticini. Fu chiamato Niihara Ryunosuke fin dall’infanzia per onorare la famiglia di sua madre, il rampollo di un antico clan di samurai. Dopo il suo deterioramento mentale, all’età di nove mesi, passò dalla custodia del padre, che non era in grado di prendersi cura di lui. Lo zio materno, Michiaki Akutagawa, lo adottò, dandogli il cognome Akutagawa. Scosso da quello che percepiva come abbandono parentale, è cresciuto senza amici. Al posto dei rapporti umani tra pari, ha assorbito i personaggi di fantasia dei libri di racconti giapponesi. Nell’adolescenza, è passato alle traduzioni di Anatole France e Heinrich Ibsen.

Un primo maestro di letteratura

All’età di 21 anni, Akutagawa è entrato all’Università Imperiale di Tokyo e si è laureato in letteratura inglese con una concentrazione nelle opere del poeta-artista britannico William Morris. Due anni prima della laurea, Akutagawa si è unito a Kikuchi Kan e Kume Masao nella fondazione di una rivista letteraria, Shin Shicho (New Thought), in cui ha pubblicato le sue traduzioni di Anatole France e John Keats. All’inizio dei suoi vent’anni, Akutagawa produsse “Rashomon” (La porta di Rasho) (1915), un romanzo ambientato su un paesaggio arido e devastato dalla guerra nella Kyoto del XII secolo. È il racconto di un incontro tra un’avida serva giapponese e un’anziana donna che tesse parrucche dai capelli che recupera dai cadaveri. L’azione, che raffigura il survivalismo del dopoguerra, deriva il suo potere dalla povertà diffusa e da una moralità a breve termine adatta alle esigenze dell’autoconservazione. Secondo la stima del critico Richard P. Benton, la storia “suggerisce che le persone hanno la moralità che si possono permettere”

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Dopo aver letto “Rashomon”, il romanziere Natsume Soseki, il direttore letterario di Asahi, un giornale nazionale giapponese, è diventato il mentore di Akutagawa e ha incoraggiato i suoi sforzi. “Rashomon” rimase il suo capolavoro e divenne il suo titolo più sezionato dopo la versione cinematografica del regista Akira Kurosawa del 1951, che vinse l’Oscar per il miglior film straniero.

Studente brillante e lettore di letteratura mondiale, Akutagawa ha insegnato inglese per un anno al Naval Engineering College di Yokosuka, Honshu. All’età di 26 anni, ha sposato Tsukamoto Fumi e ha generato tre figli. Per mantenere la sua famiglia, nel 1919, ha diretto il giornale Osaka Mainichi, che lo ha mandato in missione in Cina e in Corea. A causa della scarsa salute fisica e mentale, lasciò il posto. Rifiutando i posti di insegnante nelle università di Kyoto e Tokyo, ha dedicato il resto della sua vita a scrivere racconti, saggi e haiku.

Letteratura da fonti classiche

Akutagawa riempì le sue opere di allusioni alla letteratura classica, tra cui la scrittura paleocristiana e la narrativa della Cina e della Russia, entrambe visitate nel 1921. Tra le sue pubblicazioni vi erano saggi critici e traduzioni di opere di William Butler Yeats. Uno dei maggiori contribuenti della prosa giapponese, Akutagawa espresse ad un vasto pubblico di lettori una vivida immaginazione, un perfezionismo stilistico e un’indagine psicologica. Per “The Nose” (1916), la storia di un sant’uomo ossessionato dal suo naso sgraziato, ha investito il racconto in cirano di una profonda insoddisfazione personale, non dissimile dai sentimenti di malcontento e alienazione che affliggevano lo scrittore stesso.

Come descritto dallo storico letterario Shuichi Kato nel volume 3 di Una storia della letteratura giapponese (1983), Akutagawa ha sviluppato gusti letterari del periodo dello shogunato della fine del XVI secolo in Giappone. Kato afferma: “Da questa tradizione derivava il suo gusto per l’abbigliamento, il disprezzo per l’arroganza, un certo rispetto per il punctilio e, cosa più importante, la sua ampia conoscenza della letteratura cinese e giapponese e la sua delicata sensibilità per la lingua”. Per vedere il suo paese con una nuova prospettiva, ha coltivato un vivo interesse per la narrativa europea di August Strindberg, Friedrich Nietzsche, Fyodor Dostoevsky, Nicholai Gogol, Charles Baudelaire, Leo Tolstoy e Jonathan Swift. In particolare, ha studiato Franz Kafka e il poeta americano Edgar Allan Poe, maestri del grottesco.

Retrificato in Self

Scritto seriamente all’età di 25 anni, Akutagawa ha prodotto una memorabile narrativa breve nella tradizione del romanzo giapponese “I”, che è al tempo stesso confessionale e rivelatrice di sé. All’apice della sua creatività, Akutagawa ha iniziato a esaminare in modo approfondito gli atteggiamenti personali verso l’arte e la vita in scritti simbolici come “Niwa” (Il giardino), la storia di una famiglia fallita e il figlio malato di tubercolosi che restaura un magnifico giardino. Mentre l’autore iniziava ad esprimere più

delle sue stesse nevrosi, della sua delicata condizione fisica e della sua tossicodipendenza, il tono e l’atmosfera della sua finzione offuscati da accenni di follia e dalla voglia di morire.

Una storia drammaticamente triste, “Hell Screen” (1918), ritrae l’artista Yoshihide che soddisfa un signore feudale dipingendo un inferno buddista. Per il materiale di partenza, il signore accetta di dare fuoco a un carro, in cui cavalca una bella donna, ma inganna l’artista scegliendo come vittima l’amata figlia di Yoshihide, Yuzuki. Per amore dell’arte, Yoshihide guarda il suo tormento e dipinge lo schermo con fiamme brillanti che le divorano i capelli. Completato il suo lavoro, diventa martire dell’arte impiccandosi nel suo studio.

Suicidio a 35

Negli ultimi due anni, Akutagawa ha sofferto di allucinazioni visive, alienazione e crescente auto-assorbimento mentre cercava i segni della pazzia di sua madre. Mentre pensieri macabri ed esagerati dubbi su se stesso guastavano la sua prospettiva, egli meditava sul futuro della sua arte in un saggio profetico, “What is Proletarian Literature” (1927). Morbosamente introspettivo e oppresso dai debiti dello zio, si considerava un fallimento e i suoi scritti trascurabili. Due delle sue finzioni più efficaci, “Ruote dentate” e “La vita di un pazzo”, raccontano il suo terrore della follia, che a poco a poco ha consumato la sua mente e la sua arte.

Seguendo mesi di cova e uno studio dettagliato della meccanica della morte, Akutagawa ha scelto con cura la morte in casa per overdose di droga come la meno inquietante per la sua famiglia. Ha lasciato una lettera, intitolata “Una nota a un certo vecchio amico”, che descrive il suo distacco dalla vita, il prodotto di “nervi malati, lucidi come il ghiaccio”. Nella morte, ha anticipato la pace e la contentezza.

Gran parte della scrittura più intrigante di Akutagawa— “Hell Screen”, “The Garden”, “In the Grove”, “Kappa”, “A Fool’s Life”, “A Fool’s Life” e l’incubo “Cogwheels” — raggiunse il pubblico dei lettori oltre mezzo secolo dopo la sua morte. Soprattutto grazie al crescente interesse per la letteratura asiatica nella traduzione e alle versioni cinematografiche, questi titoli hanno rafforzato il valore della narrativa breve giapponese. Per onorare il genio di Akutagawa, nel 1935, Kikuchi Kan, suo amico dell’università, e la casa editrice Bungei Shunju istituirono il Premio Akutagawa per la narrativa, un prestigioso premio letterario giapponese biennale. La Nihon Bungaku Shinkokai (Società per la Promozione della Letteratura Giapponese) seleziona il miglior racconto di un autore esordiente per ricevere il premio e la pubblicazione sulla rivista letteraria Bungei Shunju.

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Libri

Almanac of Famous People, 7° ed. Gruppo Gale, 2001.

Ciclopedia della Colombia, Edizione 6, 2000.

Letteratura mondiale, a cura di Donna Rosenberg, National Textbook Company, 1992.

Periodici

Criticismo, Inverno 2000.

Giornale inglese, Novembre 1986.

Giornale di Studi Asiatici, 2 Febbraio 1999.

Giornale della biblioteca, 15 maggio 1988.

New York, 18 aprile 1988.

New York Review of Books, 22 dicembre 1988.

Publishers Weekly, 29 gennaio 1988.

Online

“Premio Akutagawa per la narrativa”, http: //www.csua.net/~raytrace/lit/awards/Akutagawa.html (27 ottobre 2001).

“Akutagawa Ryunosuke, http: //www.kalin.lm.com/akut.html (27 ottobre 2001).

“Akutagawa Ryunosuke (1892-1927),” Libri e scrittori, http://kirjasto.sci.fi/akuta.htm (27 ottobre 2001).

“Akutagawa Ryunosuke (1892-1927),” http://macareo.pucp.edu.pe/~elejalde/ensayo/akutagawa.html (27 ottobre 2001).

Centro risorse biografiche, http://galenet.galegroup.com/servlet/BioRC (27 ottobre 2001).

Autore contemporaneo online, The Gale Group, 2000 (27 ottobre 2001).


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